Albero di Natale

usanza natalizia
Un albero di natale in una casa danese

L'albero di Natale è, insieme con la tradizione del presepe, una delle più diffuse usanze natalizie. Si tratta in genere di un abete o un sempreverde addobbato con piccoli oggetti colorati, luci, festoni, dolciumi, piccoli regali impacchettati e altro.

Questo può essere portato in casa o tenuto all'aperto, e viene preparato qualche giorno o qualche settimana prima di Natale (spesso nel giorno dell'Immacolata concezione) e rimosso dopo l'Epifania. Soprattutto se l'albero viene collocato in casa, è tradizione che ai suoi piedi vengano collocati i regali di Natale impacchettati, in attesa del giorno della festa in cui potranno essere aperti.

Nella tradizione milanese l'albero di natale viene preparato a Sant'Ambrogio, patrono di Milano, il 7 dicembre; mentre nella tradizione barese è allestito a San Nicola, patrono di Bari, il 6 dicembre. Un'altra usanza ne prevede la preparazione l'8 dicembre, ovvero durante la festività cattolica dell'Immacolata Concezione.

L'immagine dell'albero come simbolo della vita ha origini molto antiche e trova riscontri in diverse religioni.

Indice

Tipi di alberi usatiModifica

In genere per l'albero di Natale in Italia si usa un peccio (Picea abies) detto anche abete rosso; mentre nell'Europa Centrale e nei Paesi nordici è comune oltre la" Picea abies", l'uso di abeti (Abies alba o Abies nordmanniana); più raramente si usano pini o altre conifere sempreverdi, ma possono essere usati anche altri tipi di albero, come ad esempio Magnolia grandiflora.

Nel mondo moderno ha una grande diffusione (certamente preponderante nel mondo occidentale) l'uso di alberi artificiali. Oltre a risultare pratici ed economici, gli alberi artificiali garantiscono la salvezza biologica di molti esemplari reali e rappresentano l'unica soluzione per coloro che soffrono di allergia alle conifere. Esistono alberi artificiali di tutte le dimensioni, da quelli con proporzioni realistiche a quelli "da tavolo", di poche decine di centimetri d'altezza.

OrnamentiModifica

 
Decorazione a forma di sfera (pallina) in un albero di natale.

Fra gli ornamenti più diffusi con cui addobbare gli alberi di Natale si possono citare le caratteristiche palline (quelle più diffuse sono sferiche, poi ne esistono innumerevoli varianti, per esempio coniche, a forma di campanella, di pigna e così via), realizzate in vetro soffiato o altri materiali generalmente ricoperti da una vernice colorata e riflettente o spruzzate d'argento, oro, o bianco. Spesso si usano anche fiocchi colorati di tessuto; sono molto diffusi i festoni e i fili perlati. File di miniluci elettriche hanno progressivamente sostituito nel Novecento l'uso di candele posizionate sui rami; sono di solito colorate o intermittenti, e tendono a ricordare luci fatate (specialmente se la loro luce è riflessa è diffusa dai festoni o dalle altre decorazioni, o dai rami stessi dell'albero). Fra i gadget in commercio già da diversi anni, si stanno diffondendo le file di luci elettriche musicali, che riproducono, talvolta in sincronia con l'intermittenza, tradizionali musiche natalizie come Jingle Bells , Bianco Natale o All I Want for Christmas Is You di Mariah Carey. La cima dell'albero è in genere arricchita da un puntale, in genere simile alle palle per colore, materiale e tipo di decorazioni, molto spesso a forma di stella, con riferimento alla stella cometa. Alcuni spruzzano i rami dell'albero con diversi generi di neve artificiale. Si usano inoltre altre decorazioni di vario tipo (pupazzi di Babbo Natale, stelle ecc.) da appendere sui rami.

Fra le decorazioni meno comuni ma dotate di una certa tradizione, si possono ricordare: la frutta secca; certi tipi di frutta colorata come le arance; i biscotti allo zenzero; le decorazioni in pasta di sale o marzapane; piccoli personaggi (Babbo Natale, angeli, renne e così via), o giocattoli. Talvolta non vi è alcun limite alla creatività di chi addobba l'albero, che può quindi essere, pur nella tradizione, estremamente "personale". Non è inconsueto, per esempio, che oggetti dotati di un forte valore emotivo (per esempio donati da persone care) vengano collocati in particolari "posizioni d'onore" sull'albero, a prescindere da considerazioni strettamente estetiche.

