Ciona intestinalis

specie di animale della famiglia Cionidae
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Ascidia lunga
Cionaintestinalis.jpg
Ciona intestinalis
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Tunicata
Classe Ascidiacea
Ordine Phlebobranchia
Famiglia Cionidae
Genere Ciona
Specie C. intestinalis
Nomenclatura binomiale
Ciona intestinalis
Linnaeus, 1767
Sinonimi

Ciona gelatinosa Bonnevie, 1896
Ascidia intestinalis Linnaeus, 1767

L'ascidia lunga (Ciona intestinalis Linnaeus, 1767) è un'ascidia della famiglia Cionidae.

DescrizioneModifica

Il corpo, fissato al substrato mediante corti rizomi, ha forma cilindrico-sacciforme ed è costituito da una spessa tunica di consistenza gelatinosa ed aspetto translucido, di colore per lo più biancastra, talora anche giallo-verdastra. I sifoni sono lobati ed hanno una caratteristica macchiolina rossa su ogni lobo. Il sifone inalante è posto in posizione apicale, quello esalante è posto inferiormente e in posizione laterale. Il cestello branchiale è molto sviluppato ed occupa gran parte del corpo.
Può raggiungere i 20 cm di lunghezza.

Distribuzione e habitatModifica

Specie cosmopolita, si trova nelle acque di tutte le aree temperate del mondo.
Predilige i fondali rocciosi ma vive anche attaccata alle alghe.
Si adatta anche ad acque con grandi variazioni di salinità (lagune) o inquinate (porti), da 0 a 500 metri di profondità.

RiproduzioneModifica

È un organismo ermafrodita oviparo. Si riproduce durante tutto l'anno, con picchi in estate.

Organismo modelloModifica

 
Larva di C. intestinalis
allo stadio di 64 cellule

Ciona intestinalis ha alcune caratteristiche che la rendono un ottimo organismo modello per studi sul genoma e sulla embriogenesi: ha una distribuzione cosmopolita e si riproduce durante tutto l'anno, ha un numero limitato di geni (circa 15000) e un genoma compatto (circa 160 milioni di basi azotate) ed ha infine, come tutti i tunicati, interessanti rapporti filogenetici con i vertebrati.

SottospecieModifica

  • Ciona intestinalis gelatinosa (Bonnevie, 1896)
  • Ciona intestinalis intestinalis (Linnaeus, 1767)
  • Ciona intestinalis longissima (Hartmeyer, 1899)
  • Ciona intestinalis tenella (Stimpson, 1852)

BibliografiaModifica

  • Mojetta A., Ghisotti A, Flora e Fauna del Mediterraneo, Mondadori, 2003, ISBN 88-04-38574-X.

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Collegamenti esterniModifica

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