Eddie van Halen

chitarrista e compositore statunitense d'origine olandese
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Eddie Van Halen
Eddie Van Halen (Cropped).jpg
Eddie Van Halen nel 2016
NazionalitàPaesi Bassi Paesi Bassi
Stati Uniti Stati Uniti
GenereHard rock[1]
Heavy metal[1]
Pop metal[2]
Periodo di attività musicale1974 – in attività
Strumentochitarra, tastiera
EtichettaWarner Bros. Records
Gruppo attualeVan Halen
Album pubblicati14
Studio11
Live1
Raccolte2
Sito ufficiale

Edward Lødewijk "Eddie" van Halen (Nimega, 26 gennaio 1955) è un chitarrista olandese naturalizzato statunitense.

Co-fondatore dell'omonimo gruppo, Van Halen viene annoverato tra i più influenti, innovativi e talentuosi chitarristi del XX secolo[1] soprattutto grazie al perfezionamento della tecnica del tapping, che ebbe grande impatto sulle generazioni successive di chitarristi in particolare della scena hard rock e heavy metal.

La rivista Rolling Stone lo ha classificato all'ottavo posto tra i cento migliori chitarristi di ogni tempo[3], mentre la rivista specializzata Guitar World lo classifica al primo[4].

Biografia e inizio carrieraModifica

Eddie è il minore dei due figli di Jan van Halen, sassofonista e clarinettista jazz di Amsterdam[5], e di Eugenia van Beers, casalinga nata a Rangkasbitung, nelle allora Indie orientali olandesi (corrispondenti all'odierna Indonesia), da una famiglia di origini miste olandesi e giavanesi[6][7]; vive nei Paesi Bassi fino ai sette anni, quando emigra assieme alla famiglia negli Stati Uniti stabilendosi a Pasadena[7].

Si avvicina alla musica studiando il pianoforte e la batteria, ma la sua vera vocazione la trova a dodici anni quando inizia a suonare la chitarra di suo fratello maggiore Alex: i due fratelli crescono sviluppando i propri stili musicali, studiando prevalentemente rock con una particolare predilezione per i Beatles e i Led Zeppelin e, al momento di formare il loro primo gruppo, in accordo con il fratello Eddie passa definitivamente alla chitarra e Alex alla batteria.

Verso la fine degli anni settanta i due, assieme al bassista Michael Anthony e al cantante David Lee Roth, danno vita ai Van Halen.[8]

Van HalenModifica

Eddie e Alex formarono una band nel 1972[9], che due anni dopo adottò il nome Van Halen[10]: la band divenne rapidamente un punto fermo della scena musicale di Los Angeles durante la metà degli anni '70, suonando in noti club come il Whisky a Go Go[11], finché nel 1977 la Warner Bros. Records offrì ai Van Halen un contratto discografico.[12]

Alla sua uscita l'album omonimo raggiunse la diciannovesima posizione nelle classifiche Billboard diventando uno dei debutti di maggior successo commerciale del rock[13], sebbene fosse considerato un album sia heavy metal che hard rock, e all'inizio degli anni '80 il tour promozionale fu uno degli spettacoli di maggior successo dell'epoca.[14] L'album 1984 divenne cinque volte disco di platino dopo un anno di pubblicazione[15] e il suo più celebre singolo, Jump, è diventato la prima e unica hit pop n. 1 della band e ha regalato loro una nomination ai Grammy.[16] La band ha vinto il Grammy Award 1992 per la "miglior interpretazione hard rock" con l'album For Unlawful Carnal Knowledge.[17]

A partire da marzo 2019 i Van Halen sono saliti al ventesimo posto nella lista RIAA degli artisti più venduti negli Stati Uniti con 56 milioni di album negli States e oltre 80 milioni in tutto il mondo.[17]; il gruppo ha inoltre stabilito il record di tredici n.1 nella speciale classifica Mainstream Rock Songs. Il canale VH1 ha classificato la band al settimo posto in una lista dei 100 migliori artisti hard rock di tutti i tempi.[18] Nel gennaio 2007, i Van Halen sono stati inseriti nella Rock and Roll Hall of Fame.[19][20]