Fra i colori più tradizionali delle decorazioni natalizie si devono probabilmente citare il rosso, l'oro, il verde e l'argento, ma tutti i colori sono ammessi e utilizzati.

Il puntaleModifica

Il puntale (in inglese tree-topper) è quell'elemento decorativo che viene posto sulla punta dell'albero natalizio.

Nonostante oggi esistano tantissimi tipi di puntale diversi per forma, genere e colore, il puntale tradizionale è quello composto da un angelo, che vuole rappresentare l'angelo Gabriele durante la sua visita alla casa della Vergine Maria per annunciare il prossimo concepimento. E' certo che questo genere di puntale fu molto comune durante il periodo Vittoriano, ed in particolar modo nel Regno Unito. La Rivista Illustrata delle Notizie di Londra pubblicò una fotografia della Regina Vittoria, del Principe Alberto e della loro famiglia attorno ad un albero natalizio coronato da un puntale a forma di angelo. La notevole influenza della Regina, anche in ambito modaiolo e culturale, fece si che l'angioletto divenisse il puntale più comune nelle case dei cittadini inglesi.

Successivamente si sono anche iniziati ad utilizzare dei puntali a forma di stella, che vogliono rappresentare la Stella Cometa che i Re Magi seguirono per raggiungere la grotta della Natività.

Nelle case ebraiche, la stella a cinque punte è sostituita dalla Stella di Davide.

Le luci dell'albero natalizioModifica

Oltre alle palle colorate e agli addobbi, una peculiarità dell'albero natalizio sono le luci elettriche, che vengono poste tutto attorno all'albero al fine di creare un gradevole effetto di luci colorate.

La tradizione di utilizzare lucine elettriche è figlia di una più antica tradizione tedesca; quella di addobbare il proprio albero natalizio con delle candele, la cui luce era metafora di "Cristo come luce del mondo".

La diffusione delle luci alimentate ad elettricità è tuttavia stato un percorso lungo. Comunemente, lo statunitense Edward H. Johnson è considerato il padre dell'albero natalizio come oggi lo conosciamo. Quest'ultimo, socio del famoso inventore Thomas Edison, utilizzò per la prima volta delle luci elettriche per addobbare l'albero della propria abitazione nel 1885. La notizia è giunta sino ai giorni nostri grazie ad un articolo che, per l'occasione, fu pubblicato su un quotidiano di Detroit.

Appena dieci anni dopo, nel 1895, anche la Casa Bianca si dotò del proprio albero natalizio addobbato con luci elettriche.

La prima azienda a produrre stringhe luminose per i cittadini fu invece la General Electric Co. di Harrison, nel New Jersey. Tuttavia, a causa degli allora alti costi di produzione dell'energia elettrica, la quasi totalità dei cittadini continuò a preferire le classiche candele di cera per addobbare i propri alberi casalinghi, e solo a partire dal 1940 si assiste ad una graduale sostituzione delle candele con luci elettriche.

La produzione di massa delle decorazioni natalizieModifica

Gli Stati Uniti d'America sono stati il primo paese al mondo a "massificare" la produzione e la vendita di ornamenti per gli alberi natalizi.

Tra i primi produttori in assoluto vi fu William DeMuth, di New York, che nel 1870 iniziò a produrre in serie delle palline sferiche in vetro a tema natalizio. Da quel momento e sino a circa il 1910, decine di piccole attività sorsero in giro per gli Stati Uniti, sino a quando il colosso dei supermercati americani Woolworth's decise di immettere nel proprio listino le decorazioni natalizie, divenendo così il primo rivenditore a livello nazionale.

Il primato di Woolworth's resiste ancora oggi, con un giro d'affari annuale di circa 25 milioni di dollari ed un potenziale di vendita di circa 200,000 pezzi per singolo articolo presente in listino.

