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Antico calamaio iraniano di metallo.

Il calamaio, derivato dal greco antico calamos (καλαμος), è un piccolo recipiente[1], spesso di vetro, porcellana, argento, ottone o peltro.

Posto vicino alla persona che deve scrivere, contiene l'inchiostro utilizzato per la scrittura per mezzo del calamo o penna rappresentata da un'asticella appuntita o da una estremità di una penna di un grande uccello o da un pennino infisso su di un'asticella.

Il calamaio serve anche per contenere l'inchiostro per riempire le penne stilografiche.

L'inchiostro contenuto nel calamaio è un liquido colorato (spesso nero) con vari pigmenti quali: nerofumo, bacche vegetali, minerali vari, con il quale si tracciano i segni ideografici o sillabici su superfici sottili, di colore chiaro o bianco, quali i papiri, la carta o la pergamena.

Un calamaio spesso ha un coperchio per evitare l'evaporazione, la fuoriuscita accidentale o l'eccessiva esposizione all'aria dell'inchiostro.

Il nome del calamaio deriva dal greco antico calamos (καλαμος), come già detto, che era il nome che si dava all'asticella appuntita e alla parte terminale della penna (d'uccello) usati per scrivere e che, come tali, venivano intinti nel calamaio.

Dallo stesso termine deriva la parola calamita data ai magneti naturali utilizzati per la realizzazione delle prime bussole; ciò era dovuto al fatto che l'ago di dette bussole era appoggiato su di una leggera asticella (appunto un calamo) per farlo galleggiare nell'acqua e così ruotare indicando il nord magnetico.

Alcuni esperti inoltre sostengono che il termine derivi dal termine copto "kalamrk", ovvero calamaro, animale acquatico ripieno dell'inchiostro tipico dei calamai.

NoteModifica

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