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Diplodocoidea

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CaratteristicheModifica

A questo gruppo sono ascritti alcuni dei dinosauri più famosi, come Brontosaurus, Apatosaurus e Diplodocus. I diplodocoidei erano generalmente animali enormi, dotati di un collo lunghissimo tenuto orizzontalmente, e di una coda ancor più lunga. Alcuni di questi animali, però, erano caratterizzati da colli insolitamente corti (ad es. Brachytrachelopan). Le caratteristiche che distinguevano i diplodocoidei dagli altri sauropodi includevano anche zampe piuttosto corte e un cranio lungo e basso, vagamente simile a quello di un cavallo, dotato di denti posti nella parte anteriore della mascella e simili a pioli. Sul cranio, l'apertura nasale era unica e posta alla sommità.

Classificazione tassonomicaModifica

Il gruppo è composto da tre famiglie: i rebbachisauridi, i dicreosauridi e i diplodocidi veri e propri. I primi non sono molto ben conosciuti, ma sembrerebbero includere forme primitive relitte, del Cretaceo dei continenti meridionali. Gli altri due gruppi sono spesso classificati insieme nel clade dei Flagellicaudata ("code a frusta"). Questo gruppo aveva caratteristiche vertebre con spine neurali bifide, chevron divisi in due e code lunghissime con vertebre finali simili a bastoncini mancanti di archi neurali. Questi diplodocoidi, inoltre, sembrerebbero aver conservato nelle ossa della caviglia alcuni caratteri giovanili o embrionali.

Evoluzione e diffusioneModifica

I diplodocoidei si svilupparono verso l'inizio del Giurassico superiore, e alla fine del periodo raggiunsero la loro massima diffusione: in particolare nella Morrison Formation degli Stati Uniti, i diplodocoidei furono tra i dinosauri più comuni. Resti fossili sono noti anche in Europa e in Africa. Nel Cretaceo, forse per la concorrenza di gruppi di erbivori più evoluti (ornitopodi) i diplodocoidei diminuirono drasticamente, e solo i primitivi rebbachisauridi e i dicreosauridi sopravvissero in Sudamerica e in Africa, dove la concorrenza era minore.

TassonomiaModifica

Di seguito è mostrato un cladogramma tratto dal lavoro di Tschopp e colleghi (2015):


Diplodocoidea

Haplocanthosaurus priscus  

Diplodocimorpha
Rebbachisauridae

Zapalasaurus bonapartei

Limaysaurinae

Cathartesaura anaerobica

Limaysaurus tessonei

Nigersaurinae

Nigersaurus taqueti  

Demandasaurus darwini

Flagellicaudata
Dicraeosauridae

Dyslocosaurus polyonychius

Suuwassea emilieae

Dystrophaeus viaemalae

Brachytrachelopan mesai  

Amargasaurus cazaui  

Dicraeosaurus hansemanni  

Diplodocidae

Amphicoelias altus

Apatosaurinae

?Apatosaurinae gen. et sp. nov.

Apatosaurus ajax

Apatosaurus louisae  

Brontosaurus excelsus  

Brontosaurus yahnahpin

Brontosaurus parvus

Diplodocinae

?Diplodocinae gen. et sp. nov.

Tornieria africana

Dinheirosaurus lourinhanensis

Supersaurus vivianae  

Leinkupal laticauda

Galeamopus hayi

Diplodocus carnegiei  

Diplodocus hallorum

Kaatedocus siberi

Barosaurus lentus

BibliografiaModifica

  • Tschopp, E.; Mateus, O.; Benson, R.B.J. (2015). "A specimen-level phylogenetic analysis and taxonomic revision of Diplodocidae (Dinosauria, Sauropoda)". PeerJ. 3: e857.

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