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In astronomia, una binaria visuale è una stella binaria che è visibile come tale ad occhio nudo o con un telescopio.

La maggior parte delle stelle binarie non sono visuali, perché troppo vicine tra loro o troppo distanti dalla Terra. In entrambi i casi le immagini delle due stelle si confondono in una sola e per rivelare la loro natura binaria occorre utilizzare altre tecniche, come per esempio la spettroscopia. Le binarie visuali sono quindi stelle relativamente vicine a noi e non troppo legate tra loro. Sono molto apprezzate dagli astrofili per la loro spettacolarità nella visione al telescopio.

Un esempio di binaria visuale visibile ad occhio nudo è Mizar, nella costellazione dell'Orsa Maggiore.

Binarie otticheModifica

Alcune binarie visuali sono solo apparenti ossia non sono fisicamente collegate ma appaiono vicine solo per ragioni di prospettiva. In questo caso si parla di binaria ottica o doppia ottica o anche doppia prospettica.

La maggior parte sono però fisicamente collegate ed orbitano l'una attorno all'altra.

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