 
Eddie Van Halen mentre usa il tapping

StileModifica

La principale innovazione tecnica che ha permesso a Van Halen di salire nell'Olimpo della chitarra è senz'altro il tapping, che consiste nel suonare lo strumento con entrambe le mani sulla tastiera in modo da coprire intervalli inusualmente ampi e impossibili da raggiungere con il legato tradizionale[21]. Al di là di questo, comunque, Van Halen costituisce un punto di riferimento per varie generazioni di chitarristi sia per il suo approccio originale nella creazione degli assoli che per la grande attenzione alla ritmica, nella quale sono ricomprese una grande padronanza del suono e persino la personalizzazione dello strumento, divenuta dopo di lui un'abitudine degli artisti rock[21]

Ha suonato anche come turnista per altri artisti: nel 1983 fu infatti scritturato per suonare l'assolo in Beat It di Michael Jackson, prodotta da Quincy Jones. Al tal proposito si può citare un curioso aneddoto: alcuni anni più tardi Jennifer Batten, turnista di Jackson, eseguì lo stesso assolo in uno studio di registrazione in cui, per casualità, era presente anche van Halen[22]; ascoltate le prime note dell'assolo, Eddie si recò nello studio adiacente e chiese a Batten di rifarlo con la sua Kramer 5150[22]. Una volta terminato le chiese di farglielo rivedere perché non avendolo più rifatto dall'epoca della registrazione l'aveva dimenticato[22].

Vita privataModifica

Il 29 agosto 1980 Eddie incontrò l'attrice Valerie Bertinelli ad un concerto dei Van Halen a Shreveport[23]: i due convolarono a nozze l'11 aprile successivo ed ebbero un figlio, Wolfgang van Halen.[24]

 
Eddie Van Halen e Valerie Bertinelli agli Emmy Awards del 1991

Il chitarrista ha sofferto di lesioni persistenti a causa dei gesti acrobatici ad alto rischio e incidenti avuti sul palco ed è stato sottoposto a un intervento di sostituzione dell'anca nel novembre 1999 dopo che la sua necrosi avascolare cronica, diagnosticata nel 1995, era diventata insopportabile.[25]Nel 2000 ha iniziato le cure per combattere un cancro alla lingua, della quale ha subito l'asportazione per circa un terzo in un successivo intervento chirurgico; fortunatamente è stato dichiarato guarito nel 2002.[26]

Il 5 dicembre 2005 Valerie Bertinelli ha chiesto il divorzio, dopo quattro anni di separazione[27], che è stato completato nel dicembre 2007.[28]

Van Halen ha lottato a lungo contro l'alcolismo e l'abuso di droghe: ha dichiarato infatti di aver iniziato a fumare e bere all'età di dodici anni e che alla fine aveva bisogno dell'alcool per andare avanti.[29] È entrato in riabilitazione nel 2007 e in un'intervista del 2015 ha dichiarato di essere sobrio dal 2008.[29]

Il 6 ottobre 2008 ha chiesto alla sua ragazza, Janie Liszewski, un'attrice e stunt-woman pubblicista dei Van Halen dal 2007, di sposarlo: i due sono convolati a nozze il 27 giugno 2009 nella sua tenuta di Studio City.[30]

Nell'agosto 2012 è stato sottoposto a un intervento di emergenza per un grave attacco di diverticolite.[31]

