Bianca Cappello

granduchessa consorte di Toscana

Bianca Cappello (Venezia, 1548Poggio a Caiano, 20 ottobre 1587) fu prima amante e poi moglie del granduca di Toscana Francesco I de' Medici.[1] Famosa per essere stata al centro di numerosi intrighi, morì in maniera misteriosa un giorno dopo suo marito Francesco.

Bianca Cappello
Ritratto di Bianca Cappello, granduchessa consorte di Toscana, con suo figlio di Alessandro Allori, 1580 circa, Dallas Museum of Art
Granduchessa consorte di Toscana
Stemma
Stemma
In carica5 giugno 1579 –
19 ottobre 1587
PredecessoreGiovanna d'Austria
SuccessoreCristina di Lorena
NascitaVenezia, 1548
MortePoggio a Caiano, 20 ottobre 1587
Casa realeCappello per nascita
Bonaventuri e Medici per matrimonio
PadreBartolomeo Cappello
MadrePellegrina Morosini
ConiugiPietro Bonaventuri
Francesco I de' Medici
ReligioneCattolicesimo

Casualmente, a un suo ritratto è dovuta la creazione, da parte dello scrittore Horace Walpole, del fortunato termine serendipità.

Biografia modifica

Infanzia modifica

 
Lapide a Venezia

Figlia di Pellegrina Morosini e del nobile veneziano Bartolomeo Cappello, era famosa per la sua bellezza e raffinatezza.

Primo matrimonio modifica

 
Louis Ducis, Bianca Cappello e il suo amante scappano verso Firenze attraverso gli Appennini, 1824

A soli 15 anni, si sposò con il gentiluomo fiorentino Pietro Bonaventuri, un collaboratore del Banco dei Salviati, con il quale si trasferì a Firenze (1564). Il matrimonio venne celebrato dopo una fuga della quale non era a conoscenza il padre della ragazza: la fanciulla venne infatti ingannata circa le reali possibilità economiche del marito, a cui aveva affidato a cuor leggero i preziosi gioielli della sua dote. Il governo veneto cercò di farla rimpatriare forzatamente, ma la protezione di Cosimo I alla coppia impedì che il provvedimento venisse attuato. La coppia ebbe una figlia di nome Virginia, o secondo altre fonti Pellegrina,[2] come la madre di Bianca.

Amante del granduca Francesco modifica

In un'occasione imprecisata ebbe l'opportunità di incontrare il figlio primogenito di Cosimo, il nuovo Granduca Francesco I de' Medici dopo l'abdicazione del padre, il quale fu attratto da lei. Francesco all'epoca era già sposato con Giovanna d'Austria, ma, al pari di Bianca, era frustrato dal proprio matrimonio: Francesco non amava il carattere della moglie ed era risentito con lei perché non riusciva a dargli un erede maschio (nacquero ben sei femmine consecutive), mentre Bianca era delusa dal tenore di vita modesto che il marito le poteva garantire.

Francesco sedusse Bianca senza troppi scrupoli, regalandole gioielli, abiti e arrivando ad assumere Bianca tra le damigelle di corte, mentre all'accondiscendente marito di lei veniva offerto un lavoro come impiegato granducale.

 
Veduta della facciata del Palazzo di Bianca Cappello

In seguito a Bianca venne offerto anche un palazzo, il più vicino possibile alla reggia di Palazzo Pitti, quello che oggi è conosciuto come Palazzo di Bianca Cappello, magnificamente decorato dagli artisti di corte.

Nel 1572, in circostanze misteriose Pietro Bonaventuri venne assassinato in strada, in conseguenza di un qualche fattaccio della sua vita ormai sregolata, ma non furono in pochi a sospettare il coinvolgimento del Granduca Francesco.

