Éric Bernard (pilota automobilistico)

pilota automobilistico francese
Éric Bernard
Nazionalità Francia Francia
Automobilismo Casco Kubica BMW.svg
Categoria Formula 1
24 Ore di Le Mans
Formula 3000
Termine carriera 2003
Carriera
Carriera in Formula 1
Stagioni 1989-1991, 1994
Scuderie Larrousse
Ligier
Lotus
Miglior risultato finale 13º (1990)
GP disputati 47 (45 partenze)
Podi 1
Punti ottenuti 10
Carriera nella 24 Ore di Le Mans
Stagioni 1992-1993, 1995-2002
Scuderie Peugeot Talbot Sport
Courage Compétition
Ennea SRL Igol
DAMS
Panoz Motorsports Inc.
Team Cadillac
Miglior risultato finale
GP disputati 8 (10)
 

Éric Bernard (Martigues, 24 agosto 1964) è un ex pilota automobilistico francese di Formula 1.

CarrieraModifica

Gli iniziModifica

La passione di Bernard per le corse iniziò nel 1975, ispirato da Alain Prost che in quel momento si stava affermando nel campionato nazionale di kart.[1] L'anno seguente, decise quindi di seguire le orme del connazionale e in sette anni riuscì a vincere quattro titoli di categoria.[1] Nel 1983 si affermò in una competizione organizzata dalla Elf, battendo Jean Alesi e Bertrand Gachot, e ottenne una sponsorizzazione per l'anno seguente, in cui prese parte al campionato di Formula Renault[1]. Conquistò tale campionato nel 1985.[2]

Passato in F3 francese, ne divenne vicecampione nel 1987, preceduto dal rivale Alesi, con cui, nel 1988, compì il salto di categoria in Formula 3000. Sempre nel 1987 prese parte al Gran Premio di Macao, terminando la corsa all'ottavo posto con una vettura del team KTR.[3]

Nel primo anno in Formula 3000 risultò il migliore tra gli esordienti, attirando l'attenzione di vari team di Formula 1.[1][4] Bernard ottenne il primo successo l'anno seguente, guidando per il team DAMS e chiuse la sua seconda stagione al terzo posto.[5]

Formula 1Modifica

Sempre nel 1989, Bernard esordì in Formula 1 al Gran Premio di Francia, guidando una Lola del team Larrousse e terminando undicesimo. Con la squadra transalpina partecipò anche alla successiva gara di Silverstone, conclusa con un ritiro. In campionato non ottenne quindi alcun punto, ma nel mese di ottobre venne reso noto il suo ingaggio come pilota titolare per la stagione successiva.[6]

L'anno successivo Bernard poté quindi disputare l'intera stagione, in cui ottenne cinque punti. Il pilota francese fu autore di un'ottima prestazione al Gran Premio di Gran Bretagna, che concluse con un quarto posto precedendo Nelson Piquet e, nel complesso, risultò spesso più veloce del compagno di squadra Aguri Suzuki in qualifica. Dato il sostegno della Elf, all'epoca sponsor principale della Williams, si vociferò di un interessamento per il pilota francese da parte del team britannico, poi mai concretizzato.[7]A rafforzare l'idea fu il fatto che la Elf voleva un pilota francese dopo la partenza di Thierry Boutsen, per questo anche Alesi fu accostato alla Williams.[senza fonte]

Rimasto in Larrousse anche nel 1991, andò incontro a un'annata deludente, ottenendo un solo punto. A fine stagione fu inoltre protagonista di un grave incidente durante le prove del Gran Premio del Giappone, che gli procurò varie fratture alla gamba sinistra e la rottura della rotula.[8][9]

Inizialmente sembrava potesse rientrare in tempo per l'inizio della nuova stagione,[9] quindi aveva avuto anche contatti con Ligier per via dei suoi legami con Renault ed ELF e stava trattando il rinnovo con Larrousse per la stagione successiva, in cui avrebbe avuto Ukyo Katayama come compagno di squadra, ma a causa del perdurare dell'infortunio le trattative saltarono.[10]

Senza un volante in Formula 1 per il 1992, Peugeot lo ingaggiò per gareggiare negli sport prototipo, ma i vincoli fisici della sua Peugeot 905 provocarono nuovamente la rottura dell'osso mal solidificato della sua gamba durante un test privato al Paul Ricard, costringendolo a saltare il resto della stagione.[11][12] Nello stesso anno venne contattato sia dalla Williams F1 per svolgere il ruolo di tester, sia dal Team Menard per partecipare alla Indy 500 ma non poté accettare nessuna delle due offerte in quanto non ancora ripresosi completamente.[12][13]

