Bob James

pianista, arrangiatore e compositore statunitense
Bob James
Bob James, jazz musician (2004).jpg
Bob James, 2004.
NazionalitàStati Uniti Stati Uniti
GenereJazz
Smooth jazz
Fusion
Periodo di attività musicale1962 – in attività
StrumentoPianoforte, tastiera, sintetizzatore
Album pubblicati29
Sito ufficiale

Robert McElhiney "Bob" James (Marshall, 25 dicembre 1939) è un pianista, arrangiatore, compositore e produttore discografico statunitense.

Noto per la complessità dei suoi arrangiamenti e per il suo frequente lavoro con musica campionata, Bob James è un musicista vincitore di Grammy Award, considerato uno dei padri dello smooth jazz. È il fondatore del supergruppo Fourplay.

BiografiaModifica

Primi anniModifica

I suoi genitori si chiamavano Albert Lamkin "Buddy" James e Alice McElhiney; Bob ha anche una sorella maggiore, Katherine. James iniziò a suonare il piano all'età di 4 anni. La sua prima insegnante, Sorella Mary Elizabeth (insegnante alla Mercy Academy, una scuola cattolica locale), scoprì che possedeva l'orecchio assoluto. A 7 anni cominciò a studiare con R. T. Dufford, un'insegnante del Missouri Valley College; James la descrisse come un'insegnante eccellente che gli insegnò i fondamenti di teoria ed armonia. Il suo primo lavoro musicale fu a circa 8 anni, quando suonò per una lezione di tip-tap alla Mercy. "Se non ricordo male, fui pagato 25 centesimi, ma lasciammo perdere perché, confuso dal rumore del tapping, non riuscivo a tenere il tempo".

Dai 15 anni James continuò gli studi con Franklin Launer, un professore del Christian College di Columbia, Missouri, con altre lezioni da Harold Lickey, il direttore dell'orchestra della scuola superiore di Marshall. Oltre al piano, Bob James sa suonare la tromba, i timpano e le percussioni.

Dal 1950 al 1956, Bob prese parte al concorso pianistico della Missouri State Fair, riportandone diversi "Nastri Blu". In questi anni scrisse il primo arrangiamento per un'orchestra da ballo, "Once in a While".

Durante l'estate del 1955, al Lago degli Ozarks, James suonò sulla nave Governor McClurg Excursion Boat con il quartetto di Bob Falkenhainer. Bob James afferma che durante quelle giornate aveva tempo libero e divenne un buon surfista!

A 16 anni, durante l'estate, andò in Colorado con l'amico Ben Swinger, trovando un lavoro in un piano bar. L'anno successivo frequentò l'Università del Michigan, conseguendo la laurea e un master in musica. Durante il primo semestre, Bob si trasferì al Berklee, a Boston. Il suo compagno di stanza era Nick Brignola, che diventerà uno dei più grandi sassofonisti baritono (l'anno seguente Bob si unirà al quartetto di Nick, lavorando insieme in un jazz club ad Albany, New York). Per il secondo semestre ritornò in Michigan.

Suonando il piano nell'orchestra di una rappresentazione universitaria di "Carosello", Bob incontrò persone molto importanti nella sua vita, tra cui Jack O'Brien (nel ruolo di Mr. Snow) e Judy Heric (nel ruolo di Carrie Pipperidge), con cui si sposerà nel Settembre del 1963.

Nel 1962, James suonò in un trio bop e, dopo un periodo con Sarah Vaughan (1965-1968), Bob si avviò alla registrazione in studio.

Successi commercialiModifica

 
Bob James nel 2015

Durante gli anni '70, Bob James ebbe un ruolo importante nell'affermazione dello smooth jazz, apparendo con Stanley Turrentine e Milt Jackson nell'album del 1972 Cherry e nel successivo Don't Mess with Mister T. (1973). Durante lo stesso anno lavorava anche come produttore e arrangiatore per la CTI Records, partecipando a lavori di Grover Washington Jr. quali Inner City Blues (1972), All the King's Horses (1972), Soul Box (1973), Mister Magic (1975), and Feels So Good (1975).

