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Il Ciclo di Avalon è una serie di romanzi di genere fantasy della scrittrice statunitense Marion Zimmer Bradley in collaborazione con Diana L. Paxson e che riprende la tradizione del ciclo arturiano (prende il nome per l'appunto dalla immaginaria isola di Avalon, dove la leggenda colloca la tomba di Re Artù), sviluppando il tema del conflitto fra i druidi celtici e gli invasori romani.

Tutta la serie è una riscrittura storico-religiosa del mito: l'autrice descrive, ispirandosi al genere fantasy, il passaggio dalle antiche religioni celtiche alla religione cristiana; nonché il passaggio da un mondo matriarcale a uno di stampo patriarcale. La serie nel 2001 ha avuto una trasposizione televisiva.[1]

RomanziModifica

La serie di Avalon, ambientata nella Britannia minore, comprende otto romanzi. Il primo (in ordine cronologico di scrittura, ma ultimo in ordine di lettura all'interno della serie), Le nebbie di Avalon, venne scritto da Marion Zimmer Bradley e pubblicato nel gennaio 1983. Il volume le impiegò molti anni di ricerca e di stesura e successivamente, alla sua pubblicazione, raggiunse i vertici di tutte le classifiche fra cui quella prestigiosa del New York Times, dove rimase a capo della lista dei best seller in edizione cartonata per quattro mesi, e successivamente anche in quella economica.[2][3][4]

I successivi tre volumi della serie furono scritti a distanza di un decennio dall'autrice insieme a Diana L. Paxson: Le querce di Albion, La signora di Avalon e La sacerdotessa di Avalon.

La Paxson in seguito continuò la serie da sola con altri tre titoli, il volume L'alba di Avalon (Ancestors of Avalon, 2005), scritto in base a degli appunti lasciati da Marion Zimmer Bradley prima di morire. Seguì nel 2007 La dea della guerra, scritto anch'esso in base a degli appunti lasciati da Marion Zimmer Bradley e relativo agli eventi narrati precedentemente Le querce di Albion, e La spada di Avalon (sempre sulla base di appunti lasciati da Marion Zimmer Bradley).[5]

Prequel di tutta la serie viene generalmente riconosciuto il romanzo Le luci di Atlantide del 1987.

AmbientazioneModifica

I romanzi raccontano la materia di Britannia, cioè l'epica arturiana narrata però dal punto di vista delle donne che stavano dietro il trono. Attraverso una serie di storie che attraversano diversi secoli, la serie racconta come è stata creata l'isola di Avalon, con la sua storia e la sua componente esoterica, mostrando la vita in Gran Bretagna sotto l'autorità romana e come Avalon, e le sue antiche tradizioni, siano sbiadite dal mondo a causa di una nuova religione, il cristianesimo.

Tutte le storie sono raccontate da donne potenti durante l'arco della loro vita, come Eilan, Alta Sacerdotessa della Casa della Foresta; Elena, madre dell'imperatore romano Costantino e Morgaine, Somma Sacerdotessa di Avalon (in seguito ricordata come la maga Morgan le Fay).

La serie esplora la storia di Re Artù e le leggende correlate attraverso una visione femminista, oltre a incorporare personaggi ed eventi storici, elementi del paganesimo celtico e tradizioni neopagane contemporanee. Il conflitto ideologico dei personaggi pagani e cristiani, così come la convinzione che ci sia saggezza in entrambe le tradizioni, sono temi frequenti della serie.

 
Gli ultimi metri del percorso che porta in vetta alla Glastonbury Tor.

La versione narrata nella serie dell'isola leggendaria di Avalon è però notevolmente diversa dalle altre raffigurazioni, anche se attinge e amplia le leggende precedenti. Come in Geoffrey di Monmouth, Avalon è governata da un ordine di donne, identificate esplicitamente dalla Zimmer Bradley con la religione bretone precristiana.

Attingendo da leggende che associano Avalon alla città di Glastonbury nel Somerset, in Inghilterra, Bradley costruisce il suo Avalon come un universo parallelo a Glastonbury, coesistente nella stessa area ma accessibile solo evocando una nebbia magica.

La signora di Avalon, la Dama del Lago (una figura già descritta in diverse storie di Re Artù), è identificata invece come una Sacerdotessa nella serie. Poiché nella leggenda vengono assegnati più nomi a questo personaggio, "Dama del Lago" per la Zimmer Bradley diviene un titolo onorifico passato da una generazione all'altra a tutte le signore del lago arturiane (Viviane, Niniane, Nimue, ecc.) Un approccio simile viene usato anche per il personaggio di Merlino, qui il "Merlino di Britannia" identificato come una sorta di Arcidruido.

