Cleavon Little

attore statunitense

Cleavon Little (Chickasha, 1º giugno 1939Sherman Oaks, 22 ottobre 1992) è stato un attore statunitense, ricordato principalmente per aver interpretato il personaggio dello sceriffo Bart nel film Mezzogiorno e mezzo di fuoco (1974) di Mel Brooks.

Cleavon Little con Melba Moore nel musical Purlie (1970).

BiografiaModifica

Nato in Oklahoma, fratello della cantante DeEtta Little, è cresciuto a San Diego dove ha frequentato la Kearny High School, il San Diego City College e l'Università statale di San Diego. Si è quindi trasferito a New York, avendo vinto una borsa di studio alla Juilliard School, e ha completato gli studi all'Accademia Americana di Arti Drammatiche[1][2].

Il debutto sulle scene è stato il 22 febbraio 1967 al Village Gate di New York in MacBird! di Barbara Garson[3][4], poi in Scuba Duba di Bruce Jay Friedman al New Theatre (1967-1969), con Judd Hirsch[5]. Il debutto a Broadway è stato il 5 dicembre 1968 in Jimmy Shine di Murray Schisgal, con Dustin Hoffman nel ruolo del protagonista[6]. Nel 1970 gli è stato affidato il ruolo principale nel musical Purlie di Ossie Davis che gli è valso il Tony Award 1970 come miglior attore protagonista in un musical[7], per la prima volta assegnato a un attore afroamericano[8].

Nel frattempo aveva iniziato a lavorare sia per la televisione che per il cinema dove si faceva notare nel ruolo dello Sceriffo Bart in Mezzogiorno e mezzo di fuoco, regia di Mel Brooks, e la candidatura al Premio BAFTA 1975 per il Migliore attore protagonista debuttante.

Nel 1985 il debutto di Rappaport di Herb Gardner, con Judd Hirsch, prima off-Broadway all'American Place Theatre, poi al Booth Theatre di New York e in tournée[9].

Nel 1991 ha preso parte al film TV in due parti, Separate but Equal, regia di George Stevens Jr., con Sidney Poitier nella parte di Thurgood Marshall, attivista della NAACP (National Association for the Advancement of Colored People: «Associazione nazionale per la promozione delle persone di colore»), promotore nel 1954 della desegregazione nelle scuole pubbliche del paese (Brown contro Board of Education) e primo giudice afroamericano nominato alla Corte suprema degli Stati Uniti d'America nel 1967. Cleavon Little interpretava l'avvocato e attivista Robert L. Carter.

È scomparso nel 1992, all'età di 53 anni, per un tumore del colon[10].

Dal 1º febbraio 1994 è stato omaggiato con una stella postuma nella Hollywood Walk of Fame[11][12].

FilmografiaModifica

CinemaModifica

TelevisioneModifica

TeatroModifica

  • MacBird!, di Barbara Garson, regia di Roy Levine (1967-1968)
  • Scuba Duba, di Bruce Jay Friedman, regia di Jacques Levy (1967-1969)
  • Jimmy Shine, di Murray Schisgal, regia di Donald Driver (1968-69)
  • Someone's Comin' Hungry, di McCrea Imbrie e Neil Selden, regia di Burt Brinckerhoff (1969)
  • The Ofay Watcher, di Frank Cucci, regia di Jerry Adler (1969)
  • Purlie, di Ossie Davis, regia di Philip Rose (1970-71)
  • Narrow Road to the Deep North, di Edward Bond, regia di Daniel Sullivan (1972)
  • The Great Macdaddy, di Paul Carter Harrison, regia di Douglas Turner Ward (1974)
  • All Over Town, di Murray Schisgal, regia di Dustin Hoffman (1974-75)
  • The Poison Tree, di Ronald Ribman, regia di Charles Blackwell (1976)
  • Same Time, Next Year, di Bernard Slade, regia di Gene Saks (1977)
  • Sly Fox, di Larry Gelbart, regia di Arthur Penn (1978)
  • Two Fish in the Sky, di Michael Hastings, regia di Steven Robman (1982)
  • Rappaport (I'm Not Rappaport), di Herb Gardner, regia di Daniel Sullivan (1985-86)
  • All God's Dangers, di Michael Hadley, regia di William Partlan (1989)

RiconoscimentiModifica

NoteModifica

  1. ^ (EN) Cleavon Little su Masterwork Broadway
  2. ^ (EN) The Cleavon Little Scholarship, created through a campaign led by alumnus Judd Hirsch, provides assistance to minority students in memory of Cleavon Little, Class of 1967 Archiviato il 16 novembre 2010 in Internet Archive.
  3. ^ (EN) MacBird! su Internet Off-Broadway Database
  4. ^ (EN) MacBird! di Barbara Garson su goodreads.com
  5. ^ (EN) Scuba Duba su Internet Off-Broadway Database
  6. ^ (EN) Jimmy Shine su ibdb.com
  7. ^ (EN) Purlie su ibdb.com
  8. ^ (EN) Damarys Ocaña Perez, 16 Black Actors Who Broke Barriers & Won Major Awards, su cafemom.com, 5 ottobre 2015.
  9. ^ I'm Not Rappaport su ibdb.com
  10. ^ Cleavon Little, Award-Winning Actor, Dies at 53 (en) Nytimes.com
  11. ^ (EN) Cleavon Little su Hollywood Walk of Fame
  12. ^ (EN) Cleavon Little su waymarking.com

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