Elizabeth Howard

contessa di Wiltshire

Elizabeth Howard, contessa di Wiltshire e Ormond (p, 1480 circa – 3 aprile 1538), era figlia di Thomas Howard, II duca di Norfolk, e della prima moglie Elizabeth Tilney. Fu moglie di Thomas Boleyn, I conte del Wiltshire e madre della regina Anne Boleyn (Anna Bolena) (moglie di Enrico VIII) e nonna materna della regina Elisabetta I d'Inghilterra.

Elizabeth Howard
Elizabeth Howard.jpg
Artista Francese, Ritratto di Elizabeth Howard, olio su legno, XVI secolo, Museo Condé
(Altre fonti sostengono sia Anna Bolena)
Contessa consorte di Wiltshire
Arms of the Boleyn family of London.png Howard arms (augmented).svg
In carica1529 –
3 aprile 1538
Contessa consorte di Ormond
In carica1527 –
3 aprile 1538
Nome completoinglese: Elizabeth Howard
italiano: Elisabetta Howard
Altri titoliLady
Viscontessa Rochford
NascitaNorfolk, Regno d'Inghilterra, c.1480
MorteLambeth, Regno d'Inghilterra, 3 aprile 1538
SepolturaChiesa di Santa Maria in Lambeth, Lambeth
DinastiaHoward per nascita
Boleyn per matrimonio
PadreThomas Howard, II duca di Norfolk
MadreElizabeth Tilney
ConsorteThomas Boleyn, I conte del Wiltshire
FigliMaria
Thomas
Henry
George
Anna

La famiglia Howard discendeva da Edoardo III d'Inghilterra e durante il regno degli York aveva titolo ducale.

Entrò alla corte reale da giovane e qui conobbe il futuro marito.

La coppia ebbe sei figli:

  • Maria (c. 1499 – 1543);
  • Anna (c. 1501/1507 – 1536);
  • George (c. 1504 – 1536), Visconte di Rochford;
  • Thomas;
  • Henry;
  • Elizabeth.

Le sue figlie maggiori Maria ed Anna furono educate presso la corte reale francese in quanto mandate come damigelle al seguito della principessa Maria Tudor, futura regina di Francia. Entrambe divennero successivamente amanti di Enrico VIII d'Inghilterra e la seconda riuscì a divenire regina. Alla figlia di Enrico ed Anna venne dato il nome delle nonne, entrambe chiamate Elizabeth.

Con l'ascesa di Anna a corte, iniziarono ad arrivare in capo agli Howard e Boleyn una serie di privilegi e ricchezze. I coniugi Boleyn poterono infatti alloggiare presso il palazzo reale. Nel giugno 1525 Thomas fu nominato visconte di Rochford e nel dicembre 1529 conte di Wiltshire e di Ormond.

Divenuta Anna regina, rimase accanto alla figlia come sua dama di compagnia. Dama di compagnia fu anche l'altra figlia Maria Boleyn, vedova del primo marito, che però dovette abbandonare la corte nel 1534 in quanto rimasta incinta di un militare che aveva sposato in segreto. Né Elisabetta né Anna aiutarono Maria.

Le fortune dei Boleyn svanirono con l'accusa di infedeltà di Anna e la sua condanna a morte. Insieme a lei fu condannato anche suo fratello George.

Colpita dalla perdita dei suoi figli, Elisabetta lasciò la corte e si ritirò in campagna.

BibliografiaModifica

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