Cantieri navali di Malta

I cantieri navali di Malta (Malta Dockyards, Drydocks) sono stati un'importante base navale nel Grand Harbour di Malta nel Mar Mediterraneo.

Valletta Harbour: Dockyard Creek (a sinistra) e French Creek (a destra) con la città fortificata di Senglea tra i due
La USS La Salle in riparazione al bacino di carenaggio di Cospicua.

StoriaModifica

I Cavalieri di Malta stabilirono strutture portuali all'interno del Grand Harbour per mantenere la loro flotta di galere. Questi furono sparsi tra le città di Senglea, Valletta e Vittoriosa.

XIX secoloModifica

 
HM Dockyard, Malta, 1865: nuovi telai di ferro in uso

Quando Malta divenne un protettorato britannico nel 1800, queste strutture furono ereditate e gradualmente consolidate dalla Royal Navy. Con la perdita di Minorca, Malta divenne rapidamente la principale base mediterranea della Marina.[1]

Il Royal Navy Dockyard era inizialmente situato intorno a Dockyard Creek, e occupava diversi edifici del cantiere navale precedentemente utilizzati dai Cavalieri di Malta. Nel 1850 le strutture includevano magazzini, una discarica, una piccola fabbrica a vapore, strutture vincenti, alloggi per i funzionari, e in particolare un bacino di carenaggio - il primo per un Royal Dockyard al di fuori della Gran Bretagna.[2] Iniziato nel 1844, il bacino di carenaggio fu aperto nel 1847; dieci anni dopo fu ampliato per formare un doppio bacino (n. 1 e n. 2).[1] Presumibilmente, i blocchi di marmo del Mausoleo di Alicarnasso, una delle sette meraviglie del mondo antico, furono usati per la costruzione di questi moli.[3]

Nella seconda metà del secolo fu ampliata la fabbrica a vapore con le sue officine meccaniche e le sue fonderie. Molto presto, però, fu chiaro che era necessario più spazio di quello che potevano permettersi gli affollati pontili del Dockyard Creek, per accogliere le dimensioni crescenti delle navi e le dimensioni crescenti della flotta che vi risiedeva. Fu presa la decisione di espandersi nell'adiacente French Creek e tra il 1861 e il 1909 vi furono costruiti altri cinque bacini di carenaggio - tre singoli più un doppio - insieme a un assortimento di edifici specializzati per servire la Marina meccanizzata.[1]

XX secoloModifica

 
Il peschereccio armato HMS Coral all'interno del bacino di carenaggio n. 3, danneggiato dalle bombe durante la seconda guerra mondiale[4]

I cantieri navali di Malta furono una base di approvvigionamento importante durante la prima e la seconda guerra mondiale . Nel gennaio del 1941 sessanta bombardieri tedeschi portarono un massiccio attacco al cantiere nel tentativo di distruggere la portaerei britannica Illustrious, che tuttavia subì un solo colpo. Incessanti bombardamenti tedeschi e italiani attaccarono Malta fino a marzo, contrastati solo da una manciata di combattenti britannici.[5] Nel mese di aprile 1942, l'ammiraglio di soprintendenza ai cantieri navali riferì che a causa di attacchi aerei tedeschi "praticamente solo le officine sotterranee erano in funzione; tutti i bacini sono state danneggiate, energia elettrica, luce e telefoni erano in gran parte fuori uso."[6]

Il cantiere navale fu consegnato a Baileys, una ditta civile di riparazione di navi, nel 1959.[7] Dopo che Baileys fu espropriata dal governo maltese[8] il cantiere navale fu chiuso come base navale e la Royal Navy si ritirò completamente nel 1979.[9] Il cantiere navale di Navi fu poi autogestito da un consiglio dei lavoratori tra il 1979 e il 1996 per la riparazione di navi civili.[10]