StoriaModifica

Origine e significatoModifica

Alla base dell'albero natalizio ci sono gli antichissimi usi, tipici di varie culture, di decorare i vari Alberi del Paradiso con nastri e oggetti colorati, fiaccole, piccole campane, animaletti votivi, e la credenza che le luci, che li illuminavano, corrispondessero ad altrettante anime. Allo stesso modo venivano ornati anche i vari Alberi cosmici con simboli del Sole, della Luna, dei Pianeti e delle stelle. In particolare l'abete era sacro a Odino, potente dio dei Germani.[1]

L'abitudine di decorare alcuni alberi sempreverdi era diffusa già tra i Celti durante le celebrazioni relative al solstizio d'inverno. I Vichinghi dell'estremo Nord dell'Europa, per esempio, dove il sole “spariva” per settimane nel pieno dell'inverno, nella settimana precedente e successiva al giorno con la notte più lunga, si officiavano le solennità per auspicare il ritorno del sole e credevano che l'abete rosso fosse in grado di esprimere poteri magici, poiché non perdeva le foglie nemmeno nei geli dell'inverno: alberi di abete venivano tagliati e portati a casa, decorati con frutti, ricordando la fertilità che la primavera avrebbe ridato agli alberi. I Romani usavano decorare le loro case con rami di pino durante le Calende di gennaio.

Con l'avvento del Cristianesimo l'uso dell'albero di Natale si affermò anche nelle tradizioni cristiane, anche se la Chiesa delle origini ne vietò l'uso sostituendolo con l'agrifoglio, per simboleggiare con le spine la corona di Cristo e con le bacche le gocce di sangue che escono dal capo.[2]

Nel Medioevo i culti pagani vennero generalmente intesi come una prefigurazione della rivelazione cristiana. Oltre a significare la potenza offerta alla natura da Dio, l'albero divenne quindi simbolo di Cristo, inteso come linfa vitale, e della Chiesa, rappresentata come un giardino voluto da Dio sulla terra[3]. Nella Bibbia il simbolo dell'albero è peraltro presente più volte e con più significati, a cominciare dall'Albero della vita posto al centro del paradiso terrestre (Genesi, 2.9) per arrivare all'albero della Croce, passando per l'Albero di Jesse[4]. L'albero natalizio ha una valenza cosmica che lo collega alla rinascita della vita dopo l'inverno e al ritorno della fertilità della natura. L'albero cosmico o albero della vita è stato anche associato alla figura salvifica di Cristo e alla croce della Redenzione, fatta appunto di legno. Secondo una pia leggenda, il legno della croce sarebbe stato ricavato da un ramoscello dell'Albero della Vita del Paradiso Terrestre che l'arcangelo Michele avrebbe donato a Set per portare conforto al padre Adamo moribondo.[5] L'abete, sin dall'epoca egizia è stato posto in relazione con la nascita del dio di Biblo, dai Greci fu consacrato ad Artemide, protettrice delle nascite e sempre dai Greci era ritenuto simbolo della rinascita rappresentata dal nuovo anno.[6] Sarà poi venerato dai popoli dell'Asia settentrionale e, in particolare, dai Celti e dai Germani che lo associavano alla nascita del fanciullo divino e a sua volta alla festività del solstizio invernale. Per il Cristianesimo l'abete diventò simbolo di Cristo e della sua immortalità.[7]

La tradizione dell'albero di Natale, così come molte altre tradizioni natalizie correlate, è sentita in modo particolare nell'Europa di lingua tedesca (si veda per esempio l'usanza dei mercatini di Natale), sia cattolica che protestante, sebbene sia ormai universalmente accettata anche nel resto del mondo cattolico (che spesso lo affianca al tradizionale presepe). A riprova di questo, esiste anche la tradizione, introdotta durante il pontificato di Giovanni Paolo II, di allestire un grande albero di Natale nel luogo cuore del Cattolicesimo mondiale, piazza San Pietro a Roma. D'altronde un'interpretazione allegorica fornita dai cattolici spiega l'uso di addobbare l'albero come una celebrazione del legno (bois, in francese è sia inteso come "albero" sia come "legno") in ricordo della Croce che ha redento il mondo (Padre Thomas Le Gal); si noti la similitudine dell'albero con il pilastro cosmico chiamato Yggdrasill dalla mitologia nordica, fonte della vita, delle acque eterne, cui è vincolato il destino degli uomini: similitudini queste sincreticamente assorbite nel culto cristiano che celebra l'albero di Natale e la Croce stessa. La similitudine tra albero sacro e Croce fu usata anche dai missionari cristiani tra l'VIII e X secolo per convertire i popoli germanici dell'Europa centro-settentrionale.