Tornò in Formula 1 nel 1993, come collaudatore per la Ligier, grazie alla Elf. Il 14 aprile del 1993 fece il suo primo test con la Ligier JS39, testando le sospensioni attive a Magny Cours.[14] Sempre nello stesso anno e in quello successivo partecipò alla Elf Masters Karting svoltasi a Parigi.[15] Svolse inoltre anche un test con Benetton. [16]

Un anno dopo, la squadra francese lo promosse a pilota titolare, al fianco dell'esordiente Olivier Panis (nonostante l'interesse della Benetton come seconda guida[17]). La stagione cominciò con varie difficoltà, anche a seguito dell'arresto del titolare del team Cyril de Rouvre e di una disponibilità di fondi ridotta da parte della casa francese. Inoltre, Bernard faticò a riprendere il ritmo gara e Panis riuscì a batterlo costantemente, anche perché dal Gran Premio di Monaco Bernard non ha avuto più aggiornamenti alla sua auto a differenza di Oliver Panis[senza fonte]. Bernard ottenne comunque il terzo posto al Gran Premio di Germania, il suo miglior risultato in Formula 1 che gli permise di conservare il suo posto in Ligier, dato che si riteneva che JJ Lehto potesse prendere il suo posto.[18] Alla vigilia del Gran Premio d'Europa, la Ligier decise di sostituirlo con il pilota britannico Johnny Herbert,[19] mentre Bernard si trasferì alla Lotus, compiendo il percorso inverso. Dopo una gara, venne sostituito dal finlandese Mika Salo e questo segnò di fatto la fine della sua carriera in Formula 1.[20]

 
Éric Bernard durante il Gran Premio di Gran Bretagna del 1994

A Éric viene proposto il suo ritorno in Ligier per gli ultimi due Gran Premi ma si rifiutò di tornare a guidare per il team francese.[12]

Sempre nel 1994 il pilota collaborò con Renault per lo sviluppo del prototipo Espace F1,[21] che testò al Paul Ricard e a Magny Cours.

Nel 1995 Bernard si era accordato per gareggiare con la Larrousse e il suo compagno avrebbe dovuto essere Christophe Bouchut, ma il team versava in una grave crisi finanziaria. Pur risultando iscritta al Gran Premio di San Marino, la squadra non prese parte alla gara e si ritirò dal campionato.[22]

Altre competizioniModifica

Nel 1994, Bernard partecipò alla 4 ore di Paul Ricard con la 911 Carrera RS del team Crisal Compétition, finendo dodicesimo con compagni Jérôme Brarda e Thiérry Guiod.

Nel 1995, non avendo alcun accordo per la Formula 1, Bernard si dedicò a tempo pieno alle corse di auto sportive nel 1995. A giugno debuttò alla 24 Ore di Le Mans, guidando la Courage C41-Chevrolet n. 11 per Courage Compétition. I suoi copiloti erano Henri Pescarolo e Franck Lagorce.[23] Si sono ritirati dopo appena 26 giri.[4]

L'anno successivo è tornato a Le Mans con il team italiano Ennea/Igol, condividendo la Ferrari F40 GTE # 45 con Paul Belmondo e Jean-Marc Gounon,[23] ritirandosi nuovamente dopo 40 giri. Nel 1996 ha partecipato con la stessa vettura al Campionato Mondiale GT, conquistando tre podi (Monza, Jarama, Zhuhai) e concludendo la stagione in ottava posizione.[4]

Per la stagione 1997 si è unito a Panoz Motorsports e al team partner DAMS per guidare la Panoz GTR-1 in diverse competizioni (campionato IMSA, campionato FIA GT). Nella maggior parte delle gare il suo copilota era Franck Lagorce e in coppia con David Brabham ha vinto la gara IMSA a Laguna Seca.[4]

 
Èric Bernard a Silverstone nel 1997

Alla 24 Ore di Le Mans del 1997, Bernard, Lagorce e Jean-Christophe Boullion hanno gareggiato con la Panoz GTR-1 # 52.[23] Una perdita d'olio ha fermato la vettura dopo 149 giri.[4]

Nel 1998 rimase con Panoz Motorsport e DAMS, continuando a guidare una Panoz GTR-1 e ottenendo poche vittorie di classe e podi nel FIA GT Championship e nel US Road Racing Championship. Nel febbraio 1998 ha debuttato alla 24 Ore di Daytona non terminando la gara. Alla 12 Ore di Sebring è giunto quarto insieme a Jamie Davies e Doc Bundy.[4]

