Albertus Seba

farmacista e zoologo olandese

Albertus Seba (Etzel, 12 maggio 1665Amsterdam, 2 maggio 1736) è stato un farmacista, zoologo e collezionista olandese.

Albertus Seba mentre mostra una lucertola nella bottiglia

BiografiaModifica

Nato nella Frisia orientale, si trasferì ad Amsterdam come apprendista ed aprì attorno al 1700 una farmacia nei pressi del porto. Seba chiese ai marinai e ai medici di bordo di portare piante esotiche e prodotti di origine animale che avrebbe potuto usare per la preparazione delle sue medicine. Iniziò inoltre a collezionare serpenti, uccelli, insetti, conchiglie e lucertole nella propria abitazione. Dal 1711 consegnò medicine alla corte russa a San Pietroburgo e talvolta accettò zenzero fresco come pagamento. Seba promosse la propria collezione allo zar attraverso il capo-medico di quest'ultimo, Robert Arskine, e all'inizio del 1716 Pietro il Grande comprò l'intera collezione. Sette mesi dopo diciassette arrivarono in Russia. Grazie all'intermediazione di Seba, Frederik Ruysch, un famoso botanico olandese, vendette a sua volta la propria collezione allo zar. Fu progettato un edificio speciale, e dal 1728 al 1830 entrambe le collezioni furono esposte alla Kunstkamera. L'Accademia russa delle scienze ha così acquisito due collezioni moderne e ben documentate.[1]

 
Veduta della Kunstkamera al di là del Neva

Nel 1728 Seba divenne membro della Royal Society. Nel 1735 Linneo fece visita a lui due volte. Nel 1734 Seba pubblicò un thesaurus degli esemplari animali con incisioni molto accurate. Il nome intero del thesaurus è, con doppio titolo in latino e olandese, Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio — Naaukeurige beschryving van het schatryke kabinet der voornaamste seldzaamheden der natuur (Descrizione accurata del ricchissimo dizionario dei principali e più rari oggetti della natura). Gli ultimi due dei quattro volumi furono pubblicati dopo la sua morte (1759 e 1765). Attualmente, il volume originale 446-plate volume è permanentemente in mostra alla Biblioteca Reale a L'Aia, in Olanda meridionale. Recentemente, una copia completa del thesaurus è stata venduta all'asta per 460.000 dollari. Nel 2001, Taschen Books ha pubblicato una ristampa del thesaurus.

NoteModifica

  1. ^ Nel 1752, diversi anni dopo la sua morte, la seconda collezione di Seba è andata all'asta ad Amsterdam. L'Accademia di San Pietroburgo si affrettò a cercare ed acquistare diversi oggetti.

FontiModifica

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