Nel 1974, James registrò One, il suo primo lavoro commerciale da leader. Successivamente pubblicò album best seller presso la sua etichetta Tappan Zee, la Warner Bros. e la Columbia, includendo collaborazioni con Earl Klugh e David Sanborn. James produsse Primal Scream di Maynard Ferguson (1975), e fu il produttore esecutivo del successo Conquistator di Ferguson. "Angela" (1978), il tema strumentale per la serie Taxi è probabilmente il suo lavoro più conosciuto, prima dei classici Nautilus e Wetchester Lady, estratti dall'album Three.

James e Klugh vinsero nel 1980 il Grammy per la miglior performance strumentale pop, con l'album One on One (Bob James e Earl Klugh)[1].

Bob James fondò il supergruppo smooth jazz Fourplay.

James ricevette un Grammy anche per la sua collaborazione a Double Vision di David Sanborn (1986).[2][3]

EreditàModifica

Bob James è identificato come il progenitore dello smooth jazz. La sua musica è spesso campionata in pezzi Hip Hop. Nautilus and Take Me to the Mardi Gras, sono le più campionate nella storia dell'Hip Hop.

DiscografiaModifica

Da solistaModifica

  • 1974 - One
  • 1975 - Two
  • 1976 - Three
  • 1977 - BJ4
  • 1977 - Heads
  • 1978 - Touchdown
  • 1979 - Lucky Seven
  • 1980 - H
  • 1981 - All Around the Town
  • 1981 - Sign of the Times
  • 1982 - Hands Down
  • 1983 - Foxie
  • 1983 - Taxi - The Genie
  • 1984 - 12
  • 1984 - Rameau
  • 1984 - The Swan
  • 1986 - Obsession
  • 1988 - Ivory Coast
  • 1988 - The Scarlatti Dialogues
  • 1989 - J.S. Bach: Concertos For 2 & 3 Keyboards
  • 1990 - Grand Piano Canyon
  • 1994 - Restless
  • 1997 - Playin' Hooky
  • 1999 - Joy Ride
  • 2001 - Anthology
  • 2001 - Dancing On The Water
  • 2001 - Restoration
  • 2002 - Morning, Noon & Night
  • 2002 - The Essential Collection 24 Smooth Jazz Classics
  • 2003 - Bob James in Hi Fi
  • 2005 - Urban Flamingo
  • 2009 - The Very Best Of Bob James

Come Bob James TrioModifica

  • 1963 - Bold Conceptions
  • 1964 - Explosions
  • 1996 - Straight Up
  • 2003 - Take It From The Top

CollaborazioniModifica

Con i FourplayModifica

  • 1991 - Fourplay
  • 1993 - Between The Sheets
  • 1995 - Elixir
  • 1997 - The Best Of Fourplay
  • 1998 - 4
  • 1999 - Snowbound
  • 2000 - Yes, Please
  • 2002 - Heartfelt
  • 2004 - Journey
  • 2006 - X
  • 2008 - Energy
  • 2010 - Let's Touch the Sky
  • 2012 - Esprit De Four

Come arrangiatoreModifica

FilmografiaModifica

  • 2005 Live at Montreux
  • 2005 Bob James: An Evening of Fourplay Vol 1 & 2
  • 2006 Bob James Live[4]

NoteModifica

  1. ^ Past Winners Search: 1980, su The GRAMMYs. URL consultato il 19 ottobre 2015.
  2. ^ Bob James « Fourplay, Fourplayjazz.com. URL consultato il 22 maggio 2013 (archiviato dall'url originale l'8 maggio 2013).
  3. ^ Bob James, Monterey International, 10 aprile 2007. URL consultato il 22 maggio 2013 (archiviato dall'url originale il 23 maggio 2013).
  4. ^ Bob James DVD - Live Jazz Concert DVD - Kirk Whalum Jazz DVD - Bob James Jazz DVD, ViewVideo.com. URL consultato il 30 aprile 2010 (archiviato dall'url originale il 12 maggio 2010).

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Collegamenti esterniModifica

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