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Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando il romanzo di Honoré de Balzac, vedi Gli Sciuani.
Esempio di soldato dei Chouan.

Chouans (a volte italianizzato col plurale Chouani) è il nome che presero gli insorti realisti del dipartimento della Mayenne, o più in generale di tutta la zona nord-occidentale della Francia, in contemporanea alle Guerre di Vandea. Il nome deriva dai capi che li comandavano, i quattro fratelli Chouan, che era il soprannome di Jean Cottereau, il primo che cominciò l'insurrezione, e dei suoi tre fratelli: François, Pierre, René. Combatterono a fianco dell'Esercito cattolico e reale in quella che venne definita "Chouannerie", una guerra contro-rivoluzionaria parallela all'insurrezione vandeana, e collocata nei dipartimenti della Bretagna, della Mayenne e della Normandia, volta a restaurare la monarchia assoluta.

Jean Chouan ereditò, come pure tutti i suoi altri fratelli, il soprannome di chouan ("allocco", e più impropriamente anche "gufo") da suo padre, un commerciante di scarpe. Si pensa che questo soprannome sarebbe nato dall'abilità di imitare i versi dell'allocco ("chouan" in gallo e in francese antico). Un'altra ipotesi è che la famiglia Cottereau portasse questo soprannome perché il nonno dei quattro fratelli era sempre triste e silenzioso.

L'opinione di alcuni storici, e in particolare dell'abate Paulouin, che scrive un libro sull'insurrezione degli Chouan dal titolo "La Chouannerie du Maine et pays adjacents", è che: "gli insorti del Sarthe non avevano ricevuto il soprannome di Chouan, ma lo avevano dato a sé stessi, fin dall'inizio della loro insurrezione".

Soldati chouan proteggono una parrocchia.

La Chouannerie scoppiò nella primavera del 1794 e proseguì fino al 1800, opponendosi prima ai giacobini e poi al governo napoleonico.

Gli storici del XIX secolo, Savary, Lequinio e soprattutto Joseph de Puisaye, che era la persona più informata, poiché era il capo supremo della Chouannerie, affermano che i fratelli Chouan diedero il loro nome all'insurrezione che avevano organizzato per primi.

I più importanti capi Chouani furono: Jean Chouan (o Jean Cottereau), Joseph de Puisaye, Georges Cadoudal, Marie Paul de Scépeaux de Bois-Guignot, Aimé Picquet du Boisguy, Louis de Frotté, Louis Auguste Victor de Ghaisne de Bourmont, Jean-Louis Treton.

La morte di Georges Cadoudal, ghigliottinato nel 1804 per aver ordito un complotto volto ad assassinare Napoleone Bonaparte e restaurare la monarchia assoluta con Carlo X, segnò la fine definitiva della Chouannerie.

Celebre illustratore delle imprese della Chouannerie fu il pittore accademico Charles-Alexandre Coëssin de la Fosse.

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