XXI secoloModifica

Nel 2010, la Malta Shipyards Ltd è stata messa in liquidazione e le sue attività sono state cedute a Palumbo Shipyards .[11] Nel corso della proprietà governativa, il cantiere navale aveva accumulato perdite per 1 miliardo di euro.[10] Nel 2011, Palumbo ha acquisito con un contratto di locazione di 30 anni la vicina struttura "superyacht", che include un bacino di carenaggio con tetto retrattile.[12]

Amministrazione dei cantieri navaliModifica

Il cantiere navale fu inizialmente gestito da un commissario residente del Navy Board dal 1791 fino al 1832 quando tutti i commissari residenti nei cantieri navali furono sostituiti da sovrintendenti.[13] Soprintendente degli ammiragli incluso:[14]

Commissari residentiModifica

I titolari del posto hanno incluso:[15][16]

  • 1791–1793 Capitano Harry Harmood (titolo detenuto a Gibilterra)
  • 1793–1796 Capitano Andrew Sutherland (titolo detenuto a Gibilterra)
  • 1801–1803 Capitano John Nicholson Inglefield (co-detenuto titolo a Gibilterra)
  • 1803–1805 Capitano Sir Alexander John Ball (titolo detenuto a Gibilterra)
  • 1805–1807 Capitano William Brown
  • 1808–1811 Capitano William Granville Lobb
  • 1811–1812 Capitano Percy Fraser
  • 1812-1829 Capitano Joseph Larcom
  • 1829–1832 Thomas Briggs (ammiraglio sovrintendente al 1838)

Ammiragli sovrintendentiModifica

  • 1832–1838 contrammiraglio Thomas Briggs
  • 1838–1843 contrammiraglio John Louis
  • 1843–1848 Contrammiraglio Lucius Curtis
  • 1848–1853 Contrammiraglio Edward Harvey
  • 1853–1855 contrammiraglio Houston Stewart
  • 1855–1858 Contrammiraglio Montagu Stopford
  • 1858–1863 contrammiraglio Henry Codrington
  • 1863–1864 Contrammiraglio Horatio Austin
  • 1864–1868 contrammiraglio Henry Kellett
  • 1868–1870 contrammiraglio Edward Fanshawe
  • 1870–1872 contrammiraglio Astley Key
  • 1872–1876 contrammiraglio Edward Inglefield
  • 1876–1878 contrammiraglio Edward Rice
  • 1878–1879 contrammiraglio William Luard
  • 1879–1882 contrammiraglio John McCrea
  • 1882–1885 contrammiraglio William Graham
  • 1885–1887 contrammiraglio William Ward
  • 1887–1889 contrammiraglio Robert Douglas
  • 1889–1892 contrammiraglio Alexander Buller
  • 1892–1894 contrammiraglio Richard Tracey
  • 1894–1897 Contrammiraglio Richard Duckworth-King
  • 1897–1900 contrammiraglio Rodney Lloyd
  • 1900–1902 Contrammiraglio Burges Watson
  • 1902–1905 Contrammiraglio James Hammet
  • 1905–1907 Contrammiraglio Arthur Bromley
  • 1907–1910 Contrammiraglio Frederic Fisher
  • 1910–1912 Contrammiraglio Ernest Simons
  • 1912–1914 Contrammiraglio Sackville Carden
  • 1914–1916 Contrammiraglio Arthur Limpus
  • 1916–1918 contrammiraglio George Ballard
  • 1918–1921 contrammiraglio Brian Barttelot
  • 1921–1924 contrammiraglio John Luce
  • 1924–1926 contrammiraglio Charles Johnson
  • 1926–1928 contrammiraglio Alexander Campbell
  • 1928–1931 contrammiraglio Francis Mitchell
  • 1931–1934 contrammiraglio Matthew Best

