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Acidi grassi essenziali

acidi grassi che l'uomo, così anche come altri animali, deve introdurre attraverso la dieta per mantenere l'organismo in buone condizioni di salute

Gli acidi grassi essenziali (o EFA, dall'inglese Essential Fatty Acids) sono quegli acidi grassi che l'uomo, così anche come altri animali, deve introdurre attraverso la dieta per mantenere l'organismo in buone condizioni di salute. Questi acidi grassi sono necessari all'organismo, che non è in grado di sintetizzarli; Sono due: l'acido linoleico e l'acido α-linolenico.

Indice

Struttura chimicaModifica

Gli acidi grassi sono idrocarburi a catena lineare in possesso di un gruppo carbossilico (COOH) ad una estremità. Il carbonio accanto al carbossilato è noto come α (alfa), il carbonio successivo come β (beta), e così via. Poiché gli acidi grassi biologici possono essere di diverse lunghezze, l'ultima posizione è etichettata come "ω" (omega), ultima lettera dell'alfabeto greco. Un esempio della struttura chimica di un acido grasso libero è:

ClassificazioneModifica

Gli acidi grassi essenziali sono classificati in:

EsempiModifica

Gli acidi grassi essenziali più importanti sono l'acido α-linolenico (appartenente al gruppo degli omega 3) e l'acido linoleico (appartenente al gruppo degli omega 6).
Furono definiti vitamina F quando, al tempo della loro scoperta nel 1923, se ne intuì la loro importanza a livello nutrizionale. Nel 1930 essi furono classificati come acidi grassi, più che come vitamine.[1] In cosmetica questa pseudovitamina F viene definita spesso "fattore vitageno".

NoteModifica

  1. ^ Burr G.O., Burr M.M., Miller E., On the nature and role of the fatty acids essential in nutrition (PDF), in J. Biol. Chem., vol. 86, nº 587, 1930. URL consultato il 19 luglio 2010.

Collegamenti esterniModifica