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La landed gentry inglese era una classe sociale che veniva definita piccola nobiltà di campagna e che aveva carattere ereditario. Essa era costituita dai grandi e dai piccoli proprietari terrieri e dai piccoli ereditieri, detti gentlemen.

La county gentry, o gentry maggiore, e la parochial gentry, o gentry minore, si distinguevano in quanto la prima possedeva maggior potere della seconda. Questa classe sociale deteneva cariche più o meno importanti nelle contee (es. sceriffo, giudice di pace, ecc).

In Inghilterra i componenti della gentry avevano il ruolo di giudici di pace non pagati e indipendenti che amministravano vari settori da quello giudiziario a quello della manutenzione delle strade, dalla sorveglianza delle corporazioni al controllo dei prezzi.

Anche il Nord America coloniale ebbe la diffusione di una propria gentry.

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