Il teologo luterano Oscar Cullmann sostiene che l'albero di Natale accoglie, certamente, i miti dell'albero, simbolo del rinnovarsi della vita, delle antiche genti europee (e asiatiche, amerinde ecc.), ma direttamente esso trae la sua origine dagli alberi innalzati, e ornati di frutti e altri simboli cristiani, davanti alle cattedrali cristiane: durante queste cerimonie, quasi liturgiche, si mettevano in scena episodi biblici, come il Genesiaco racconto dell'antro della vita.

Diffusione in Europa e nel mondoModifica

L'uso moderno dell'albero nasce secondo alcuni a Tallinn, in Estonia nel 1441, quando fu eretto un grande abete nella piazza del Municipio, Raekoja Plats, attorno al quale giovani scapoli, uomini e donne, ballavano insieme alla ricerca dell'anima gemella. Tradizione poi ripresa dalla Germania del XVI secolo. Ingeborg Weber-Kellermann (professoressa di etnologia a Marburgo) ha identificato, fra i primi riferimenti storici alla tradizione, una cronaca di Brema del 1570, secondo cui un albero veniva decorato con mele, noci, datteri e fiori di carta. La città di Riga è fra quelle che si proclamano sedi del primo albero di Natale della storia (vi si trova una targa scritta in otto lingue, secondo cui il "primo albero di capodanno" fu addobbato nella città nel 1510).

Precedentemente a questa prima apparizione "ufficiale" dell'albero di Natale si può però trovare anche un gioco religioso medioevale celebrato proprio in Germania il 24 dicembre, il "gioco di Adamo e di Eva" (Adam und Eva Spiele), in cui venivano riempite le piazze e le chiese di alberi di frutta e simboli dell'abbondanza per ricreare l'immagine del Paradiso. Successivamente gli alberi da frutto vennero sostituiti da abeti poiché questi ultimi avevano una profonda valenza "magica" per il popolo. Avevano specialmente il dono di essere sempreverdi, dono che secondo la tradizione gli venne dato proprio dallo stesso Gesù come ringraziamento per averlo protetto mentre era inseguito da nemici. Non a caso, sempre in Germania, l'abete era anche il posto in cui venivano posati i bambini portati dalla cicogna.

Secondo altre fonti [8] l'albero di natale come è conosciuto oggi sarebbe originario della regione di Basilea in Svizzera dove se ne trovano tracce risalenti al XIII secolo.

L'usanza, originariamente intesa come legata alla vita pubblica, entrò nelle case nel XVII secolo ed agli inizi del secolo successivo era già pratica comune in tutte le città della Renania. L'uso di candele per addobbare i rami dell'albero è attestato già nel XVIII secolo.

 
Francobolli natalizi del 2007 (Ucraina)

Per molto tempo, la tradizione dell'albero di Natale rimase tipica delle regioni a nord del Reno, mentre era meno diffusa nelle regioni germaniche più a sud, dove i cattolici lo consideravano un uso protestante. Furono gli ufficiali prussiani, dopo il Congresso di Vienna, a contribuire alla sua diffusione negli anni successivi. A Vienna l'albero di Natale apparve nel 1816, per volere della principessa Henrietta von Nassau-Weilburg, ed in Francia nel 1840, introdotto dalla duchessa di Orléans. Nei primi anni del secolo inoltre in Svizzera e Germania si iniziò a produrre e a commerciare gli alberi di natale, che divennero così parte del consumismo.

Un contributo decisivo alla sua diffusione venne anche dalla Gran Bretagna: a metà del XIX secolo, infatti, il principe Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha, marito della regina Vittoria, date le sue origini germaniche volle introdurre nelle proprie residenze l'uso a lui familiare dell'albero di Natale; la novità si estese presto come una moda in tutto il Regno Unito, e da lì a tutto il mondo anglosassone.[9]

In Italia la prima ad addobbare un albero di Natale fu la regina Margherita nella seconda metà dell'Ottocento al Quirinale, e da lei la moda si diffuse velocemente in tutto il paese: non a caso l'albero di Natale è una delle poche tradizioni straniere ad essere arrivate in Italia prima della sua diffusione, di tipo più consumistico, del secondo dopoguerra.