Fin dal 1564, Francesco era infatti salito al potere e, con la morte del padre (1574), la sua carica divenne effettiva a tutti i livelli. Quando nel 1577 nacque a Francesco e Giovanna il tanto atteso figlio maschio Filippo (morto però bambino nel 1582), Bianca sentì la propria posizione farsi precaria. Cercò allora di far passare Antonio de' Medici come figlio suo e di Francesco, anche se era probabilmente nato da un'altra relazione illegittima, di Francesco con una sua serva. Bianca fu sempre poco amata dai fiorentini e aspramente osteggiata dalla famiglia Medici, soprattutto dal fratello di Francesco, il potente cardinale Ferdinando. Sapeva che, senza un erede maschio, ad un'eventuale morte di Francesco sarebbe stata bandita dalla corte medicea.

La vera genealogia di Antonio non è mai stata chiarita ed è stata oggetto di coperture e intrighi di corte fin dall'epoca, per cui non si sa se fosse stata una macchinazione di Bianca o una macchinazione dei Medici che vollero escludere questo rampollo dalla successione facendolo passare per figlio illegittimo; difatti Ferdinando negoziò con Antonio garantendogli un appannaggio mensile e numerosi possedimenti terrieri in cambio della rinuncia a qualsiasi pretesa dinastica. Gli storici sembrano propendere verso l'ipotesi di una gravidanza simulata da Bianca, anche se Francesco legittimò il figlio il 19 ottobre 1583, riconoscendolo quindi di fatto come suo e della Granduchessa Bianca.

Secondo matrimonio modifica

Nel 1578, Giovanna d'Austria morì in un incidente, e poco tempo dopo Francesco sposò Bianca segretamente, rendendo pubblica la loro unione solo il 10 giugno 1579.

Morte controversa modifica

Il loro idillio non fu però durevole: nel 1587 dopo una cena alla villa di Poggio a Caiano entrambi soffrirono di tremende febbri. Si parlò di febbre terzana, anche se non mancarono i sospetti di avvelenamento[3]. Prima Francesco e poi Bianca morirono dopo undici giorni di agonia, senza che l'uno sapesse dell'altro.

In seguito al ritrovamento di un documento attestante che le viscere dei due coniugi furono interrate, dopo l'autopsia, nella chiesa di Santa Maria a Bonistallo, quattro docenti dell'Università di Firenze (i tossicologi Francesco Mari, Elisabetta Bertol, Aldo Polettini e la storica della medicina Donatella Lippi) hanno analizzato frammenti di fegato lì ritrovati. I modesti resti di un fegato femminile e di uno maschile sono stati sufficienti per rilevare tracce d'arsenico, in quantità letale ma non fulminante (da cui la lunga agonia)[4].

Per Bianca Cappello, Ferdinando negò le esequie di Stato, e quindi se ne ignora la sepoltura. Francesco venne invece interrato nelle Cappelle Medicee accanto alla sua prima moglie Giovanna d'Austria.

Proprio dalla tomba di Francesco, oggetto di un sopralluogo nel 2004 all'interno di un ampio progetto di studio sulla casata medicea, sono stati trovati resti organici il cui DNA è risultato compatibile con quello del fegato maschile, permettendone un'attribuzione certa. È stato così forse svelato un enigma durato 420 anni, che getta un'ombra sul governo del Granduca Ferdinando I.[5]

Commento modifica

Quando fu aperta la cassetta di zinco contenente i resti di Francesco I, riesumato alle Cappelle Medicee nel 2004, non si trovò traccia di materiali organici, ma solo resti di tessuti che avvolgevano le ossa, peraltro ampiamente manipolate dagli antropologi degli anni '50 del Novecento. Quindi il DNA trovato, e confrontato con quello di Bonistallo, probabilmente non era DNA originale, ma dovuto a inquinamento dei reperti. Inoltre, l'ossario di Bonistallo non è stato scavato con tecniche archeologiche. Francesco I presentava, come Bianca Cappello, febbre elevata e intermittente (Pieraccini), mentre l'avvelenamento da arsenico è caratterizzato da vomito senza febbre (Harrison).[senza fonte]