Ufficiale di bandiera, MaltaModifica

  • 1934–1937 Vice ammiraglio Sir Wilfred francese
  • 1937–1941 Vice ammiraglio Sir Wilbraham Ford (con il titolo di Vice-Ammiraglio in carica, Malta)
  • 1941–1942 vice ammiraglio Sir Ralph Leatham
  • 1942-1943 Vice ammiraglio Sir Stuart Bonham Carter
  • Maggio-ottobre 1943 Vice ammiraglio Arthur Power

Ufficiale di bandiera, Malta e Mediterraneo centraleModifica

  • 1943-1945 Vice ammiraglio Sir Louis Hamilton[17]
  • 1945-1946 Vice ammiraglio Sir Frederick Dalrymple-Hamilton

Ufficiale di bandiera, MaltaModifica

  • 1946-1948 Contrammiraglio Marcel Kelsey
  • 1948–1950 Contrammiraglio Philip Clarke
  • 1950-1952 Vice ammiraglio Sir Geoffrey Hawkins
  • 1952–1954 Contrammiraglio Jocelyn Salter
  • 1954–1957 Contrammiraglio Wilfred Brittain
  • 1957-1959 Vice ammiraglio Sir Charles Madden
  • 1959–1961 Contrammiraglio Derick Hetherington
  • 1961-1963 Contrammiraglio visconte Kelburn
Nota: il posto è rimasto vacante tra il 1963 e il 1967
  • 1967–1969 Contrammiraglio Dudley Davenport
  • 1969–1971 Contrammiraglio Derrick Kent
  • 1971–1973 Contrammiraglio John Templeton-Cotill
  • 1973–1975 Contrammiraglio David Loram
  • 1975–1979 Contrammiraglio Sir Nigel Cecil

NoteModifica

  1. ^ a b c Jonathan Coad, Support for the Fleet: Architecture and engineering of the Royal Navy's bases, 1700–1914., Swindon, English Heritage, 2013.
  2. ^ Malta Harbour, su battleships-cruisers.co.uk. URL consultato il 12 October 2013.
  3. ^ Cynthia Busuttil, Dock 1 made from ancient ruins?, in Times of Malta, 26 July 2009. URL consultato il 15 March 2015.
  4. ^ Allied shipping losses, su uboat.net.
  5. ^ Macintyre, p. 169
  6. ^ Macintyre, p. 224
  7. ^ Malta's Royal Navy Dockyard handed over, ITN, 1959. URL consultato il 12 October 2013.
  8. ^ Malta: British Documents on End of Empire edited by Simon C. Smith, Stationery Office Books, 2006, p. 417, ISBN 978-0112905905. URL consultato il 12 October 2013.
  9. ^ Dockyard foreign ownership would take Malta to pre-1979 days – CNI, Times of Malta, 8 September 2008. URL consultato il 12 October 2013.
  10. ^ a b Requiem for a Dockyard, Malta Today, 7 April 2010. URL consultato il 12 October 2013.
  11. ^ Malta Shipyards Ltd (closed), Malta Shipyards Ltd.
  12. ^ Palumbo takes over Maltese dockyard, International Boat Industry News. URL consultato il 18 March 2011.
  13. ^ Chatham Dockyard, battleships-cruisers. URL consultato il 3 February 2015.
  14. ^ Senior Royal Navy appointments (PDF), su gulabin.com. URL consultato il 2 February 2015 (archiviato dall'url originale il 15 March 2012).
  15. ^ William Laird Clowes, The Royal Navy A History from the Earliest Times to the Present Volume 4, London England, Sampson Low Marston and Company, 1898-1900, pp. 151–152.
  16. ^ William Laird Clowes, The Royal Navy A History from the Earliest Times to the Present Volume 5, London England, Sampson Low Marston and Company, 1898-1900, pp. 4–5.
  17. ^ (EN) Susan Rose, The Naval Miscellany, Farnham, England, Ashgate Publishing, Ltd., 2008, p. 512, ISBN 9780754664314.

BibliografiaModifica

  • Macintyre, Donald, La guerra navale contro Hitler, New York: Charles Scribner's Sons, 1971

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