Equus (opera teatrale)

Equus
Opera teatrale
AutorePeter Shaffer
Titolo originaleEquus
Lingua originaleInglese
Prima assoluta17 luglio 1973
Old Vic, Londra
Prima rappresentazione italiana6 dicembre 1975
Teatro Duse, Genova
PremiTony Award nel 1975 come miglior dramma
Personaggi
  • Martin Dysart
  • Alan Strang
  • Frank Strang
  • Jill Mason
  • Hesther Saloman
  • Dora Strang
  • Nurse
  • Harry Dalton
  • Cavallo (Nugget)
Riduzioni cinematograficheEquus, regia di Sidney Lumet (1977)
 

Equus è un'opera teatrale di Peter Shaffer, che narra la storia di uno psichiatra che tenta di curare un ragazzo con un'attrazione patologica per i cavalli[1].

TramaModifica

Shaffer ha trovato l'ispirazione per Equus dopo aver sentito parlare di un adolescente incriminato di aver accecato diversi cavalli, senza un motivo evidente. Così, l'autore ha deciso di immaginare cosa potesse aver portato il ragazzo a compiere tale gesto, pur non conoscendo alcun dettaglio sull'evento.

L'opera è essenzialmente una detective story, che vede come protagonista lo psichiatra Martin Dysart nel tentativo di conoscere i motivi che hanno spinto il ragazzo, Alan Strang, a commettere il crimine, pur incontrando difficoltà nel mantenere il suo senso di determinazione. Martyn Dysart è uno psichiatra che lavora in un ospedale psichiatrico. Inizia la rappresentazione con un monologo in cui spiega al pubblico lo strano caso di Alan Strang e dà voce all'insoddisfazione e alla delusione che prova riguardo alla sua arida vita. Dysart scopre che c'è una continua richiesta di aiuto nei suoi confronti, da parte di giovani ragazzi problematici, i quali vogliono essere riportati alla vita 'normale'. Tuttavia egli dubita riguardo l'utilità dell'aiutare questi adolescenti, dal momento che è convinto del fatto che essi tornerebbero a vivere in modo semplicemente sterile. Parla del caso Strang e lo definisce estremo, aggiungendo che solo quel tipo di estremità può essergli utile a rompere le catene dell'esistenza. In seguito, un magistrato della corte chiamato Hesther Salomon, visita Dysart, fiducioso del fatto che egli abbia le capacità per aiutare Alan con i suoi problemi di violenza.

Dysart accetta il caso, incontrando però numerose difficoltà nel fare progressi con il giovane, il quale, inizialmente, risponde alle domande cantando svariati jingles. Poco alla volta, il dottore riesce ad entrare in contatto con Alan, grazie soprattutto ad un gioco che richiede anche a sé stesso di mettersi a nudo davanti al paziente. Dysart scopre quindi che il ragazzo è stato soggetto sin da piccolo agli scontri dei genitori, i quali cercavano di convincerlo ognuno della propria posizione (soprattutto in campo religioso). La madre di Alan, Dora Strang, è cristiana ed ha abituato il figlio a leggere la Bibbia quotidianamente, mentre il padre, Frank, ha cercato di inculcare al figlio l'ateismo. Il capofamiglia, accortosi dell'interesse nutrito dal giovane verso le scene di violenza contenute nelle Sacre Scritture, decise di strappare un'immagine che Alan aveva appeso ai piedi del proprio letto. Il ragazzo, quindi, la rimpiazzò con la foto di un cavallo dagli occhi grandi e stralunati.

Durante la propria gioventù, quindi, Alan spostò la propria attenzione sui cavalli tramite i racconti biblici della madre, i film western e l'interesse del nonno nel cavalcare. Crescendo, Alan entra in contatto con la propria sessualità e, in terapia, egli ricorda che la madre parlava del sesso come qualcosa di spregevole, ammesso solo dopo il matrimonio cristiano, esclusivamente se fatto con la persona amata. Parallelamente, però, il ragazzo prova i primi istinti sessuali nei confronti dei cavalli, desiderando di accarezzare e curare le loro pellicce, toccare i loro corpi muscolosi e sentire l'odore del loro sudore. Alan racconta a Dysart di aver incontrato il primo cavallo all'età di sei anni, su una spiaggia. Fu grazie ad un cavallerizzo, il quale gli fece fare un giro finché i genitori non lo scoprirono, tirandolo poi violentemente giù dalla bestia. Molte altre confessioni derivano, inoltre, dall'ipnosi che attua Dysart sul ragazzo, il quale esterna il proprio desiderio di liberare i cavalli dal loro morso, il quale li rende schiavi e li tortura nello stesso modo in cui Gesù venne reso schiavo e torturato.

Alan, dopo aver lavorato in un negozio di elettronica, racconta di essere stato assunto in una scuderia, grazie ad una ragazza incontrata durante lo svolgimento della prima occupazione, Jill Mason, la quale diventerà quindi una sua collega. Nella scuderia, il ragazzo diventa un impiegato modello e stringe un rapporto particolare con un cavallo chiamato 'Nugget' (detto anche 'Equus'): Dysart scopre che spesso, di notte, Alan ruba l'animale, cavalcandolo nudo e senza sella. Il giovane lo considera infatti una divinità, la quale gli consente di essere re, sulla sua groppa. Intanto, Jill inizia a nutrire interesse nei confronti del ragazzo e gli chiede di portarla in un cinema per adulti. Una volta arrivati lì, Alan sorprende il padre prendere parte allo spettacolo; questo incontro gli permette di capire che il sesso è naturale ed inevitabile per chiunque. Dopodiché, il giovane accetta di rimanere con la ragazza nella scuderia e i due iniziano ad avere un rapporto sessuale.

