L'af2 (abbreviazione di arenafootball2) era il nome di una lega statunitense di football a 8 e più precisamente della minor league della Arena Football League. Partita nel 2000, la sua stagione si svolgeva fra aprile e luglio.

AF2
SportAmerican football pictogram.svg Football a 8
PaeseStati Uniti Stati Uniti
FormulaRegular Season, Playoff
Storia
Fondazione1999
Arena Cup
Trofeo o riconoscimento

Come la maggior parte delle minor league nei vari sport, l'af2 esisteva per sviluppare giocatori per la serie maggiore. Le squadre erano legate a città ed impianti più piccoli della lega maggiore: l'AFL era giocata in città come Los Angeles, New York, Filadelfia, Dallas, Tampa, Las Vegas e Chicago, mentre l'af2 in altre come North Little Rock, Green Bay, Huntsville, Manchester, Oklahoma City, Boise, Spokane, Louisville e Tulsa.

Con la cancellazione della stagione 2009 della Arena Football League[1], la Af2 cessò di esistere. Gli ultimi campioni furono gli Spokane Shock che in seguito passarono alla nuova incarnazione della AFL nel 2010.

StoriaModifica

Nel giugno 2003 in un'intervista per Sports Illustrated, il commissioner AFL David Baker menzionò brevemente l'af2, dicendo come la lega sarebbe un giorno arrivata a 100 squadre, non raggiungendo mai quella previsione. L'af2 partì con 15 squadre nel 2000, per arrivare a 28 nel 2001, e a 34 nel 2002. Da allora i numeri sono scesi e poi rimasti sostanzialmente in linea, fino alla sua dissoluzione.

La diminuzione fra il 2002 e il 2006 può essere parzialmente attribuita alla rapidissima crescita che ha caratterizzato la lega nelle prime tre stagioni. Molte squadre erano finanziariamente instabili e fallirono. Questo perché le spese erano più alte rispetto ad altre leghe. I costi di franchigia variavano fra i 600.000 e il milione di dollari.

Nel 2007 riprese la crescita della lega, con 9 nuove franchigie: Boise Burn, Cincinnati Jungle Kats, Fort Wayne Fusion, Laredo Lobos, Lubbock Renegades, Mahoning Valley Thunder, Texas Copperheads, Tri-Cities Fever e Corpus Christi Sharks. Texas, Laredo e Tri-Cities giunsero da altre leghe dell'indoor football.

L'ultima stagione si disputò nel 2009 dopodiché la lega si sciolse. Alcune sue franchigie come gli Spokane Shock, i Milwakee Iron (divenuti Mustangs) e i Tulsa Talons (divenuti San Antonio Talons) confluirono nella nuova AFL mentre altre, come i Green Bay Blizzard, passarono alla Indoor Football League.

Fusione con la Xtreme Football LeagueModifica

L'Xtreme Football League era una lega di indoor football nata all'inizio del 1999, che sarebbe dovuta partire nel 2000. Le città coinvolte erano: Birmingham, Greenville, Huntsville (Tennessee Valley), Jacksonville, Norfolk, Pensacola, Richmond, Roanoke e Tallahassee. Nonostante fosse tutto pronto, la lega si fuse con la af2 il 29 luglio 1999, un anno prima dell'avvio del campionato.

Albo d'oroModifica

I vincitori del campionato af2 si aggiudicavano l'Arena Cup. Di seguito l'albo d'oro:

Data Squadra vincente Squadra perdente Luogo
10 agosto 2000 Quad City Steamwheelers 68 Tennessee Valley Vipers 59 Moline
10 agosto 2001 Quad City Steamwheelers 55 Richmond Speed 51 Moline
23 agosto 2002 Peoria Pirates 65 Florida Firecats 47 Peoria
23 agosto 2003 Tulsa Talons 58 Macon Knights 40 Tulsa
27 agosto 2004 Florida Firecats 39 Peoria Pirates 26 Estero
27 agosto 2005 Memphis Xplorers 63 Louisville Fire 41 Bossier City
26 agosto 2006 Spokane Shock 57 Green Bay Blizzard 34 San Juan
25 agosto 2007 Tulsa Talons 73 Wilkes-Barre/Scranton Pioneers 66 Bossier City
25 agosto 2008 Tennessee Valley Vipers 56 Spokane Shock 55 Spokane
22 agosto 2009 Spokane Shock 74 Wilkes-Barre/Scranton Pioneers 27 Paradise

SquadreModifica

Division Squadra Città Arena Fond. af2 da:
American Conference
East Albany Firebirds Albany, New York Times Union Center 2001 2002
Mahoning Valley Thunder Youngstown, Ohio Covelli Centre 2006 2007
Manchester Wolves Manchester, New Hampshire Verizon Wireless Arena 2001 2002
Wilkes-Barre/Scranton Pioneers Wilkes-Barre, Pennsylvania Wachovia Arena 2001 2002
Midwest Green Bay Blizzard Green Bay, Wisconsin Resch Center 2002 2003
Iowa Barnstormers Des Moines (Iowa) Wells Fargo Arena 2000 2001
Milwaukee Iron Milwaukee (Wisconsin) Bradley Center 2008 2009
Peoria Pirates Peoria, Illinois Peoria Civic Center 1998 2001
Quad City Steamwheelers Moline, Illinois i wireless Center 1999 2000
South Florida Firecats Estero, Florida Germain Arena 2000 2001
Kentucky Horsemen Lexington, Kentucky Rupp Arena 2002 2008
South Georgia Wildcats Albany, Georgia James H. Gray Civic Center 2001 2002
Tennessee Valley Vipers Huntsville, Alabama Von Braun Center 1999 2000
National Conference
Central Amarillo Dusters Amarillo, Texas Amarillo Civic Center 2003 2005
Oklahoma City Yard Dawgz Oklahoma City Oklahoma Ford Center 2003 2004
Tulsa Talons Tulsa, Oklahoma BOK Center 1999 2000
Southwest Arkansas Twisters North Little Rock, Arkansas Verizon Arena 1999 2000
Bossier–Shreveport Battle Wings Bossier City, Louisiana CenturyTel Center 2000 2001
Corpus Christi Sharks Corpus Christi, Texas American Bank Center 2006 2007
Rio Grande Valley Dorados Hidalgo, Texas Dodge Arena 2003 2004
West Boise Burn Boise, Idaho Qwest Arena 2006 2007
Central Valley Coyotes Fresno, California Selland Arena 2001 2002
Spokane Shock Spokane (Washington) Spokane Veterans Memorial Arena 2005 2006
Stockton Lightning Stockton (California) Stockton Arena 2005 2006
Tri-Cities Fever Kennewick, Washington Toyota Center 2004 2007

NoteModifica

  1. ^ (EN) AFL suspends 2009 season, ArenaFan Online, 15 dicembre. URL consultato il 20 settembre 2012.