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Progetto:Forme di vita/Come leggere il tassoboxCome leggere il tassobox
Echinodon
Echinodon.JPG
Mascella e denti di un Echinodon
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Ornithischia
Sottordine Ornitopodi
Famiglia Fabrosauridi
Genere Echinodon
Specie

Echinodon becklesii

L'echinodonte (Echinodon becklesii) è un piccolissimo dinosauro erbivoro vissuto nel Cretacico inferiore in Inghilterra.

Indice

Un minuscolo erbivoro poco notoModifica

Decisamente poco noto, questo minuscolo erbivoro è conosciuto principalmente tramite alcuni resti della dentatura. Per molto tempo dopo la sua scoperta, i resti di Echinodon sono stati confusi con quelli di un esemplare giovane di teropode (denominato Nuthetes) e con quelli di una tartaruga. Per molti anni, a Echinodon sono stati attribuiti resti di un'armatura che con tutta probabilità apparteneva al chelone, e le ricostruzioni presentavano un piccolo erbivoro corazzato, forse un parente primitivo dei tireofori. Con tutta probabilità, i resti di Echinodon comprendono solamente la dentatura e le mascelle. Da ciò si può comunque ipotizzare che tipo di animale fosse: le mascelle assomigliano molto a quelle degli eterodontosauridi, piccoli ornitischi di incerta classificazione, forse imparentati con i marginocefali, dotati di denti caniniformi e di molari per triturare il fogliame. Echinodon potrebbe essere stato una forma tardiva di questo gruppo, oppure un rappresentante di una ghost lineage risalente al Giurassico inferiore e facente capo ai fabrosauridi, altri ornitischi ancora più primitivi.

DescrizioneModifica

 
Fossili di mascelle di Echinodon becklesii

L'echinodonte potrebbe essere stato un piccolo erbivoro dalle lunghe zampe posteriori, agile e scattante, forse dotato di una testa corta e occhi grandi per riconoscere i predatori anche al buio. Le braccia erano corte, il collo molto flessibile ma con una testa relativamente piccola.[1] Lungo circa sessanta centimetri, questo è uno tra i dinosauri più piccoli mai rinvenuti. Resti di mascelle provenienti dalla Morrison Formation in Colorado (Giurassico superiore) sono stati ascritti a una forma molto simile (Fruitadens).

NoteModifica

  1. ^ I Dinosauri scoperte•specie•estinzione

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