L'epiteto (dal greco ἐπίθετος epithetos, "aggiunto") è l'accostamento, generalmente al sostantivo, di un elemento che lo caratterizza.

Gli epiteti possono servire al lettore per riconoscere e ricordarsi meglio di quale personaggio si parla, oppure possono essere usati come soprannomi glorificati. Sono molto frequenti all'interno della tradizione omerica. L'epiteto può essere completamente scollegato dal contesto in cui viene menzionato.

Un esempio di epiteto è Achille "piede veloce" oppure Lorenzo "il Magnifico". Inoltre l'epiteto (detto anche "epiteto fisso") viene utilizzato in molte formule religiose praticamente in tutte le lingue. Da non trascurare il significato volgare del termine, che assume talvolta il senso di insulto, in senso esteso, o ingiuria associata a nome o riferimento personale.

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