Campo di ghiaccio

Un campo di ghiaccio (in inglese ice field o icefield) è un'area ghiacciata inferiore ai 50.000 km², di solito situata nei climi freddi, a latitudini elevate e con sufficienti precipitazioni:[1] si tratta di una vasta area di ghiacciai interconnessi da cui emergono le cime più alte, i cosiddetti nunatak.

I campi di ghiaccio sono più grandi dei ghiacciai alpini, più piccoli delle calotte di ghiaccio e simili alle cappe di ghiaccio.

DescrizioneModifica

I campi di ghiaccio si formano a seguito di un grande accumulo di neve che, attraverso anni di compressione e congelamento, si trasforma in ghiaccio. A causa della forza di gravità a cui è soggetto il ghiaccio, essi di solito si trovano su bacini o altipiani che consentono di avere un paesaggio glaciale continuo, non interrotto da canali di ghiaccio.

I ghiacciai spesso si formano ai margini dei campi di ghiaccio, servendo da sbocco agli stessi: a loro volta i campi di ghiaccio compensano con le nevicate la perdita del ghiaccio che serve ad alimentare i ghiacciai limitrofi.

I campi di ghiaccio si distinguono dalle cappe di ghiaccio perché sono vincolati dalla topografia: infatti, non rivestendo completamente di ghiaccio l'area su cui sorgono, essi, nei loro movimenti, devono fare i conti con la geografia del luogo. Un campo di ghiaccio, quindi, non ha la caratteristica forma a cupola delle cappe di ghiaccio: queste ultime, rivestendo completamente l'area su cui sorgono, non sono vincolate dal terreno nei loro flussi.

Principali aree ghiacciate del mondoModifica

Si riportano di seguito, in ordine di grandezza, le principali aree ghiacciate del mondo, siano esse calotte di ghiaccio, cappe di ghiaccio o campi di ghiaccio:

NoteModifica

Voci correlateModifica

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