Nei primi anni del Novecento gli alberi di Natale hanno conosciuto un momento di grande diffusione, diventando gradualmente quasi immancabili nelle case dei cittadini sia europei che nordamericani, e venendo a rappresentare il simbolo del Natale probabilmente più comune a livello planetario. Nel dopoguerra il fenomeno ha acquisito una dimensione commerciale e consumistica senza precedenti, che ha fatto dell'albero di Natale un potenziale status symbol e ha dato luogo, insieme alle tradizioni correlate, alla nascita di una vera e propria industria dell'addobbo natalizio.

La coltivazione dell'albero di NataleModifica

Coltivare pini, abeti rossi ed abeti sempreverdi da vendere durante le festività natalizie, è una attività lavorativa ben radicata nei paesi anglofoni, in particolar modo negli Stati Uniti d'America ed in Canada.

La prima azienda specializzata nella coltivazione di alberi natalizi nacque nel 1901 negli Stati Uniti, più precisamente nello Stato del New Jersey[10]. Tuttavia sino a circa il 1940 la quasi totalità dei cittadini americani continuò, durante le festività, a tagliare i propri alberi dalle foreste. Questo poichè, nell'immaginario collettivo di allora, gli alberi coltivati dalle aziende private erano percepiti come alberi di medio-bassa qualità. Tale visione è poi gradualmente cambiata col procedere del XX secolo, sopratutto grazie alle innovazioni colturali e tecnologiche avvenute nel settore agricolo.

A partire dal 1950 si è poi assistito ad un costante aumento delle aziende attive in questo settore, sospinte sopratutto da una sempre maggiore domanda, anche a seguito della crescente urbanizzazione del cittadino americano.

Sino all'inizio degli anni '80 il mercato degli alberi natalizi vide una continua espansione, per poi iniziare lentamente a contrarsi sul finire dello stesso decennio. Ciononostante, ad oggi circa il 98% degli alberi natalizi vivi venduti in giro per il mondo provengono da aziende di coltivazione specializzate.

Impatti culturali della coltivazioneModifica

 
Alberi natalizi in vendita provenienti da una coltivazione specializzata

Col passare dei decenni, visitare queste aziende nel periodo pre natalizio è divenuta una vera e propria tradizione americana, con le stesse aziende che hanno favorito ed incoraggiato il più possibile questa tendenza.

Ad esempio nello Stato del Minnesota, è una vera tradizione familiare quella di scattarsi delle fotografie sotto gli alberi natalizi, appena prima di essere acquistati. Le famiglie possono inoltre "prenotare" degli alberi per gli anni a venire, che saranno tagliati solo quando l'acquirente sarà soddisfatto della grandezza dell'albero.

Esistono poi aziende che, servendo intere famiglie per generazioni, sono divenute dei veri e propri punti di riferimento per le festività di molti cittadini.

Tra le molte opportunità offerte da queste aziende, vi è anche quella di poter tagliare da se l'albero natalizio prescelto. Ma non solo: durante il periodo natalizio, all'interno di queste coltivazione, non è inusuale trovare la casa di Babbo Natale, dove oltre alle fotografie e alle letterine portate dai bambini viene anche offerto ai visitatori del sidro di mele o della cioccolata calda. In alcune delle aziende più grandi si organizzano anche delle corse su slitte trainate da cani o cavalli.

Le imprese coltivatrici si sono quindi aperte al pubblico, ed hanno affiancato alla propria attività commerciale una sfera del tutto emozionale, maggiormente accattivante per le famiglie che intendono raggiungere con i propri prodotti.

Contrariamente a quanto si possa credere, negli Stati Uniti ci sono delle associazioni che sostengono l'utilizzo di alberi natalizi vivi, rispetto a quelli artificiali. Ad esempio la National Christmas Tree Association (NCTA) ha dichiarato che ogni ettaro di alberi natalizi in coltivazione produce giornalmente una quantità d'ossigeno bastevole per circa 39 persone, e che l'attuale produzione americana (circa 200.000 ettari) produce ossigeno giornaliero per circa 9 milioni di cittadini[11].

