Gli abbreviatori furono un corpo di funzionari della cancelleria pontificia il cui incarico consisteva nel redigere le bozze e poi preparare in forma compiuta le bolle papali, le note pontificie e i decreti concistoriali, prima che questi venissero scritti in extenso dagli scriptores. Erano anche addetti alla spedizione delle costituzioni apostoliche.

Storia modifica

Vengono menzionati per la prima volta negli Extravagantes di papa Giovanni XXII e di papa Benedetto XII. Dall'epoca di Benedetto XII (1334-1342) venivano classificati in de Parco majori o Praesidentiae majoris, e de Parco minori. Il nome deriva da uno spazio della cancelleria, circondato da una grata, nel quale essi sedevano, e che veniva chiamato alto o basso (major o minor) a seconda della vicinanza della postazione a quella del vice-cancelliere. Quando i protonotari lasciarono l'abbozzo delle minute agli abbreviatori, quelli de Parco majori, che avevano il grado di prelati, divennero i funzionari più importanti della Cancelleria apostolica. All'epoca di papa Martino V (1417-1431) la loro firma era essenziale per la validità degli atti della Cancelleria; essi ottennero nel corso del tempo molti privilegi importanti.

Originariamente in numero di 24, furono portati a settanta da papa Pio II (1463). Il collegio fu temporaneamente abolito, tra forti polemiche, dal successore papa Paolo II (1464-1471). Papa Sisto IV (1471-1484) ricreò il collegio degli abbreviatori, portandoli a settantadue e suddividendoli in tre categorie.

Tra gli abbreviatori troviamo insigni personalità della cultura quattrocentesca e cinquecentesca come Leon Battista Alberti e Johannes Burckardt.

Gli abbreviatori vennero soppressi nel 1908 da papa Pio X, e i loro incarichi vennero trasferiti ai Protonotari apostolici (protonotarii apostolici participantes).

Voci correlate modifica

Altri progetti modifica

Collegamenti esterni modifica