CuriositàModifica

 
Un famoso modello della Frankenstrat di Eddie van Halen
  • Secondo alcune fonti l'assolo dal quale scoprì il tapping sarebbe quello di Jimmy Page in Heartbreaker: Eddie lo stava studiando ma non riusciva a trovare un modo per suonare le veloci sezioni legate dell'inizio così, quasi per caso, scoprì il tapping. In un'intervista lo stesso Van Halen dichiara tuttavia di aver osservato Page mentre suonava note legate con una mano e salutava il pubblico con l'altra durante un live e, prendendo spunto da questo gesto, avrebbe iniziato a sviluppare il tapping.
  • Si è costruito da solo una chitarra comprando un corpo e un manico della Boogie Bodies per circa 80 dollari e, una volta assemblati i pezzi, diede vita a quella che sarebbe poi diventata la sua leggendaria Frankenstrat. A causa dei pick-up single-coil, tuttavia, essa aveva un suono troppo fino rispetto alla Gibson ES-335 usata in precedenza, che montava pick-up humbuckers ma che risultava troppo pesante: fu così che decise di prendere il meglio delle due montando un pick-up della Gibson sulla Frankenstrat allargando l'alloggiamento per il pick-up senza preoccuparsi del risultato estetico. Poi intervenne anche sul look della chitarra, dapprima verniciando strisce nere su fondo bianco (il risultato lo si può vedere nella copertina del primo disco) e negli anni a seguire vennero aggiunte strisce rosse, stile che divenne poi uno dei tratti più riconoscibili dei Van Halen.
  • Nel terzo capitolo del videogioco Monkey Island c'è un personaggio che suona il banjo ispirato a lui.
  • Nell'episodio Il colpo grosso di Bender della serie a cartoni Futurama, quando Bender torna indietro nel tempo per rubare tutti i più grandi tesori della storia tra di essi, accanto alle tavole della legge di Mosè, c'è la chitarra di Eddie Van Halen.
  • Nel primo capitolo della trilogia cinematografica di Ritorno al futuro, nella scena del finto incontro alieno Marty costringe il padre George all'ascolto di suoni e rumori "spaziali" provenienti da una cassetta dei Van Halen.
  • Ha dichiarato di aver imparato, all'età di 14 anni, quasi tutti gli assoli di Eric Clapton al tempo dei Cream; successivamente precisò di non essere mai riuscito a riprodurli con assoluta precisione e di averli pertanto modificati per adattarli al suo stile.
  • Nel 2004, al funerale di Dimebag Darrell, suonò un assolo in sua memoria dopodiché posò la chitarra nera e gialla presente sulla copertina di Van Halen II, uno dei dischi preferiti di Dime, nella bara dei Kiss seppellendola con l'amico.
  • Ha fatto parte del fittizio gruppo Biff Baby's Allstar insieme a Steve Morse, Albert Lee e Steve Lukather.
  • Viene nominato nel film Tenacious D e il destino del rock come uno dei possessori del plettro ricavato da una zanna di Satana, che sarebbe la vera fonte del suo straordinario talento.
  • Nel cartone Il laboratorio di Dexter è presente un vanitoso supereroe amante del rock di nome Valhallen che si sbarazza dei nemici con una magica chitarra capace di emettere suoni talmente potenti da poter distruggere gli oggetti fisici. Il riferimento al chitarrista è evidente.
  • In un'intervista Johnny Carson, durante il suo Tonight Show, chiese a Eddie cosa si prova ad essere il miglior chitarrista sulla faccia della terra; l'artista rispose: "Chiedilo a Steve Lukather!".
  • Appare in un cameo nel primo episodio della settima stagione della sit-com Due uomini e mezzo in cui ha suonato il riff principale del brano As Is.
  • Nel 1994 ha co-scritto il riff di una canzone con i membri dei Black Sabbath (Tony Martin, Tony Iommi e Geezer Butler) chiamata Evil Eye, contenuta nell'album Cross Purpose, ma non gli è stato accreditato a causa delle restrizioni della casa discografica.
  • Nel 2006 ha registrato due tracce strumentali (Rise e Catherine) che hanno debuttato in un film pornografico intitolato Sacred Sin. Il film è stato diretto dal noto regista di film per adulti Michael Ninn, amico di Eddie.

DiscografiaModifica

Con i Van HalenModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Discografia dei Van Halen.

