Il termine "cacicco" (da una voce caribica; in italiano, attraverso lo spagnolo cacique)[1] tradizionalmente indicava i capi di alcune comunità tribali in America latina. Ancora oggi viene usato in Messico per indicare il capo del villaggio. La parola originariamente apparteneva alla lingua dei taino (etnia caraibica appartenente al gruppo degli arawak).[2]

Túpac Amaru II, cacicco peruviano che nel 1781 diede inizio alla rivolta indigena contro gli spagnoli del Perù coloniale

Il termine è entrato poi in uso anche in altri contesti, per indicare capi in grado di controllare personalmente intere comunità. In particolare in Spagna, esso ha preso ad indicare quei grandi proprietari che, avendo ridotto in una situazione di totale dipendenza le comunità locali, perlopiù rurali, finivano per controllare la vita politica, economica e sociale di intere regioni.

Questo fenomeno, definito "cacicchismo", caratterizzò negativamente la società spagnola per lunghi decenni, in particolare nelle regioni del Sud.[3] Durante la Seconda repubblica spagnola venne varata una riforma agraria che prevedeva l'istituzione di collegi arbitrali come strumento di contrattazione dipendente dal governo, per ridurre l'influenza dei cacicchi sul lavoro di braccianti e fittavoli.

Lastra commemorativa in onore del cacicco taino Hatuey

Durante la Spagna franchista, invece, l'istituzione della democrazia organica comportò una recrudescenza, in quanto concedeva un maggior potere agli enti locali a scapito dello Stato centrale, seppur su base elettorale. Ma nelle aree più culturalmente arretrate era gioco facile per i cacicchi manipolare la volontà popolare.

NoteModifica

  1. ^ Diccionario panhispánico de dudas, Cacique.
  2. ^ (EN) Patrick Dove, The Catastrophe of Modernity: Tragedy and the Nation in Latin American Literature, Bucknell University Press, 2004, ISBN 978-0-8387-5561-7. URL consultato il 27 luglio 2020.
  3. ^ (EN) Robert Kern, The Caciques: Oligarchical Politics and the System of Caciquismo in the Luso-Hispanic World, in American Political Science Review, vol. 68, n. 3, 1974/09, pp. 1362–1363, DOI:10.2307/1959224. URL consultato il 27 luglio 2020.

BibliografiaModifica

  • Guerra Civile spagna 1936-39, giorni di storia 22 - l'Unità

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