Il tutto si interrompe quando Alan sente i lamenti dei cavalli e, sebbene ella non ne colga il senso, intima a Jill di andare via e lasciarlo solo. Una volta libero, egli si reca dalle bestie e li prega di perdonarlo, dal momento che li considera delle Divinità. Trattandosi questo di un racconto, Alan ricorda le parole di Equus attraverso il dottor Dysart: 'Mio! … Sei mio! … Tu sei mio ed io sono tuo!'. La scena continua, ed il cavallo diventa sempre più minaccioso: 'Il tuo Dio è un Dio geloso! … Ti vede, Ti vede sempre e per sempre, Alan! … Ti vede, ti vede!'. Ciò porta il ragazzo alla follia ed egli si sente costretto ad accecare quegli occhi, i quali erano riusciti a vedergli persino l'anima, con un piccone. La rappresentazione si conclude con Dysart che chiede i dettagli di questa pratica, riuscendo infine a liberare il paziente dalle sua paranoie sessuali e religiose. Come all'inizio, lo psichiatra finisce con l'esaminare sé stesso attraverso la storia di Alan, invidiando la passione e la devozione di quest'ultimo personaggio, immaginando sé stesso imprigionato da un morso da cavallo in bocca.

Debutto e interpretiModifica

Lo spettacolo è stato rappresentato per la prima volta dalla compagnia National Theatre all'Old Vic di Londra nel 1973. Era diretto da John Dexter, con Alec McCowen nella parte dello psichiatra protagonista Martin Dysart e Peter Firth nella parte di Alan Strang, il giovane paziente[2]. Dopo aspre polemiche (legate a scene di nudo del protagonista, che in una parte dell'opera monta un cavallo mimando un atto sessuale) lo spettacolo è stato presentato a Broadway al Plymouth Theatre con Anthony Hopkins e Peter Firth, riscuotendo un grande successo[3].

Successivamente, Tom Hulce recitò la parte di Alan Strang ed Anthony Perkins sostituì Hopkins nel ruolo di Martin Dysart. Per un breve periodo Perkins è stato sostituito da Richard Burton per un fugace ritorno della star cinematografica a Broadway. Quando Burton chiuse l'esperienza Perkins riprese regolarmente il suo ruolo. L'opera ha ricevuto il Tony Award alla migliore opera teatrale nel 1975 ed è rimasta in cartellone per milleduecentonove rappresentazioni.

Nel luglio 2004 il ruolo di Alan Strang è stato interpretato dall'attore americano Randy Harrison, noto al pubblico per aver interpretato la parte di Justin Taylor nel serial americano Queer as Folk[4]. Nel 2007, invece, il ruolo di Alan Strang è stato interpretato da Daniel Radcliffe (noto al pubblico come volto cinematografico per il personaggio di Harry Potter), mentre Martin Dysart da Richard Griffiths (anch'egli interprete della stessa saga cinematografica nel ruolo dello zio di Potter, Vernon Dursley), in una versione diretta da Thea Sharrock[5]. Le parti di nudo integrale, compresa la contestata scena simbolica a cavallo, hanno comportato molte polemiche. All'epoca dell'ingaggio Radcliffe aveva 17 anni, e da diversi anni era noto al pubblico mondiale come protagonista dei film di Harry Potter[6].

La prima rappresentazione in Italia ebbe luogo al Teatro Stabile di Genova (Sala Duse), 6 dicembre 1975; regia di Marco Sciaccaluga, Eros Pagni nella parte dello Psichiatra, Giovanni Crippa in quella del giovane Alan[7][8].

Note artisticheModifica

Equus è stato acclamato non solo per la trama ricca e le performance intense dei suoi attori, ma anche per le scelte coreografiche inusuali. Le scene con cavalli, ad esempio, sono interpretate da attori in tute marroni, che portano in testa una versione surreale della testa di un cavallo. Nella versione originale il cast, compreso quello che rappresenta i cavalli, non esce mai di scena, ma rimane seduto sul palcoscenico, osservando le azioni insieme al resto del pubblico. Anche parte del pubblico è seduta sul palcoscenico, insieme agli attori.

Adattamento cinematograficoModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Equus (film).

Nel 1977 Shaffer adattò l'opera al cinema, per una pellicola con Richard Burton, Peter Firth (entrambi avendola già interpretata a teatro), Eileen Atkins, Colin Blakely, Joan Plowright e Jenny Agutter, diretta da Sidney Lumet.

NoteModifica

  1. ^ EQUUS > About The Show - Synopsis, su web.archive.org, 15 aprile 2008. URL consultato il 16 febbraio 2019 (archiviato dall'url originale il 15 aprile 2008).
  2. ^ (EN) Original West End London Production 1973 su thisistheatre.com
  3. ^ Equus – Broadway Play – Original | IBDB, su www.ibdb.com. URL consultato il 16 febbraio 2019.
  4. ^ (EN) Robert Simonson, Randy Harrison and Victor Slezak Head Cast of Berkshire Fest Equus, July 12-23, su Playbill, Tue Jul 12 02:00:00 EDT 2005. URL consultato il 16 febbraio 2019.
  5. ^ Il sito ufficiale Archiviato l'11 ottobre 2007 in Internet Archive. dell'allestimento di Sharrock
  6. ^ Horse Power: Equus Revival Opens on Broadway Sept. 25 - Playbill.com, su web.archive.org, 29 ottobre 2013. URL consultato il 16 febbraio 2019 (archiviato dall'url originale il 29 ottobre 2013).
  7. ^ Equus, su Teatro stabile di Genova. URL consultato il 16 febbraio 2019 (archiviato dall'url originale il 17 febbraio 2019).
  8. ^ A.R., Nudo integrale senza scandalo a Genova, Corriere della Sera, 8 dicembre 1975, p. 14

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