Album in studioModifica

LiveModifica

Altri albumModifica

NoteModifica

  1. ^ a b c allmusic.com - Eddie van Halen
  2. ^ All Music Guide - Van Halen
  3. ^ 100 Greatest Guitarists, Rolling Stone.
  4. ^ Readers Poll Results: The 100 Greatest Guitarists of All Time, Guitar World. URL consultato il 15 luglio 2014 (archiviato dall'url originale il 25 ottobre 2012).
  5. ^ Genealogy site
  6. ^ (EN) VH Interviews on Vimeo, su vimeo.com, 5 febbraio 2012. URL consultato il 5 dicembre 2013 (archiviato dall'url originale il 4 giugno 2014).
  7. ^ a b (EN) Alexander Arthur (Alex) van Halen, su newnetherlandinstitute.org. URL consultato il 9 febbraio 2016.
  8. ^ (EN) Eddie Van Halen Bio, su classicvanhalen.com. URL consultato il 18 settembre 2019.
  9. ^ (EN) Van Halen Links.com - Interviews - Eddie Van Halen - July 23, 1978 ::. Guitar.com, su vhlinks.com. URL consultato il 18 settembre 2019.
  10. ^ (EN) Van Halen | Biography & History, su AllMusic. URL consultato il 18 settembre 2019.
  11. ^ (EN) Eddie Van Halen, su guitarplayer.com. URL consultato il 18 settembre 2019 (archiviato dall'url originale il 2 luglio 2017).
  12. ^ (EN) A Legend is Born Eddie Van Halen's First Interview | Musician's Friend, su musiciansfriend.com. URL consultato il 18 settembre 2019 (archiviato dall'url originale il 18 dicembre 2008).
  13. ^ (EN) 1970s Best-Selling Albums Based on Sales - All Info About Web Almanac - Your Guide To Current Explorations on the Internet, su webalmanac.allinfoabout.com. URL consultato il 18 settembre 2019 (archiviato dall'url originale il 5 gennaio 2007).
  14. ^ (EN) Pete Vonder Haar, Van Halen's 1984 Turns 35 Today, Is At Least The Second Best Work With That Title, su Houston Press, 9 gennaio 2019. URL consultato il 18 settembre 2019.
  15. ^ (EN) Gold & Platinum, su RIAA. URL consultato il 18 settembre 2019.
  16. ^ (EN) Van Halen, su yuddy.com. URL consultato il 18 settembre 2019 (archiviato dall'url originale il 28 agosto 2007).
  17. ^ a b (EN) 34th Annual Grammy Award Winners, su Los Angeles Times, 26 febbraio 1992. URL consultato il 18 settembre 2019.
  18. ^ (EN) Rock On The Net: VH1: 100 Greatest Hard Rock Artists: 1-50, su rockonthenet.com. URL consultato il 18 settembre 2019.
  19. ^ (EN) Van Halen, su Rock and Roll Hall of Fame. URL consultato il 18 settembre 2019 (archiviato dall'url originale il 13 settembre 2019).
  20. ^ (EN) Matthew Duss, The Rise and Stall of Van Halen, in The American Prospect, 7 settembre 2007. URL consultato il 18 settembre 2019.
  21. ^ a b (EN) Eddie Van Halen: The Esquire Interview, su Esquire, 17 aprile 2012. URL consultato il 18 settembre 2019.
  22. ^ a b c (EN) Jennifer Batten, in Guitar Player, luglio 1989 (archiviato dall'url originale il 19 ottobre 2015).
  23. ^ (EN) A Guitar Hero Picks His Bride, su Entertainment Weekly, 11 aprile 1997. URL consultato il 18 settembre 2019.
  24. ^ (EN) Eric Stonestreet Posts the Best Video of Valerie Bertinelli at Van Halen Show, su People, 31 marzo 2015. URL consultato il 18 settembre 2019.
  25. ^ (EN) Hip Replacement Surgery, su NNDB. URL consultato il 18 settembre 2019.
  26. ^ (EN) Luke Morgan Britton, Eddie Van Halen blames guitar picks for giving him tongue cancer, su NME, 19 giugno 2015. URL consultato il 18 settembre 2019.
  27. ^ (EN) Valerie Bertinelli, Eddie Van Halen to Divorce, su People, 6 dicembre 2005. URL consultato il 18 settembre 2019.
  28. ^ (EN) Valerie Bertinelli About Divorce From Eddie Van Halen: 'I Wasn't An Angel Either', su Fox News, 26 febbraio 2008. URL consultato il 18 settembre 2019.
  29. ^ a b (EN) Billboard Cover: Eddie Van Halen on Surviving Addiction, Why He's Still Making Music and What He Really Thinks of David Lee Roth (and Other Past Van Halen Bandmates), su Billboard, 19 giugno 2015. URL consultato il 18 settembre 2019.
  30. ^ (EN) Eddie Van Halen – in Flip-Flops – Weds Girlfriend, su People, 27 giugno 2009. URL consultato il 18 settembre 2019.
  31. ^ (EN) Chad Childers, Eddie Van Halen Undergoes Emergency Surgery, su Ultimate Classic Rock, 29 agosto 2012. URL consultato il 18 settembre 2019.

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