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Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando altri significati, vedi Fuoco fatuo (disambigua).
Simulazione di un fuoco fatuo

I fuochi fatui, chiamati anche corpi santi, sono fiammelle solitamente di colore blu che si manifestano a livello del terreno in particolari luoghi come i cimiteri, le paludi e gli stagni nelle brughiere. Il periodo migliore per osservarli parrebbe essere nelle calde sere d'agosto.

Si tratta di fiammelle derivate dalla combustione del metano e del fosfano dovuta alla decomposizione di resti organici. Corpi umani, per esempio, conservati in bare con conseguente fuoriuscita del metano originato dalla decomposizione della salma.

Le leggende sui fuochi fatui sono moltissime. Nell'antichità si ritenevano la dimostrazione dell'esistenza dell'anima. Alcune popolazioni nordiche invece credevano che seguendoli si trovasse il proprio destino.

Gli antichi egizi credevano invece che più una persona era stata "buona" nella sua vita terrena, tanto più il suo Akh (il Luminoso, parte dell'anima di una persona secondo la religione egizia) si illuminava, dando origine a quelli che oggi chiamiamo fuochi fatui.

OrigineModifica

L'origine del fenomeno è tutt'altro che chiarita e ad oggi non esistono prove sulla reale esistenza dei fuochi fatui in natura.[1] Tuttavia, tra le molte ipotesi spicca quella sull'ossidazione del fosfano e metano, prodotto dalla decomposizione anaerobica del carbonio organico, che può provocare una luce splendente dovuta a chemiluminescenza.

I chimici italiani Luigi Garlaschelli e Paolo Boschetti dell'Università di Pavia hanno replicato le luci con l'aggiunta di alcune sostanze chimiche al gas prodotto dalla fermentazione dei composti.[2]

NoteModifica

  1. ^ L. Garlaschelli, Fuochi Fatui, Enciclopedia CICAP, su cicap.org, 2000.
  2. ^ (EN) (PDF) L. Garlaschelli, P. Boschetti, On the track of the Will-o'-the-wisp, Èskathon Publishing 2013

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