Distillazione in corrente di vapore

processo di estrazione o separazione di sostanze organiche

La distillazione in corrente di vapore è un particolare processo di distillazione utilizzata nel caso di sostanze termolabili, cioè che si degradano a temperature prossime al loro punto di ebollizione, come ad esempio i composti aromatici naturali.

Schema di dispositivo da laboratorio per distillazione in corrente di vapore
Apparecchiatura di tipo Clevenger

L'aggiunta di acqua o vapore d'acqua all'interno della colonna di distillazione abbassa il punto di ebollizione delle sostanze, permettendone la separazione per distillazione. Se la sola aggiunta di acqua non è sufficiente ad abbassare abbastanza il punto di ebollizione, si opera sottovuoto (ovvero a pressioni minori di 1 atm). Il prodotto della distillazione consiste in una miscela di acqua e composti organici, che possono essere separati con facilità.

Su scala di laboratorio, distillazione in corrente di vapore sono effettuate utilizzando vapore generato fuori dal sistema e convogliato attraverso le sostanze o vapore generato in situ utilizzando un'apparecchiatura di tipo Clevenger.

Storia e applicazioniModifica

Il processo di distillazione in corrente di vapore fu scoperto nell'XI secolo dal chimico persiano Avicenna, che sfruttò il processo per l'estrazione di oli essenziali. La sua scoperta rivoluzionò assai presto l'industria profumiera.

La distillazione in corrente di vapore viene anche sfruttata nelle raffinerie e negli impianti petrolchimici (si parla in questo caso di "steam stripping").[1][2][3]

NoteModifica

  1. ^ Beychok, M.R., The Design of Sour Water Strippers, Individual Paper 61, Proceedings of Seventh World Petroleum Congress, Mexico City, April 1967
  2. ^ Kister, Henry Z., Distillation Design, 1st Edition, McGraw-Hill, 1992, ISBN 0-07-034909-6.
  3. ^ Sour Water Steam Stripper Schematic Diagram (PDF), su ap.urscorp.com. URL consultato il 7 dicembre 2008 (archiviato dall'url originale il 12 ottobre 2007).

BibliografiaModifica

Voci correlateModifica

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