Charisma Records

Charisma Records
Logo
StatoRegno Unito Regno Unito
Fondazione1969
Fondata daTony Stratton-Smith
Chiusura1983
Sede principaleInghilterra
GruppoVirgin Records
SettoreMusicale
Prodottiprogressive rock
Sito webcharismalabel.com

La Charisma Records è stata una casa discografica, fondata nel 1969 dall'ex-giornalista e manager artistico Tony Stratton-Smith, che la diresse fino alla sua morte avvenuta nel marzo del 1987.

Oltre a consentire, proprio nel 1969, il debutto dei Rare Bird, in seguito autori di singoli di successo come Sympathy, nel 1970 la Charisma si assicurò subito due gruppi di grande successo, i Genesis e i Van der Graaf Generator, che vi rimasero sino al dissolvimento dell'etichetta; lo stesso vale per i loro membri Peter Gabriel e Peter Hammill nelle rispettive carriere soliste; sempre nei primi anni '70 uscirono su Charisma anche due album postumi dei Nice di Keith Emerson.

Tony Banks e Mike Rutherford, già membri stabili dei Genesis, pubblicarono su Charisma i loro rispettivi album d'esordio come solisti: A Curious Feeling (ottobre 1979) e Smallcreep's Day (gennaio 1980). L'ex chitarrista dei Genesis Steve Hackett, oltre al suo debutto da solista Voyage of the Acolyte, pubblicato nel 1975 quando faceva ancora parte nel gruppo, continuò ad incidere per la Charisma sino al 1982.

Altri artisti che – episodicamente o stabilmente – hanno pubblicato dischi con la Charisma sono The Alan Parsons Project (l'album di debutto del 1976), Hawkwind, Patrick Moraz, Brand X, Rick Wakeman, Lindisfarne, Clifford T. Ward, String Driven Thing, Jack The Lad, Audience, Vivian Stanshall, Julian Lennon e il gruppo cine-teatrale dei Monty Python di cui Stratton-Smith co-produsse anche due film.

Il gruppo italiano Le Orme pubblicò per la Charisma la versione cantata in inglese dell'album Felona e Sorona del 1973, con testi di Peter Hammill.

Nel 1983, la Charisma fu acquisita da Virgin ma continuò a pubblicare fino al 1986, quando il marchio venne dismesso, e il catalogo venne acquisito in parte dall'Atlantic Records, che ne curava la distribuzione, e in parte dalla stessa Virgin. Fra le ultime uscite in assoluto, proprio in quell'anno, gli album So di Peter Gabriel e Invisible Touch dei Genesis, entrambi certificati fra i maggiori successi commerciali sia dei rispettivi autori che dell'etichetta stessa.

Un'etichetta denominata anch'essa Charisma operò tra il 1990 e il 1992 ma, a eccezione del nome, non aveva alcuna relazione col marchio di Stratton-Smith.

L'etichetta del vinileModifica

La prima etichetta della Charisma è nota in inglese anche come pink scroll label, poiché raffigurava su fondo rosa un rotolo dispiegato di pergamena con la scritta The Famous Charisma Label. L'etichetta rosa fu usata in Europa fino a metà del 1972, e negli Stati Uniti fino all'inizio del 1974. Dopo tali date, la grafica fu sostituita da un montaggio di tre illustrazioni di John Tenniel del 1866 per Alice nel Paese delle Meraviglie di Lewis Carroll raffiguranti i personaggi del Cappellaio Matto, del Bianconiglio e del Gatto del Cheshire, rielaborate a colori e sormontate dalla scritta The Famous Charisma Label. Di questa seconda etichetta esistono a loro volta due versioni leggermente differenti nelle proporzioni fra i personaggi. La nuova etichetta fu in seguito utilizzata anche per le ristampe di album anteriori al 1972; le versioni pink scroll di tali album sono perciò divenute nel tempo oggetto di collezione. Sempre a partire dal 1972, il personaggio del Cappellaio Matto divenne anche il logo della casa discografica stessa.

Un'ultima variante dell'etichetta fece infine la sua comparsa su ristampe prodotte negli anni '80: su uno sfondo celeste uniforme campeggiavano il Cappellaio (con l'aggiunta di un microfono), l'ormai consueta dicitura The Famous Charisma Label e, sotto, nuovamente la scritta CHARISMA in blu, molto più grande e con un carattere tipografico differente.

Gli album dei Genesis Seconds Out (1977), Duke (1980), Abacab (1981), Three Sides Live (1982), Genesis (1983) e Invisible Touch (1986) uscirono con etichette ad hoc che richiamavano le immagini di copertina. Il doppio LP The Lamb Lies Down on Broadway (1974), sempre dei Genesis, fu l'unico i cui vinili riportavano i titoli di entrambe le facciate su un solo lato, con la consueta grafica del Cappellaio, mentre l'etichetta sul retro consisteva in una fotografia tratta dalla copertina, senza alcuna scritta.

Collegamenti esterniModifica

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