Alla 24 Ore di Le Mans del 1998 ha registrato il suo quarto ritiro consecutivo; questa volta condivideva la # 44 Panoz GTR-1 con Christophe Tinseau e Johnny O'Connell.[23] Si sono ritirati con il cambio rotto dopo 236 giri.[4]

Per il 1999, Bernard ha scelto di rimanere con Panoz e si è rivelata la sua migliore stagione in carriera nelle corse di auto sportive. Ha anche raggiunto il traguardo alla 24 Ore di Le Mans, al settimo posto insieme a David Brabham e Butch Leitzinger, alla guida di una Panoz LMP-1 Roadster-S numero 12.[23]

Bernard ha guidato quella stessa auto anche nella stagione inaugurale della American Le Mans Series e ha vinto due gare, il Rose City Grand Prix a Portland[24] e Petit Le Mans a Road Atlanta, arrivando secondo nella classifica finale della classe LMP. Panoz Motorsports ha vinto il titolo di campionato a squadre. Nel 1999 ha anche partecipato part-time alla SportsRacing World Cup, guidando una Lola-Judd per DAMS. Ha vinto tre volte finendo nono nella classifica finale.[4]

 
Èric Bernard nel 1999 durante la 24 ore di Le Mans

Nel 2000 è rimasto con DAMS, ma il team è passato da Panoz al progetto Cadillac Northstar. Bernard guidava un prototipo sia nell'American Le Mans Series che nella SportsRacing World Cup, ma senza risultati notevoli. A Le Mans, la Cadillac Northstar n. 3 è arrivata 19ª assoluta, guidata da Éric Bernard, Emmanuel Collard e Franck Montagny.[23]

Nel 2001 ha partecipato a una sola gara, la 24 Ore di Le Mans, senza raggiungere il traguardo. Nonostante avesse fatto una sola gara in quell'anno, comunque parteciperà allo sviluppo della Cadillac Northstar LMP900 come collaudatore. Successivamente la testerà nel circuito di Mid-Ohio. È tornato in ALMS nel 2002, trascorrendo la sua ultima stagione con il Team Cadillac. Alla 24 Ore di Le Mans, al suo ottavo tentativo, ha concluso al 12º posto, condividendo la Cadillac Northstar LMP02 # 7 con Emmanuel Collard e JJ Lehto.[23] L'ultima gara di Bernard è stata la Petit Le Mans nell'ottobre 2002, dove è arrivato quarto. Per il 2003 si valutava un possibile passaggio in Indycar ma Bernard optò per il ritiro dal mondo automobilistico (già nel 1995 provò ad entrare in Indycar).

Vita privataModifica

Bernard è il padrino di Charles Pic e Arthur Pic. Quando Charles ha compiuto 12 anni, Bernard gli comprò il primo kart e da lì ha iniziato la sua carriera automobilistica mentre con Arthur diventò il suo coach. Aveva rapporti con la famiglia Pic fin da quando era nella F3000. Da giovane studiò agricoltura e questa passione la sviluppò soprattutto nel biennio 1989-1990. Oggi Bernard fa il coltivatore di tartufi.[25] Bernard è un amico di Jean Alesi ed Erik Comas fin dai tempi della Formula Renault.

RisultatiModifica

Risultati Formula 3 MacaoModifica

Anno Team Vettura Motore 1

1987

KTR Racing Ralt RT31 Alfa Romeo MAC
8

Risultati in Formula 3000

Anno Team Vettura Motore 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 Pos. Punti
1988 Team Ralt Ralt RT22 Judd JER
6
VAL
10
PAU
4
SIL
11
MNZ
DNQ
PER 13
Bromley Motorsport Reynard 88D Cosworth BRH
DSQ
BIR
DSQ
BUG
Ret
ZOL
4
DIJ
2
1989 DAMS Lola T89/50 Mugen Honda SIL
Ret
VAL
Ret
PAU
Ret
JER
1
PER
Ret
BRH
4
BIR
4
SPA
Ret
BUG
3
DIJ
2
25

Risultati in Formula 1Modifica

1989 Scuderia Vettura                                 Punti Pos.
Larrousse LC89 11 Rit 0
1990 Scuderia Vettura                                 Punti Pos.
Larrousse LC90 8 Rit 13 6 9 Rit 8 4 Rit 6 9 Rit Rit Rit Rit Rit 5 13º
1991 Scuderia Vettura                                 Punti Pos.
Larrousse LC91 Rit Rit Rit 9 Rit 6 Rit Rit Rit Rit Rit Rit NQ Rit NPQ 1 21º
1994 Scuderia Vettura                                 Punti Pos.
Ligier
Lotus[26]
JS39B
109
Rit 10 12 Rit 8 13 Rit 13 3 10 10 7 10 18 4 18º
Legenda 1º posto 2º posto 3º posto A punti Senza punti/Non class. Grassetto – Pole position
Corsivo – Giro più veloce
Squalificato Ritirato Non partito Non qualificato Solo prove/Terzo pilota