Il ChichilakiModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Chichilaki.

Il Chichilaki è un particolare tipo di albero di Natale, prodotto in Georgia sfogliando rami di nocciolo o di noce, ottenendo così un ramo con delle fronde arricciate molto leggere, a cui vengono attaccati frutti secchi.

Alberi Natalizi famosiModifica

L'albero del Centro Commerciale di AnthemModifica

La cittadina di Anthem, in Arizona è famosa per ospitare annualmente all'interno del proprio centro commerciale l'albero natalizio vivo più alto degli Stati Uniti d'America. Nel 2015, l'albero aveva la considerevole altezza di 35 metri.

L'albero della città di BostonModifica

 
L'albero natalizio di Boston nel 2010

La città di Boston ospita ed addobba il proprio albero natalizio dal lontano 1941, e dal 1971 è donato annualmente all'amministrazione comunale da dei ricchi cittadini residenti nella Nuova Scozia, in Canada. La scelta dell'albero da donare è un procedimento complesso che prevede addirittura la formazione temporanea di un team di specialisti, i quali nei mesi antecedenti il Natale hanno il compito di stilare una lista di papabili alberi da destinare al taglio. L'attività di censimento e compilazione inizia generalmente nei mesi di Giugno e Luglio. A tal fine, il Dipartimento delle Risorse Naturali della Nuova Scozia ha stilato un vademecum per selezionare al meglio l'albero da tagliare. Ad esempio, l'albero non deve superare l'altezza di 16 metri e non deve provenire da una azienda di coltivazione privata, ma deve essere tagliato nella foresta[12].

Il giorno del taglio dell'albero si svolge una vera e propria cerimonia che vede la presenza di decine di scolaresche locali, del console degli Stati Uniti in Nuova Scozia e della Polizia Montana Canadese[13].

Dopo il taglio, l'albero viaggia per circa 1.200 Km prima di giungere a Boston. Parte del viaggio è fatto su un apposito camion, la restante parte avviene invece a bordo di un traghetto[14].

Non appena entrato a Boston, l'albero viene simbolicamente "scortato" dalla Polizia cittadina, durante una piccola parata per le vie cittadine a cui assistono numerose scolaresche[15].

Alla fine l'albero giunge nel suo luogo definitivo, ovvero nel parco pubblico Boston Common. L'evento della deposizione dell'albero attira annualmente circa 20.000 visitatori[16], a cui si aggiungono le circa 200.000 persone che assistono all'evento grazie alla diretta televisiva[17].

La decorazione dell'albero richiede poi l'impiego di molti uomini e centinaia di ore di lavoro. Per fare un esempio, nel 1998 furono necessari 7 km di cavi elettrici per illuminare l'intera superficie dell'albero[18], e nel 2006 furono utilizzati circa 8.000 bulbi luminosi[19].

L'albero della città di ChicagoModifica

Il primo albero natalizio addobbato dalla municipalità di Chicago risale al 1917, anno in cui fu posto nel Grant Park. Era alto 11 metri.

Da quell'anno e sino ai giorni nostri, a Chicago viene annualmente decorato un grande albero natalizio.

Particolarità dell'albero di Chicago era quello di essere composto da più alberi messi insieme. A titolo d'esempio, nel 2008 l'albero fu realizzato con 113 alberi ed era alto 26 metri circa. Il 2008 fu tuttavia l'ultimo anno in cui si assistette a questa bizzarra tradizione, in quanto dal 2009 il Municipio di Chicago decise di utilizzare un singolo albero, al fine di risparmiare sugli alti cosi di installazione ed addobbo registrati negli anni precedenti (circa 300.000$).

L'albero della città di BruxellesModifica

L'albero è tradizionalmente posto nella Grand Place della città, è alto all'incirca 20 metri e proviene dalle foreste delle Ardenne[20]. Dall'anno 2000, la piazza ospita anche i Mercatini di Natale della capitale belga[21].

L'albero della città di Los AngelesModifica

L'albero che annualmente viene addobbato a Los Angeles (California), chiamato Grove Christmas Tree, è un albero vivo di circa 30 metri d'altezza che sul finire di Novembre viene posizionato all'interno del centro commerciale The Grove[22].

