Eunuco

uomo sottoposto a mutilazione dell'apparato genitale parziale o totale
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Col termine eunuco sono indicati quegli uomini che sono sottoposti in età prepuberale o puberale a interventi più o meno estesi di mutilazione dell'apparato genitale, tali da condurli a impotentia generandi o a una più radicale impotentia coeundi. Essi furono comuni a molte corti sovrane soprattutto orientali, da quelle musulmane come quella dell'Impero ottomano a quella del Celeste impero cinese.

Ritratto di Wang Zhen (eunuco cinese del XV secolo)

L'istituto dell'evirazione ha caratterizzato un gran numero di società e di culture umane in età antica, medievale e moderna, in Europa, Asia e Africa. Ciò era essenzialmente dovuto alla grande richiesta di persone a cui poter affidare senza timore delicati compiti di sorveglianza dei ginecei e anche per impedire l'adozione di pratiche nepotistiche nel caso si fosse deciso di affidar loro importanti e delicate funzioni civili, militari o religiose. Infine, nel caso di castrazione in età prepuberale, per esaltare il registro alto canoro, specialmente ricercato nei cori ecclesiastici o di teatro civile dove, fino all'età moderna, fu impedito il ricorso a donne, sostituite da voci bianche. Tra gli eunuchi del Settecento fu celebre il sopranista Farinelli.

 
Un gruppo di mogli ed eunuchi dello Scià di Persia nell'harem a Teheran, fotografato nel 1883

Il valore sul mercato dell'eunuco dipendeva dall'età e dalle sue doti fisiche ed intellettuali: tra gli evirati in età prepuberale la percentuale dei sopravvissuti all'intervento era abbastanza alta, ma a ciò faceva da contraltare il mancato sviluppo della sessualità secondaria (voce, massa muscolare poco tonica) che ne faceva abbassare relativamente il valore, a meno che il mancato sviluppo della sessualità secondaria fosse precisamente richiesto dal compratore.

Al contrario, chi fosse stato evirato in età post-puberale e fosse sopravvissuto (la frequenza dei morti nel corso dell'intervento, o immediatamente dopo, era infatti elevatissima) manteneva le caratteristiche sessuali secondarie (voce profonda, buon tono muscolare) e tutto ciò consentiva che egli avesse un valore assai più alto di mercato.

Nella cultura islamica gli eunuchi (khiṣyān, sing. khāṣī), distinti dai veri e propri castrati (majābīb, pl. di majbūb), divennero normale corredo dei potenti: dal Califfo ai governatori, dai sovrani ai Sultani. Sovente, oltre alla custodia degli harem, era loro affidata la cura dell'amministrazione e dell'apparato militare. Tra gli eunuchi non mancarono sovrani di ottime capacità, come furono i casi di Kāfūr nell'Egitto ikhshidide e del Caid qāʾid Pietro nella Sicilia arabo-normanna.

 
Il Kizlar Agha del sultano ("Capo degli Eunuchi Neri") in carica fino al 1908 - fotografia del 1912.

Durante il periodo di al-Andalus (Spagna islamica)[1] e Lucena in ambiente islamico particolarmente esperti nell'operazione di evirazione erano gli Ebrei di Pechina, come pure i loro correligionari di Verdun grazie alle loro adeguate conoscenze medico-anatomiche. I musulmani acquistavano per questo fine schiavi dell'Alto Egitto, del Khorāsān, del Sind, dell'Abissinia ed in genere dei paesi sudanesi (Sūdān significa genericamente "Neri"). Nell'impero ottomano il sultano utilizzava esclusivamente eunuchi neri africani.

Secondo fonti islamiche coeve o di poco successive, il califfo abbaside al-Muqtadir possedeva 11.000 eunuchi: 4.000 Greci e 7.000 Africani.

Ancora nei primi anni del '900, Pu Yi, l'ultimo imperatore della Cina, fu allevato da balie ed eunuchi residenti numerosi nella Città proibita come da tradizione secolare, su cui esercitava il potere assoluto. L'ultimo eunuco di corte fu Sun Yaoting che lasciò un'autobiografia. Altri eunuchi cinesi famosi sono stati l'ammiraglio Zheng He, e Cai Lun inventore della carta da stampa.

In letteratura

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«Invece di agguantare la loro anima, la morte se ne impadronisce con l'estremità di una bacchetta tanto essa è ripugnante

  1. ^ Così in al-Muqaddasi, The Best Divisions for Knowledge of the Regions - Ahsan al-Taqasim fi Ma'rifat al-Aqalim, trad. di Basil Collins, Reading (Berkshire), Garnet Publishing, 2000, ISBN 1-85964-136-9, p. 200. Si veda anche Michael Toch, The Economic History of European Jews: Late Antiquity and Early Middle Ages, Leida, Brill, 2012, p. 184.

Bibliografia

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  • David Ayalon, “On the term Khādim in the Sense of Eunuch in the Early Islamic Sources”, in: Arabica 32 (1985), pp. 289-308
  • David Ayalon, Eunuchs, Caliphs and Sultans: A Study in Power Relationships, Gerusalemme, the Magnes Press, 1999
  • David Ayalon, "On the Eunuchs in Islam", in: Jerusalem Studies in Arabic and Islam, 1 (1979), pp. 67-124
  • Marmon Shaun, Eunuchs and Sacred Boundaries in Islamic Society, Oxford, Oxford University Press, 1995
  • Nadia Maria el-Cheikh, "Servants at the gate: eunuchs at the court of al-Muqtadir", in: Journal of the Economic and Social History of the Orient 48 (2005), 2, pp. 234-252

Voci correlate

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