Risultati Le Mans 24 OreModifica

Anno Scuderia Vettura Secondo pilota Terzo pilota Posizione Causa ritiro
1995   Francia Courage Compétiton Courage C41 Henri Pescarolo Franck Lagorce Ritiro Frizione
1996   Italia Enna SRL Igol Ferrari F40 GTE Jean-Marc Gounon Paul Belmondo Ritiro Elettronica
1997   Francia DAMS Panoz Esperante GTR-1 Jean-Christophe Boullion Franck Lagorce Ritiro Pompa dell'olio
1998   Stati Uniti

Panoz Motorsports Inc.

Panoz Esperante GTR-1 Christophe Tinseau Johnny O’Connell Ritiro Cambio
1999   Stati Uniti

Panoz Motorsports

Panoz LMP-1 David Brabham Butch Leitzinger
2000   Francia Team DAMS Cadillac Northstar LMP Emmanuel Collard Franck Montagny 19°
2001   Francia DAMS Cadillac Northstar LMP Emmanuel Collard Marc Goossens Ritiro Incidente
2002   Francia DAMS Cadillac Northstar LMP Emmanuel Collard JJ Lehto 12°

CuriositàModifica

Bernard è presente nei videogiochi Grand Prix 1, Grand Prix 2 e rFactor 1 (sotto licenza Panoz).

NoteModifica

  1. ^ a b c d (EN) Drivers: Éric Bernard, su grandprix.com. URL consultato il 1º novembre 2011 (archiviato dall'url originale il 14 maggio 2011).
  2. ^ winfieldracingschool.com, https://winfieldracingschool.com/renault-f1-team-partnership-winfield-racing-school-circuit-paul-ricard.
  3. ^ results.motorsportstats.com, https://results.motorsportstats.com/drivers/eric-bernard/season/1987.
  4. ^ a b c d e f g h Career Summary:Eric Bernard, su snaplap.net.
  5. ^ motorsportmagazine.com, https://www.motorsportmagazine.com/database/races/1989-jerez-f3000/.
  6. ^ (EN) Bill Boddy, Around and about, Motorsport Magazine, Ottobre 1989, p. 7. URL consultato il 31 dicembre 2021.
  7. ^ Jow Saward, In the shadow of Jean: Eric Bernard, su grandprix.com, 1º luglio 1990.
  8. ^ The month in MOTOR SPORT, su motorsportmagazine.com.
  9. ^ a b (EN) Joe Saward, Eric Bernard's accident, su grandprix.com, 1º ottobre 1991.
  10. ^ (FR) Spain 1991, su statsf1.com.
  11. ^ (FR) Course de leur vie #37 Eric Bernard, Allemagne 1994, su f1i.auto-moto.com, 14 luglio 2014. URL consultato il 17 luglio 2014.
  12. ^ a b c Autohebdo N.2190
  13. ^ "GP CAR STORY Vol.9 Lola LC90" Sanei Shobo
  14. ^ The month in MOTOR SPORT, su motorsportmagazine.com.
  15. ^ Senna vs Prost: Elf Master Karting, Bercy 1993, su motorsportretro.com.
  16. ^ https://www.motorsportmagazine.com/archive/article/january-1994/6/month-motor-sport&ved=2ahUKEwiPhe6zmJP5AhXMiP0HHcVFDgg4ChAWegQIDxAB&usg=AOvVaw3XVfaEpijHLHlZ3XxuoVFJ
  17. ^ statsf1.com, https://www.statsf1.com/it/1993/australie.aspx.
  18. ^ unracedf1.com, https://www.unracedf1.com/lehto-carreer-after-benetton.
  19. ^ ERIC BERNARD, su statsf1.com.
  20. ^ Old friends in Paris and FOTA business in Heathrow, su joesaward.wordpress.com.
  21. ^ Renault Espace F1, la monovolume da pista, su veloce.it, 18 aprile 2020. URL consultato il 13 febbraio 2021.
  22. ^ The month in Motor Sport, su motorsportmagazine.com.
  23. ^ a b c d e f g Palmares, su 24h-lemans.com.
  24. ^ 2 h 45 min Portland, su racingsportscars.com.
  25. ^ Covoiturage Éric Bernard : « J'ai commis des erreurs en croyant parfois au père Noël », su autohebdo.fr.
  26. ^ Con la Lotus nel GP d'Europa.

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica