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24 Ore di Le Mans 1969
Edizione nº 37 del 24 Ore di Le Mans
Dati generali
Inizio14 giugno
Termine15 giugno
valevole anche per il Campionato del Mondo Sport Prototipi
Titoli in palio
Vittoria assolutaBelgio Jacky Ickx
Regno Unito Jackie Oliver
su Ford GT40
(Sport 5.000 cc)
Prototipi 3.000 ccGermania Hans Herrmann
Francia Gérard Larrousse
su Porsche 908
Gran Turismo 2.0Belgio Jean-Pierre Gaban
Belgio Yves Deprez
su Porsche 911
Prototipi 1.150 ccFrancia Alain Serpaggi
FranciaChristian Ethuin
su Alpine A210
Altre edizioni
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Edizione in corso

La 24 Ore di Le Mans 1969 è stato il 37º Gran Premio di Durata e si è svolta il 14 e 15 giugno 1969. È stata l'ottava gara del Campionato del mondo sportprototipi 1969.

È stata anche l'ultima volta in cui le vetture si sono avviate con la tradizionale partenza "stile Le Mans", cioè con i piloti che attraversavano di corsa la pista per sedersi al volante delle proprie auto, allacciarsi rapidamente la cintura di sicurezza da soli e quindi prendere il via il più presto possibile. Prima della gara Jacky Ickx aveva dichiarato ai giornalisti che considerava pericolosa quella procedura di partenza in quanto non era possibile allacciare correttamente le cinture di sicurezza da soli, ma era necessario l'aiuto dei meccanici. Quando venne dato il via, Ickx camminò lentamente attraverso la pista verso la sua Ford GT40, invece di correre come gli altri piloti, quindi entrò nella sua auto e serrò attentamente le cinture prima di partire, ultimo. La tradizionale partenza "stile Le Mans" cadde in disuso a causa dell'incidente avvenuto al primo giro della gara e, a partire dall'edizione 1970, i piloti partirono essendo già saldamente legati ai propri sedili.

ContestoModifica

La PorscheModifica

Durante il 1969, il numero minimo di vetture da produrre per poter competere nella categoria Sport fu ridotto da 50 a 25. A partire dal luglio 1968 la Porsche fece uno sforzo sorprendente e molto costoso per concepire, progettare e realizzare un'auto completamente nuova per la categoria Sport con un unico obiettivo: ottenere la vittoria assoluta a Le Mans. In soli dieci mesi fu sviluppata la Porsche 917, che racchiudeva al suo interno un notevole livello tecnologico: il primo motore Porsche 12 cilindri e molti componenti realizzati in titanio, magnesio e leghe esotiche. Porsche costruì le venticinque 917 richieste e, secondo molti, questa decisione portò la Porsche AG sull'orlo del fallimento. Avendo bisogno di denaro, Porsche vendette le 917 a chiunque fosse disposto a pagarle. Fu subito evidente che la 917 non funzionava bene in pista, poiché la sua aerodinamica era stata sviluppata per una bassa resistenza e non per tenerla incollata al terreno. Ciò era necessario per i modelli precedenti affinché avessero buone prestazioni sui veloci rettilinei di Le Mans, ma poiché quest'auto era 30 km/h più veloce di qualsiasi altra costruita per la gara, la carrozzeria generava un considerevole sollevamento in rettilineo. Brian Redman ricorda che "era incredibilmente instabile". Molti pensarono che il motore da 4,5 litri fosse sovradimensionato. Al suo debutto nelle competizioni alla 1000 km del Nürburgring, tutti i piloti ufficiali preferirono la 908 alla "insicura" 917, che venne guidata da due piloti ingaggiati solo per quell'evento.

Nonostante non fosse stata trovata alcuna soluzione per sistemare l'instabilità dell'auto, tre 917 presero il via a Le Mans, due del Team Porsche e una terza di un gentleman-driver, John Woolfe.

La gara venne preceduta da una lunga "querelle", relativa ai piccoli alettoni mobili posteriori, collegati alle sospensioni, che la Porsche aveva previsto sin dall'inizio sulla vettura e che erano stati montati sulle 25 vetture per l'omologazione, avvenuta nel mese di aprile 1969 e con validità dal 1º maggio. Successivamente una serie di incidenti, avvenuti tra il 4 e il 14 maggio durante il Gran Premio di Spagna e il primo turno di prove del Gran Premio di Monaco, convinsero il 15 maggio la FIA a vietare gli alettoni mobili seduta stante (addirittura già dal secondo turno di prove del Gran premio di Monaco). Il 23 maggio venne comunicato che il bando valeva anche per gli alettoncini mobili. Il 10 giugno le Porsche si presentarono a Le Mans con la configurazione con cui la vettura era stata omologata, ossia con gli alettoni mobili e si disse disposta a prove comparative con e senza alettoni mobili per verificare se la vettura (a differenza di quanto affermato dai tecnici tedeschi) potesse correre tranquillamente con gli alettoni bloccati. Nelle prove la vettura con gli alettoni fissi fu giudicata inguidabile dai piloti. Venne così permesso alla Porsche di utilizzare gli alettoni mobili omologati sulla "917". Permesso non accordato invece alle "908", che essendo dei prototipi non erano state soggette ad omologazione.

Oltre alle 917 e alle 3 908-01LH ufficiali, Jo Siffert, che odiava le coupé a coda lunga, si presentò con una Porsche 908-02LH privata del team "Hart Ski", una spider a coda lunga con cui si qualificò al terzo posto in griglia.

La MatraModifica

 
L'aerodinamicissima Matra MS640, che non riuscì a prendere parte alla corsa.
 
Una Matra 650.

La Matra ordinò all'ingegnere aerodinamico Robert Choulet di concepire una coupé dalla coda lunga a bassa resistenza aerodinamica progettata specificamente per la gara a Le Mans, la Matra MS640.[1][2] Avendo la vettura saltato i test collettivi di marzo, il 16 aprile la Matra portò l'auto al circuito della Sarthe per una sessione di test privati. Henri Pescarolo la guidò in pista e, ai primi chilometri sull'Hunaudières, l'auto decollò e venne polverizzata nello schianto a bordo pista; Pescarolo venne estratto vivo ma gravemente ustionato e ferito.
In parallelo all'innovativo progetto della vettura coupé a bassissima resistenza aerodinamica, la Matra stava sperimentando anche una più tradizionale vettura con carrozzeria barchetta: ciò portò alla realizzazione di una nuova auto, la MS650. Alcuni telai della vecchia coupé MS630 vennero convertiti in barchetta e pertanto ribattezzati MS630/650.

La Matra iscrisse quindi quattro vetture: la nuova MS650 barchetta, una MS630 berlinetta e due MS630/650.

Gli altriModifica

La Ferrari fece il suo ritorno tra i prototipi con la 312 P 3-litri in versione coupé.

L'Alfa Romeo decise di non schierarsi ufficialmente in seguito alla morte di Lucien Bianchi durante i test collettivi del 30 marzo e ai problemi di gioventù della sua 33/3.

Il team di John Wyer era presente, ma era gestito da David Yorkes. Lo stesso Wyer non era a Le Mans a causa della malattia della moglie. Il team iscrisse due Ford GT40. Jacky Ickx e Jackie Oliver condividevano la GT40 con il telaio n. 1075, l'auto vincitrice della precedente edizione della gara.

QualificheModifica

La Porsche 917 di Kurt Ahrens/Rolf Stommelen si era qualificata in pole position, seguita dall'altra 917 ufficiale, dalla 908-02LH di Siffert e dalla 908-01LH ufficiale di Lins e Kauhsen. Quinta e settima le due Ferrari 312 P, mentre al sesto posto ancora una 908-01LH ufficiale, quella di Hans Herrmann e Gérard Larrousse.[3]

GaraModifica

L'inizio della gara venne anticipato di due ore, ossia alle ore 14, per motivi legati al concomitante ballottaggio per le elezioni presidenziali francesi.[4]

Poco dopo la partenza la scarsa manovrabilità della 917 e l'inesperienza del pilota si trasformarono in dramma: il britannico John Woolfe morì durante il primo giro, quando la sua Porsche 917 privata si schiantò nel tratto del circuito denominato Maison Blanche. La causa del suo decesso fu dovuta probabilmente al fatto che non si fosse preoccupato di allacciarsi correttamente le cinture di sicurezza, dimostrando così che Ickx aveva ragione. Woolfe, adeguandosi a una rischiosa abitudine diffusa tra i piloti, evitò di legarsi al sedile per poter partire prima, rimandando l'operazione sulle cinture alla prima sosta ai box. Va anche detto che nelle prove il suo compagno di squadra Digby Martland aveva rinunciato a partecipare spaventato dalla pericolosità della vettura e solo grazie al "prestito" di un pilota, Herbet Linge, da parte del team ufficiale la sua Porsche 917 aveva potuto prendere il via, anche se Woolfe aveva preteso di essere lui il primo a partire.

Lo schianto di Woolfe aveva staccato dall'auto il serbatoio ancora pieno, che venne colpito dalla Ferrari 312 di Chris Amon che sopraggiungeva. L'impatto lo fece esplodere sotto la vettura del Cavallino Rampante causandone il ritiro. Nell'incidente viene coinvolta anche marginalmente la Ford GT40 di Frank Gardner, che subisce un lieve principio di incendio, che pur sedato, provocherà dopo 42 giri il suo ritiro per danni all'impianto elettrico.

Durante la seconda ora la prima delle "917" ufficiali, quella di Stommelens-Ahrens, cede posizioni per problemi al cambio che la costringeranno al ritiro definitivo nella notte. Va in testa la Porsche 908 semiufficiale guidata Jo Siffert e Brian Redman. In testa ci sono 5 Porsche seguite dalla Matra. La vettura di testa si ritira nel corso della quarta ora lasciando la testa a favore della 917 di Elford-Attwood che condurrà la gara sino alla 22 ora.

La Ferrari superstite di Rodriguez-Piper effettua una lunga sosta ai box per problemi di consumo di olio, mentre la sport 3 litri della Matra, guidata da Piers Courage e Jean-Pierre Beltoise, sale brevemente al secondo posto per poi retrocedere di un posto per noie ai freni.

Nelle retrovie si fa strada la Ford GT40 di Ickx-Oliver, che sale al quinto posto.

Nel corso della nona ora la Porsche riprende il secondo e terzo posto con le due "908" (Schutz-Mitter) ad inseguire la 917 superstite. Al quarto e quinto posto salgono le due Ford GT40, mentre Beltoise con la Matra, che era al quarto posto davanti alle Ford, è attardato da noie ai freni, mentre i suoi compagni Galli-Widdows sostano per oltre un'ora per problemi di iniezione.

Nella notte la vettura in seconda posizione, guidata da Mitter esce di scena per un incidente senza conseguenze per il pilota. Al secondo posto si issano Kaushen-Lins con l'altra 908. Attardate le Matra e ritirata la Ferrari rimasta, al terzo posto sale la Ford di Ickx, che supera la 908 di Hermann-Larrousse. La vettura di testa mantiene sei giri di vantaggio, malgrado due sosta imprevista al sorgere del sole, la prima per un problema all'avantreno, peraltro risolto, la seconda per problemi ai freni.

In mattinata la Porsche al secondo posto si ferma lungo il circuito, mentre la vettura di testa perde un minuto e mezzo in un giro per problemi di frizione, fino al ritiro intorno a mezzoggiorno. La gara diventa una questione tra la Ford di Ickx-Oliver e la Porsche 908 di Hans Herrmann e Gérard Larrousse.

In un finale drammatico caratterizzato da continui sorpassi e controsorpassi, Ickx riuscì a battere Hans Herrmann per pochi secondi, mentre la Porsche 908 soffriva di problemi ai freni. Jackie Ickx e Jackie Oliver vinsero con la GT40 col telaio numero "1075", la stessa auto che aveva vinto l'anno precedente: questa era la seconda volta che la stessa auto vinceva per due anni di fila; in precedenza una Bentley Speed Six era riuscita nell'impresa nel 1929 e nel 1930, mentre anni dopo il team Joest Racing avrebbe ottenuto la stessa accoppiata due volte.

Ironia della sorte, dopo la gara Jacky Ickx ebbe un incidente stradale vicino a Chartres durante il viaggio verso Parigi, il lunedì mattina. Un'automobile sbucò davanti alla sua Porsche 911. La vettura di Ickx finì con lo schiantarsi contro un palo. Ickx si slacciò la cintura di sicurezza e uscì incolume dai rottami della sua Porsche[5].

Classifica UfficialeModifica

Pos Classe Team Piloti Telaio Motore Giri
1 S
5.0
6   J.W. Automotive Engineering Ltd.   Jacky Ickx
  Jackie Oliver
Ford GT40 Mk. I Ford 4.9L V8 372
2 P
3.0
64   Porsche System Engineering   Hans Herrmann
  Gérard Larrousse
Porsche 908 Coupe Porsche 3.0L Boxer-8 372
3 S
5.0
7   J.W. Automotive Engineering Ltd.   David Hobbs
  Mike Hailwood
Ford GT40 Mk. I Ford 4.9L V8 368
4 P
3.0
33   Equipe Matra - Elf   Jean-Pierre Beltoise
  Piers Courage
Matra MS650 Matra 3.0L V12 368
5 P
3.0
32   Equipe Matra - Elf   Jean Guichet
  Nino Vaccarella
Matra MS630 Matra 3.0L V12 359
6 S
5.0
68   Deutsche Auto Zeitung   Helmut Kelleners
  Reinhold Joest
Ford GT40 Mk. I Ford 4.7L V8 341
7 P
3.0
35   Equipe Matra - Elf   Nanni Galli
  Robin Widdows
Matra MS630/650 Matra 3.0L V12 330
8 S
5.0
17   North American Racing Team (NART)   Teodore Zeccoli
  Sam Posey
Ferrari 250LM Ferrari 3.3L V12 329
9 S
2.0
39   Christian Poirot   Christian Poirot
  Pierre Maublanc
Porsche 910 Porsche 2.0L Boxer-6 312
10 GT
2.0
41   Jean-Pierre Gaban   Jean-Pierre Gaban
  Yves Deprez
Porsche 911S Porsche 2.0L Boxer-6 306
11 GT
2.0
40   Auguste Veuillet   Claude Ballot-Léna
  Guy Chasseuil
Porsche 911T Porsche 2.0L Boxer-6 301
12 P
1.15
50   Société des Automobiles Alpine   Alain Serpaggi
  Christian Ethuin
Alpine A210 Renault-Gordini 1.0L I4 292
13 GT
2.0
44   Claude Laurent   Claude Laurent
  Jacques Marché
Porsche 911T Porsche 2.0L Boxer-6 287
14 GT
2.0
67   Philippe Farjon   Philippe Farjon
  Jacques Dechaumel
Porsche 911S Porsche 2.0L Boxer-6 286

RitiratiModifica

Pos Class Team Piloti Telaio Motore Giri
15 S
5.0
12   Porsche System Engineering   Vic Elford
  Richard Attwood
Porsche 917L Porsche 4.5L Boxer-12 327
16 P
3.0
22   Porsche System Engineering   Rudi Lins
  Willi Kauhsen
Porsche 908L Porsche 3.0L Boxer-8 317
17 P
1.6
45   Société des Automobiles Alpine   Jean-Claude Killy
  Bob Wollek
Alpine A210 Renault-Gordini 1.5L I4 242
18 GT
2.0
66   Jean Egreteaud   Jean Edreteaud
  Raymond Lopez
Porsche 911T Porsche 2.0L Boxer-6 241
19 P
3.0
18   SpA Ferrari SEFAC   Pedro Rodríguez
  David Piper
Ferrari 312 P Coupé Ferrari 3.0L V12 223
20 P
3.0
29   Société des Automobiles Alpine   Patrick Depailler
  Jean-Pierre Jabouille
Alpine A220/69 Renault-Gordini 3.0L V8 209
21 P
3.0
23   Porsche System Engineering   Udo Schütz
  Gerhard Mitter
Porsche 908L Porsche 3.0L Boxer-8 199
22 GT
+2.0
1   Scuderia Filipinetti   Henri Greder
  Reine Wisell
Chevrolet Corvette Chevrolet 7.0L V8 196
23 GT
2.0
63   Marcel Martin   René Mazzia
  Pierre Mauroy
Porsche 911T Porsche 2.0L Boxer-6 174
24 P
3.0
31   Société des Automobiles Alpine   Jean-Pierre Nicholas
  Jean-Luc Thérier
Alpine A220/68 Renault-Gordini 3.0L V8 160
25 P
3.0
34   Ecurie Matra - Elf   Johnny Servoz-Gavin
  Herbert Müller
Matra MS630/650 Matra 3.0L V12 158
26 S
5.0
14   Porsche System Engineering   Rolf Stommelen
  Kurt Ahrens, Jr.
Porsche 917L Porsche 4.5L Boxer-12 148
27 S
5.0
2   Scuderia Filipinetti   Jo Bonnier
  Masten Gregory
Lola T70 Mk. IIIB Chevrolet 5.0L V8 134
28 P
3.0
28   Société des Automobiles Alpine   Jean Vinatier
  André de Cortanze
Alpine A220/69 Renault-Gordini 3.0L V8 133
29 S
5.0
8   Peter Sadler   Peter Sadler
  Paul Vestey
Ford GT40 Mk. I Ford 4.7L V8 106
30 S
2.0
43   J.C.B. Excavators Ltd.   Roger Enever
  Peter Brown
Chevron B8 BMW 2.0L I4 100
31 P
1.3
49   Trophée Le Mans Alpine   Jacques Foucteau
  Patrice Compain
Alpine A210 Renault-Gordini 1.3L I4 97
32 P
2.0
38   Racing Team VDS   Gustave Gosselin
  Claude Bourgoignie
Alfa Romeo T33/2 Alfa Romeo 2.0L V8 76
33 P
3.0
20   Hart Ski Racing   Jo Siffert
  Brian Redman
Porsche 908/2L Porsche 3.0L Boxer-8 60
34 P
3.0
30   Société des Automobiles Alpine   Jean-Claude Andruet
  Henri Grandsire
Alpine A220/69 Renault-Gordini 3.0L V8 48
35 S
5.0
9   Alan Mann Racing Ltd.   Frank Gardner
  Malcolm Guthrie
Ford GT40 Mk. I Ford 4.9L V8 42
36 GT
+2.0
59   Scuderia Filipinetti   Claude Haldi
  Jacques Rey
Ferrari 275 GTB/C Ferrari 3.3L V12 39
37 P
3.0
36   Racing Team VDS   Teddy Pilette
  Rob Slotemaker
Alfa Romeo T33/2.5 Alfa Romeo 2.5L V8 35
38 GT
2.0
42   Wicky Racing Team   André Wicky
  Edgar Berney
Porsche 911T Porsche 2.0L Boxer-6 34
39 P
2.0
62   Mark Konig   Mark Konig
  Tony Lanfranchi
Nomad Mk. II BRM 2.0L V8 28
40 P
2.0
37   Donald Healey Motor Company   Clive Baker
  Jeff Harris
Healey SR Coventry Climax 2.0L V8 14
41 P
2.0
60   Robert Buchet   Jean de Mortemart
  Jean Mesange
Porsche 910 Porsche 2.0L Boxer-6 10
42 P
1.15
51   Ecurie Fiat-Abarth France   Maurizio Zanetti
  Ugo Locatelli
Fiat-Abarth 1000SP Fiat 1.0L I4 9
43 P
1.6
46   Ecurie Savin-Calberson   Alain LeGuellec
  Bernard Tramont
Alpine A210 Renault-Gordini 1.5L I4 1
44 S
5.0
10   John Woolfe Racing   John Woolfe
  Herbert Linge
Porsche 917 Porsche 4.5L Boxer-12 0
45 P
3.0
19   SpA Ferrari SEFAC   Chris Amon
  Peter Schetty
Ferrari 312 P Coupé Ferrari 3.0L V12 0

StatisticheModifica

  • Pole Position - numero 14 Porsche System Engineering - 3:22.90
  • Giro più veloce - numero 12 Porsche System Engineering - 3:27.20
  • Distanza - 4997.88 km
  • Velocità media - 208.545 km/h

Vincitori dei TrofeiModifica

NoteModifica

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

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