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Dennis William Sciama

fisico britannico
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Dennis William Sciama (Manchester, 18 novembre 1926Oxford, 18 dicembre 1999) è stato un fisico britannico, tra i maggiori esperti internazionali di astrofisica e cosmologia.

BiografiaModifica

Si laureò in fisica al Trinity College dell'Università di Cambridge, conseguendo poi il dottorato di ricerca (PhD) nel 1953 sotto la supervisione di Paul Dirac. Proseguì quindi studi e ricerche all'Institute for Advanced Study di Princeton (1954-1955) e, come Agassiz Fellow, all'Università di Harvard (1955-1956). Insegnò pure alla Cornell University, al King's College di Londra e all'Università del Texas ad Austin.[1][2]

Fu quindi Lecturer di matematica all'Università di Cambridge (fra gli anni '50 e '60) e Senior Research Fellow all'All Souls College di Oxford (1970-1983). Nel 1983 si trasferì in Italia (pur mantenendo sempre la nazionalità inglese), come professore di astrofisica presso la Scuola Normale Superiore di Pisa, e presso la SISSA (Scuola Internazionale di Studi Superiori Avanzati) di Trieste. Prese una seconda residenza in provincia di Venezia, rimanendo al contempo – fino alla morte – visiting professor a Oxford.

Tra i suoi allievi più famosi, ricordiamo Martin Rees, John D. Barrow, David Deutsch, Antony Valentini e Stephen Hawking.

Autore di molti lavori specialistici in astrofisica relativistica e cosmologia, che lo hanno proclamato come uno dei padri fondatori della moderna cosmologia, tra i suoi libri divulgativi tradotti in italiano, si segnala, in particolare, Cosmologia Moderna, di buon livello divulgativo nonostante la presenza, in alcuni capitoli, di un certo formalismo matematico.

NoteModifica

  1. ^ Cfr. G.F.R. Ellis, "Dennis Sciama (1926-1999)", Nature, 403 (6771) (2000), p. 722.
  2. ^ Cfr. pure W.H. Cropper, Great Physicists. The Life and Times of Leading Physicists from Galileo to Hawking, Oxford University Press, Oxford, UK, 2001.

BibliografiaModifica

  • D.W. Sciama, L'unità dell'universo, Giulio Einaudi editore, Torino, 1965.
  • D.W. Sciama, La relatività generale. Fondamenti fisici della teoria, Collana BMS, Zanichelli, Bologna, 1972.
  • D.W. Sciama, Cosmologia Moderna, Arnoldo Mondadori Editore, Milano, 1977, ISBN 88-04-45937-9.
  • D.W. Sciama, Questo bizzarro Universo. Spazio-tempo, buchi neri, big bang, Di Renzo Editore, Roma, 1998.
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