Figura centrale della religione di Avalon è infine la Dea Madre, un nome che la Zimmer Bradley associa a diverse divinità celtiche. L'autrice è stata influenzata dalle tradizioni del neopaganesimo (che una volta la Zimmer Bradley stessa praticava) che confondono o associano divinità pagane simili e sottolineano una struttura religiosa matriarcale.[6]

I romanzi sono collegati fra loro anche tramite una ulteriore implicazione esoterica (fortemente accennata dall'autrice, anche se raramente dichiarata nei romanzi), e cioè che diversi personaggi principali, fra cui anche Morgana, Viviana, Artù, Lancillotto, sono reincarnazioni delle stesse anime, generazione dopo generazione, dai tempi della antica isola sommersa di Atlantide.

La serieModifica

Trasposizioni in altri mediaModifica

Televisione:

Le nebbie di Avalon è una miniserie televisiva in due puntate co-prodotta da Stati Uniti, Germania e Repubblica Ceca nel 2001, e diretta da Uli Edel, trasposizione dell'omonimo primo romanzo della serie. Trasmessa negli Stati Uniti il 15 e 16 luglio 2001 sulla rete TNT con grande successo di critica e ascolti, oltre trenta milioni di spettatori alla prima puntata,[7] in Italia è andata in onda, per la prima volta, come un unico film televisivo il 4 luglio 2004 in prima serata su Italia 1.

PersonaggiModifica

Le luci di AtlantideModifica

  • Domaris
  • Deoris
  • Micon
  • Rajasta
  • Reio-ta
  • Riveda

L'alba di AvalonModifica

  • Damisa
  • Tiriki
  • Micail
  • Chedan
  • Tjalan

La spada di AvalonModifica

  • Anderle
  • Galid
  • Mikantor
  • Tirilan
  • Velantos

La dea della guerraModifica

  • Lady Mearan - Somma Sacerdotessa di Lys Deru sull'Isola di Mona
  • Helve - Somma Sacerdotessa succeduta a Mearan
  • Lhiannon - sacerdotessa dell'Isola di Mona
  • Boudica - Regina degli Iceni e moglie di Prasutagos, poi definita la Regina Guerriera
  • Ardanos - sacerdote anziano, poi nominato Arcidruido dell'Isola di Mona
  • Paulinus - governatore della Britannia

Le querce di Albion (La casa della foresta)Modifica

  • Caillean - sacerdotessa della Casa nella Foresta.
  • Eilan - sacerdotessa, Dama della Casa nella Foresta alla morte di Lhiannon.
  • Gaio Macellio Severo Silurico - soldato romano.
  • Ardanos- arcidruido e nonno di Eilan
  • Cynric - fratello adottivo di Eilan.
  • Dieda - zia di Eilan, sacerdotessa della Casa nella Foresta.
  • Lhiannon - Somma Sacerdotessa e Dama della Casa nella Foresta.

La signora di AvalonModifica

  • Caillean - Somma Sacerdotessa proveniente dalla Casa nella Foresta, erede di Eilan.
  • Gawen - Figlio di Eilan e Gaio Macellio.
  • Viviana - sacerdotessa e terza figlia di Lady Ana
  • Sianna - figlia della Regina dei Faerie, sacerdotessa e Signora di Avalon dopo Lady Caillean
  • Dierna - Somma Sacerdotessa e Dama di Avalon.
  • Ana - Somma Sacerdotessa e Dama di Avalon
  • Igraine - quarta figlia di Lady Ana
  • Morgause - quinta figlia di Lady Ana
  • Teleri - sacerdotessa poi divenuta Imperatrice della Britannia al fianco del marito Carausio
  • Giuseppe di Arimatea
  • Taliesin
  • Vortigern - Sommo re di Britannia.

La sacerdotessa di AvalonModifica

  • Eilan o Elena (ripresa della figura mitologica di Flavia Giulia Elena in seguito Sant'Elena) – sacerdotessa protagonista della storia. Figlia di Giulio Celio, consorte di Costanzo Cloro, e madre di Costantino, e successivamente sacerdotessa di Avalon.
  • Costanzo Cloro – nobile romano marito di Elena.
  • Costantino – Figlio di Elena, Imperatore dell'Impero Romano dal 306 al 337 d.C.
  • Aelia – giovane sacerdotessa.
  • Arganax - Arcidruido Druido al tempo della giovane Eilan.
  • Cigfolla - sacerdotessa di Avalon
  • Giulio Celio, re Coel, – Principe di Camulodunum, padre di Elena.
  • Dierna – cugina di Elena, Somma Sacerdotessa e Dama di Avalon dopo Ganeda.
  • Fausta – figlia di Massimiano, moglie di Costantino.
  • Ganeda – zia di Elena, Somma Sacerdotessa e Dama di Avalon.
  • Massenzio - figlio di Massimiano.
  • Rian - Somma Sacerdotessa e Dama di Avalon, madre di Eilan (Elena).

Le nebbie di AvalonModifica

CronologiaModifica

Qui di seguito vengono riportati i romanzi secondo l'ordine cronologico degli eventi, interni al ciclo:

NoteModifica

Collegamenti esterniModifica