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Carcere di San Quintino

Prigione situata in California
Veduta del carcere di San Quintino

Il penitenziario di stato di San Quintino (in inglese San Quentin State Prison) è un famoso carcere statunitense. Sorge su un'area di 1,7 chilometri quadrati a Point Quentin, nella contea di Marin, in California, a nord della città di San Francisco.

La struttura ospita il braccio della morte dello stato californiano.

Indice

Cenni storiciModifica

La prigione fu aperta nel luglio del 1852 ed è la più vecchia della California; la sua costruzione avvenne ad opera dei detenuti ospitati nella nave-prigione Waban.

Nel 1918 il chirurgo Leo L. Stanley realizzò una lunga serie di trapianti di testicoli nei confronti dei detenuti volti a sperimentare le funzioni del testosterone[1].

 
Il carcere di San Quertin visto dalla visuale di un elicottero

Fino al 1933, quando venne costruito il carcere femminile di Tehachapi, San Quintino ospitò prigionieri sia di sesso maschile che femminile: tra di esse spicca Louise Preslar, una delle sole quattro donne ad aver mai subìto la condanna alla camera a gas in California.

StruttureModifica

Il complesso correzionale si trova a Point San Quentin, che consiste di 432 acri (1,75 km 2 ) sul lato nord della baia di San Francisco. Il complesso del carcere occupa 275 acri (1,11 km 2 ), valutato in uno studio del 2001 tra $ 129 milioni e $ 664 milioni.

EsecuzioniModifica

 
San Quertin vista dall'alto

Tutte le esecuzioni in California, di prigionieri sia maschili che femminili, devono avvenire a San Quintino. La camera di esecuzione si trova in un'aggiunta ad un piano in prossimità dell'East Block. Le donne giustiziate in California sarebbero state trasportate a San Quentin in autobus prima di essere messe a morte.

I metodi per l'esecuzione a San Quintino sono cambiati nel tempo. Prima del 1893, le contee eseguivano i condannati. Tra il 1893 e il 1937, a San Quentin furono giustiziate 215 persone appese , dopo di che morirono 196 prigionieri nella camera a gas. Nel 1995, l'uso del gas per l'esecuzione fu stabilito come "punizione crudele e inusuale", che portò a esecuzioni all'interno della camera a gas mediante iniezione letale. Tra il 1996 e il 2006, 11 persone sono state giustiziate a San Quentin per iniezione letale.

 
La sala per la iniezione letale, finita di costruire nel 2010

Nell'aprile 2007, il personale dell'ufficio dell'analista legislativo della California ha scoperto che a San Quentin era in costruzione una nuova camera di esecuzione; i legislatori successivamente "accusano il governatore di nascondere il progetto alla Legislatura e al pubblico". Il vecchio impianto di iniezione letale aveva incluso una sala di iniezione di 43 piedi quadrati (4,0 m 2 ) e una singola area di osservazione; la struttura che stava per essere costruita includeva una camera di iniezione di 230 piedi quadrati (21 m 2 ) e tre aree di visualizzazione per famiglia, vittima e stampa. Il governatore Arnold Schwarzenegger interruppe la costruzione della struttura la settimana successiva. Il legislatore in seguito ha approvato $ 180.000 per completare il progetto e la struttura è stata completata.

Oltre alle esecuzioni statali, a San Quentin sono state eseguite tre esecuzioni federali. Samuel Richard Shockley e Miran Edgar Thompson erano stati incarcerati nel penitenziario federale dell'isola di Alcatraz e furono giustiziati il 3 dicembre 1948 per l'omicidio di due guardie carcerarie durante la battaglia di Alcatraz . Carlos Romero Ochoa aveva assassinato un ufficiale dell'immigrazione federale dopo essere stato catturato mentre contrabbandava messicani al di là del confine vicino a El Centro, in California . Fu giustiziato nella camera a gas di San Quentin il 10 dicembre 1948.

Il 13 marzo 2019, dopo che il governatore Gavin Newsom ordinò una moratoria sulla pena di morte dello stato, lo stato ritirò il loro attuale protocollo di iniezione letale e San Quentin chiuse la camera dell'esecuzione.

 
San Quertin vista dal parcheggio adiacente il carcere

CuriositàModifica

NoteModifica

  1. ^ La storia del testosterone", di John M.Hobermann e Charles E.Yesalis", pubbl. su "Le Scienze (Scientific American)", num.320, aprile 1995, pag.72-79

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