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Funzione di probabilità

Nella teoria della probabilità, la funzione di probabilità , o funzione di massa di probabilità, o densità discreta di una variabile casuale discreta è una funzione di variabile reale che assegna ad ogni valore possibile di la probabilità dell'evento elementare .

Nel caso in cui la variabile casuale sia continua, cioè l'insieme dei possibili valori ha la potenza del continuo, allora tale probabilità è sempre nulla, quindi questa definizione è inutile. Al contrario, si utilizza la funzione di densità di probabilità.

DefinizioneModifica

Data una variabile casuale discreta  , la funzione di probabilità è la funzione

 

che associa ad ogni punto   dello spazio campionario la probabilità che la variabile   assuma esattamente quel valore. Inoltre, deve essere soddisfatta la seguente equazione:  
Per estendere tale definizione a tutta la retta reale, si assume che per ogni valore   che   non può assumere (cioè non contenuto nel supporto di  ) essa vale 0, cioè:

 

Dato che  , il supporto di  , è un insieme numerabile, la   è una funzione nulla quasi ovunque.

Nel caso di variabili multivariate discrete (cioè con supporto un sottoinsieme discreto di  )  , la funzione di probabilità congiunta è definita come segue:

 

Il secondo membro spesso, per comodità di notazione, si scrive più semplicemente  

La funzione di probabilità marginale della i-esima componente si ricava grazie al teorema della probabilità assoluta. Sia n=2 per semplicità; allora da   ne deriva

 

Relazioni con la funzione di ripartizioneModifica

Se indichiamo con   la funzione di ripartizione di  , allora:

  •  , dove con   si indica il limite sinistro della FX in x.

Da ciò si deduce che, se   è una variabile casuale continua, tale valore è nullo in ogni punto, poiché la sua funzione di ripartizione è continua. Dunque ha senso definire tale funzione solo per variabili aletorie discrete.

  •  

Un caso molto particolare di densitàModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Funzione di densità di probabilità.

La funzione di probabilità può essere pensata come una densità, cioè in termini integrali, grazie all'approccio assiomatico di Kolmogorov che si basa sulla teoria della misura: se si pensa infatti di munire lo spazio campionario   della misura del conteggio (counting measure in inglese)   risulta:

 

cioè la funzione di probabilità risulta essere una densità rispetto alla misura del conteggio, diversa da quella di Lebesgue.

Questa osservazione permette innanzitutto di unificare, quando conveniente, le due grandi classi di variabili discrete e continue in un'unica trattazione in termini di densità (per una opportuna misura) e poi evita di far nascere problemi di natura teorica quando si vanno a considerare variabili casuali vettoriali del tipo  , dove una delle due è discreta e l'altra è continua: basta fornire lo spazio campionario prodotto della misura   (nel caso   discreta), dove   sarà l'usuale misura di Lebesgue.

Collegamenti esterniModifica

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