La sua notorietà è relativamente recente, in quanto la sua presenza a Los Angeles si attesta solo dal 2002, anno in cui il magnate Rick J. Caruso acquista il grande lotto terriero in cui poi sorgerà il centro commerciale The Grove. Tuttavia, la spettacolarità delle sue luci ha fatto si che questo albero, come detto molto recente, rivaleggi oggi per bellezza con lo storico albero natalizio del Rockfeller Center di Manhattan a New York[23]. Tradizionalmente, l'albero del The Grove proviene dalle foreste presente nel Nord della California.

Ogni anno l'albero viene inaugurato con l'accensione delle luci, durante una solenne celebrazione accompagnata da un grande spettacolo. Negli anni, all'interno del centro commerciale The Grove, hanno offerto la loro performance attori del cinema e cantanti internazionali, tra cui i The Backstreet Boys[24].

L'albero della città di MilwaukeeModifica

L'albero della città di Milwaukee è tradizionalmente posto di fronte al palazzo comunale. La tradizione è iniziata nel 1913 e continua ancora oggi.

Come in molte altre città americane, non è insolito che l'albero venga annualmente donato da dei privati cittadini.

Gli stessi cittadini di Milwaukee, inoltre, hanno richiesto l'attuale formazione di un team di specialisti addetti all'individuazione dell'albero natalizio per la città. Questi ultimi, devono obbligatoriamente scegliere un albero dello Stato del Colorado, che abbia un altezza compresa tra i 10 ed i 15 metri e la cui cima sia facilmente raggiungibile con una gru[25].

Tradizione vuole che l'albero venga accesso durante una cerimonia alle ore 17:15 in punto.

L'albero della città di WashingtonModifica

Ogni anno, nelle immediate vicinanze della Casa Bianca a Washington, si addobba un grande albero conosciuto col nome di National Christmas Tree. L'albero è addobbato in occasione delle festività natalizie sin dal 1923.

Ogni Presidente degli Stati Uniti, a partire da Franklin D. Roosevelt, hanno tenuto un discorso durante la cerimonia di accensione delle luci dell'albero natalizio[26].

L'albero del Rockfeller Center a New YorkModifica

L'albero di Rockfeller Center può essere inteso come il simbolo principe del Natale newyorkese.

Ogni anno l'albero viene trasportato ed eretto a Manhattan verso la metà di Novembre. L'accensione delle luci si svolge durante una sontuosa cerimonia pubblica, e dal 1997 l'evento è onorato della diretta TV negli Stati Uniti. Tradizionalmente il tasto di accensione delle luci viene pigiato dal Sindaco di New York, accompagnato per l'occasione da ospiti di fama internazionale[27]. Si stima che ogni anni circa 125 milioni di persone visitino l'albero di Rockfeller Center[28].

Tradizionalmente il grande pino utilizzato proviene dalle foreste norvegesi ed ha un'altezza compresa tra i 21 ed 30 metri[29].

L'albero della città di LondraModifica

 
L'albero di Trafalgar Square nel 2011

Nella capitale del Regno Unito l'albero natalizio è tradizionalmente posizionato a Trafalgar Square. Sin dal 1947, l'albero è donato ai cittadini britannici dagli abitanti di Oslo, in Norvegia[30], come ringraziamento per l'aiuto ricevuto durante la II Guerra Mondiale.

Dal giorno in cui viene eretto l'albero, Trafalgar Square diviene per circa un mese il punto centrale di tutte le attività natalizie della capitale britannica.

L'albero utilizzato è tradizionalmente un pino norvegese con un età di circa 60 anni ed un'altezza minima di 20 metri. Il pino è tagliato sul finire di Novembre durante una cerimonia pubblica a cui partecipa anche l'Ambasciatore Britannico in Norvegia. Dopo di che, l'albero è spedito verso il Regno Unito a bordo di un battello.

Una volta giunto nella capitale, l'albero è addobbato con ornamenti in stile norvegese, a cui si aggiungono 500 luci di colore bianco.

