Il filamento leading, o filamento anticipato, è la copia di DNA che consente una duplicazione ininterrotta. Questa catena polinucleotidica, infatti, avendo la stessa direzione della forcella di replicazione, 5'3', potrà essere sintetizzata in maniera continua dalla DNA polimerasi, che agisce proprio in questa direzione, aggiungendo i nucleotidi a partire dall'estremità OH-3' libera di un singolo innesco di RNA e procedendo ininterrottamente. Si noti che essendo l'avanzamento della bolla di replicazione bidirezionale, esistono in realtà due mezzi filamenti leading; le altre due metà contigue sono invece entrambe in ritardo e la sintesi avviene tramite i frammenti di Okazaki.

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