Auctoritas

prestigio romano in contrasto con il concetto di imperium

Auctoritas è una parola latina che è all'origine dell'inglese "authority". Mentre storicamente il suo uso in inglese era limitato alle discussioni sulla storia politica di Roma, l'inizio della filosofia fenomenologica nel XX secolo ha ampliato l'uso della parola.[1]

Rappresentazione di una seduta del Senato romano: Cicerone attacca Catilina, da un affresco del XIX secolo

Nell'antica Roma, auctoritas si riferiva al livello generale di prestigio che una persona aveva nella società romana e, di conseguenza, alla sua influenza e capacità di raccogliere sostegno attorno alla sua volontà. Tuttavia, Auctoritas non era solo politico; aveva un contenuto numinoso e simboleggiava il misterioso "potere di comando" delle figure eroiche romane.

Le donne nobili potevano anche conseguire un grado di auctoritas. Ad esempio, le mogli, le sorelle e le madri dei giulio-claudiani avevano un'enorme influenza sulla società, sulle masse e sull'apparato politico. La loro auctoritas era esercitata meno apertamente rispetto alle loro controparti maschili a causa delle norme sociali romane, ma erano comunque potenti.

Etimologia e origineModifica

Secondo il linguista francese Emile Benveniste, auctor (che ci dà anche il termine "autore") deriva dal latino augeō ("aumentare", "allargare", "arricchire"). L'auctor è "is qui auget", colui che accresce l'atto o la situazione giuridica di un altro.[2] Probabilmente, Benveniste ha considerato che il latino "auctoritas" si basava su una concezione divina del potere e non sull'individuo che accadeva alla posizione di autorità.

Auctor nel senso di "autore", deriva da auctor come fondatore o, si potrebbe dire, "piantatore-coltivatore". Allo stesso modo, auctoritas si riferisce alla proprietà legittima, basata sull'aver "prodotto" o tenuto in casa l'articolo di proprietà in questione - più nel senso di "sponsorizzato" o "acquisito" che di "fabbricato". Questa auctoritas, ad esempio, persisterebbe attraverso un usucapio di proprietà illecite o abbandonate.

Significato politico nell'antica RomaModifica

Politicamente, l'autorità del Senato romano (auctoritas patrum) era collegata all'auctoritas, da non confondere con potestas o imperium, che erano tenuti dai magistrati o dal popolo. In questo contesto, l'auctoritas potrebbe essere definita come il potere di autorizzare qualche altro atto.

Il classicista del XIX secolo Theodor Mommsen descrive la "forza" dell'auctoritas come "più che un consiglio e meno che un comando, un consiglio che non si può ignorare". Cicerone dice del potere e dell'autorità: "Cum potestas in populo auctoritas in senatu sit". ("Mentre il potere risiede nel popolo, l'autorità spetta al Senato.")[3]

In ambito privato, i soggetti sotto tutela, come donne e minori, erano ugualmente obbligati a chiedere la sanzione dei loro tutori ("protettori") per determinate azioni. Così, auctoritas caratterizza l'auctor: il pater familias autorizza – cioè convalida e legittima – il matrimonio di suo figlio in prostate. In questo modo, l'auctoritas potrebbe funzionare come una sorta di "consiglio passivo", proprio come, ad esempio, un'autorità accademica.

La tradizionale eccezione romana imperiale per dichiarare qualsiasi concetto legalistico e stato di diritto nullo e annullare il processo decisionale precedente, in alcune circostanze militari e politiche prevale sul corpo legislativo fondamentale all'interno di una costituzione, indipendentemente dal fatto che sia codificato o meno. La prerogativa imperiale è quella di proteggere lo stato dal male e dai suoi popoli. Durante l'annullamento del corpo della Costituzione romana delle leggi fondamentali e dello stato di diritto, un dittatore può essere scelto dal senato nella Roma imperiale.

Auctoritas principisModifica

Dopo la caduta della Repubblica, ai tempi dell'Impero Romano, l'Imperatore aveva il titolo di princeps ("primo cittadino" di Roma) e deteneva l'auctoritas principis – la suprema autorità morale – unitamente all'imperium e potestas – i poteri militari, giudiziari e amministrativi. Vale a dire, c'è un non impegno a una separazione dei poteri, alcuni diritti civili, al costituzionalismo, allo stato di diritto codificato e al concetto legalista di diritto.

MedioevoModifica

La nozione di auctoritas fu spesso invocata dal papato durante il Medioevo, per assicurarsi il potere temporale del papa. Innocenzo III invocò la più famosa auctoritas per deporre re e imperatori e per tentare di stabilire una teocrazia papale.

Hannah ArendtModifica

Hannah Arendt considerava l'auctoritas un riferimento agli atti di fondazione come fonte di autorità politica nell'antica Roma. Ha preso fondamento per includere (come suggerisce augeō), la conservazione e l'aumento continui di principi tramandati "dall'inizio" (vedi anche pietas). Secondo la Arendt, questa fonte di autorità fu riscoperta nel corso della Rivoluzione americana del XVIII secolo (vedi "Stati Uniti d'America" sotto i Padri Fondatori), come alternativa a una tradizione occidentale di assolutismo, che rivendicava un'autorità assoluta, come da Dio (vedi Diritto Divino dei Re), e in seguito da Natura, Ragione, Storia e persino, come nella Rivoluzione francese, la Rivoluzione stessa (vedi La Terreur). La Arendt vede una crisi di autorità come comune sia alla Rivoluzione americana che a quella francese, e la risposta a tale crisi un fattore chiave per il successo relativo della prima e il fallimento della seconda.[4]

La Arendt considerò inoltre il senso di auctor e auctoritas in vari idiomi latini, e il fatto che auctor fosse usato in contrapposizione a – e (almeno da Plinio) tenuto in maggiore considerazione rispetto agli – artifici, gli artigiani ai quali poteva spettare “semplicemente " costruire o implementare la visione e il design dell'autore-fondatore.[5]

Voci correlateModifica

NoteModifica

  1. ^ Definitions.net, https://www.definitions.net/definition/auctoritas. URL consultato il 17 September 2019.
  2. ^ J. B. Greenough disputes this etymology of auctor - but not the sense of foundation and augmentation - in "Latin Etymologies", Harvard Studies in Classical Philology, Vol. 4, 1893.
  3. ^ De leg. 3. 28
  4. ^ Hannah Arendt, On Revolution, Chapter 5, Section 2. (1965)
  5. ^ Hannah Arendt, Between Past and Future, Chapter 3, Section IV. (1968)

BibliografiaModifica