Alla base dell'albero è poi posta una lastra, che recita le seguenti parole; "Questo albero è stato donato dalla città di Oslo, come gesto di gratitudine Norvegese nei confronti della gente di Londra, per l'assistenza ricevuta negli anni 1940-1945. Un albero è donato ogni anno dal 1947."

L'albero è infine acceso durante una cerimonia pubblica il primo giovedì di Dicembre, a cui assistono centinaia di persone[31].

Galleria d'immaginiModifica

NoteModifica

  1. ^ Luciano Pelliccioni di Poli, L'albero di Natale ed altri miti arborei, Libri del Graal, Libreria romana, 1993, pag. 11-12.
  2. ^ Copia archiviata, su rivistasherwood.it. URL consultato il 30 dicembre 2014 (archiviato dall'url originale il 30 dicembre 2014).
  3. ^ Cfr. voce "Albero" in Edouard Urech, "Dizionario dei simboli cristiani", edizioni Arkeios, 1972.
  4. ^ Pascale Marson, "Conoscere le religioni e le loro feste", Ed. Paoline, 2001, pagg. 80-81.
  5. ^ Jacopo da Varazze, L'invenzione della Croce in Leggenda Aurea, trad.it., libreria Editrice Fiorentina, Firenze, 1990, vol. primo, p.360 ss.)
  6. ^ Alfredo Cattabiani, Florari. Miti, leggende e simboli di fiori e piante, Mondadori, Milano, 1996, pp.303 ss.
  7. ^ Claudio Bonvecchio, Filosofia del Natale. L'itinerario di un simbolo, pag. 45, edizioni Albo Versorio, Milano, 2014.
  8. ^ O Tannenbaum, su baz.ch/. URL consultato il 21 dicembre 2016.
  9. ^ diocesi.milano.it, http://www.diocesi.milano.it/calendario/novena/storia.asp. URL consultato il 7/1/2014.
  10. ^ nytimes.com, http://www.nytimes.com/1990/12/02/nyregion/off-to-the-farm-for-a-christmas-tree.html.
  11. ^ National Christmas Tree Association, Real Christmas Trees are a Benefit to the Environment.
  12. ^ Oh, Christmas Tree!, su archive.boston.com.
  13. ^ cbc.ca, http://www.cbc.ca/news/canada/nova-scotia/christmas-tree-for-boston-cost-breakdown-1.3849884?s_campaign=fastforward:newsletter.
  14. ^ Dalla Nuova Scozia con amore: l'albero di Boston inizia il suo viaggio, su boston.com.
  15. ^ L'arrivo a Boston dell'albero di Natale 2017, su bostoncentral.com.
  16. ^ novascotia.ca, https://novascotia.ca/news/release/?id=20141106002.
  17. ^ L'abbattimento dell'albero natalizio per la città di Boston, su cbc.ca.
  18. ^ prnewswire.com, https://www.prnewswire.com/news-releases/bostons-prudential-christmas-tree-has-a-history-of-its-own-77626982.html.
  19. ^ L'albero del ringraziamento, su web.archive.org.
  20. ^ bbc.com, http://www.bbc.com/news/world-europe-20302574.
  21. ^ Proteste in Belgio contro l'installazione dell'albero natalizio artificiale, su theglobeandmail.com.
  22. ^ Los Angeles Times, su latimes.com.
  23. ^ Gli alberi natalizi più alti in America, su nbcnews.com.
  24. ^ web.archive.org, https://web.archive.org/web/20131112225343/http://www.phillphill.com/phillip-phillips-at-the-groves-tenth-annual-tree-lighting/.
  25. ^ La ricerca della città per l'albero natalizio (PDF), su city.milwaukee.gov.
  26. ^ Domke and Coe, p. 89.
  27. ^ A Christmas Tree That Manhattan’s Can Look Up To, su nytimes.com.
  28. ^ La storia dell'albero natalizio di Rockfeller Center: una tradizione delle festività a New York, su 6sqft.com.
  29. ^ Domande e risposte sull'albero natalizio di New Yorjk, su thetreenyc.org.
  30. ^ Baker, Margaret, Discovering Christmas Customs and Folklore: A Guide to Seasonal Rites, 1992.
  31. ^ Hannah Strange, The Trafalgar Christmas Tree, in The Times.

Altri progettiModifica