Inoltre, i risultati dei tossicologi fiorentini contrastano con il fatto che gli antropologi degli anni '50 (in particolare, il prof. Giuseppe Genna), effettuarono il calco in gesso del cranio di Francesco I, con l'asportazione degli eventuali tessuti molli residui. Perciò la presenza del frammento di cute, su cui si basa l'analisi del DNA ricavato dalla sepoltura nelle cappelle medicee, è da ritenersi improbabile. Inoltre i procedimenti di estrazione e di amplificazione del DNA non risultano sufficientemente documentati nell'articolo di L. Ottini.[senza fonte]

La scoperta, effettuata con un moderno metodo immunologico da parte di ricercatori delle Università di Pisa e di Torino, della presenza di proteine del Plasmodium falciparum (l'agente della malaria perniciosa) nel tessuto osseo di Francesco I conferma le fonti secondo cui il Granduca e la Granduchessa morirono di febbre malarica[6]. Ciò respingerebbe la tesi dell’avvelenamento, ma altri ricercatori sostengono che siano vere entrambe le tesi, e che le morti siamo state provocate sia dalla malaria sia dall’arsenico.[senza fonte]

Influenza culturale modifica

Cinema modifica

Note modifica

  1. ^ Treccani.it. Cappello Bianca.
  2. ^ Pompeo Litta, Famiglie celebri italiane. Bentivoglio di Bologna, Torino, 1835.
  3. ^ GUGLIELMO ENRICO SALTINI, DELLA MORTE DI FRANCESCO I DE' MEDICI E DI BIANCA CAPPELLO: RELAZIONE STORICA, Archivio Storico Italiano, NUOVA SERIE, Vol. 18, No. 1 (35), GIORNALE STORICO DEGLI ARCHIVI TOSCANI: Anno VII. Dispensa Terza (1863), pp. 19-81.
  4. ^ (EN) Francesco Mari, Aldo Polettini e Donatella Lippi, The mysterious death of Francesco I de' Medici and Bianca Cappello: an arsenic murder?, in BMJ, vol. 333, n. 7582, 21 dicembre 2006, pp. 1299–1301, DOI:10.1136/bmj.38996.682234.AE. URL consultato il 5 ottobre 2023.
  5. ^ Sulla scoperta della causa della morte: Uccisi con l'arsenico: risolto il giallo dei Medici, articolo del Corriere della Sera, 28 dicembre 2006.
  6. ^ Gino Fornaciari, Valentina Giuffra e Ezio Ferroglio, Malaria Was “the Killer” of Francesco I de' Medici (1531-1587), in The American Journal of Medicine, vol. 123, n. 6, 2010-06, pp. 568–569, DOI:10.1016/j.amjmed.2009.12.020. URL consultato il 5 ottobre 2023.

Bibliografia modifica

  • Stefano Ticozzi, Memorie di Bianca Cappello Gran-Duchessa di Toscana raccolte e illustrate da Stefano Ticozzi, Tipografo Vincenzo Batelli, Firenze 1827
  • Giuseppe Rovani, Bianca Cappello. Dramma storico in cinque giornate, Milano, presso G. Crespi, 1839.
  • Fernando Tempesti (a cura di), Memorie di Bianca Cappello, Lerici Editori, Milano 1966
  • G. Pieraccini, La stirpe dei Medici di Cafaggiolo, Nardini Editore 1986
  • The mystery of beard hairs Gino Fornaciari bmj.com, 29 Dec 2006; Who is who, that is the question Laura Ottini bmj.com, 5 Jan 2007
  • Harrison's Principles of Internal Medicine, Vol. 2, pp. 2182–2183.12 Ed., McGraw-Hill, New York, 1991
  • Lippi Donatella, Illacrimate sepolture. Curiosità e ricerca scientifica nella storia delle riesumazioni dei Medici, Firenze University Press, 2006, ISBN 88-8453-522-0
  • Francesco e Bianca: non fu arsenico - Ecco le prove!, Fornaciari G, Bianucci R Archeologia Viva, 28: 78-81, 2009
  • Malaria Was “the Killer” of Francesco I de' Medici (1531-1587), Fornaciari G, Giuffra V, Ferroglio E, Bianucci R The American Journal of Medicine, 123: 568-569, 2010.

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