Gertrude di Nivelles

badessa e santa franca
Santa Gertrude di Nivelles
Tongeren Liebfrauenbasilika Fenster Andreas 736.JPG
Vetrata nella Basilica di Nostra Signora a Tongeren (Belgio)
 

Badessa

 
NascitaLanden (Brabante), 626 circa
MorteNivelles (Brabante), 17 marzo 664
Venerata daChiesa cattolica
Ricorrenza17 marzo
Attributiabito monastico, pastorale, topi
Patrona digatti, pellegrini e viaggiatori. È invocata contro le invasioni di ratti e contro i tumori[1]

Gertrude di Nivelles (Landen, 626 circa – Nivelles, 17 marzo 664) è stata una badessa franca, una delle figlie di Pipino di Landen, maggiordomo di Austrasia.

Era la figlia più giovane di Pipino di Landen, figlio di Carlomanno[2], maggiordomo di palazzo in Neustria per il re Clotario II, e di sua moglie Itta[2]. Inoltre era la sorella di santa Begga[2].

BiografiaModifica

 
Dipinto del XVI secolo
 
Collegiata del convento di Santa Gertrude a Nivelles

Negli Annales Xantenses viene definita: Gertrude vergine santa[2]. Inoltre, alla morte di suo padre, Pipino, nel 647, la madre, Itta, nel 650, edificò il monastero di Nivelles[2], dove, su consiglio di Amando di Maastricht, si ritirò divenendo monaca colombaniana. Anche Gertrude decise di farsi religiosa e seguire la madre, secondo gli Annales Mettenses Priores[3], respingendo anche la proposta di matrimonio del re di Austrasia, Dagoberto II.

Il monastero fondato dalla madre era un monastero doppio colombaniano, con un'ala maschile e una femminile, sottoposto all'autorità della badessa. Itta ne divenne la prima badessa, però, secondo un'altra versione, avrebbe rinunciato a tale dignità a favore della figlia Gertrude (che comunque le sarebbe succeduta alla sua morte, nel 657), che anche secondo gli Annales Marbacenses, era entrata nel convento della madre, Itta[4].

La cultura ebbe notevole impulso dalla sua gestione: fece arrivare da Roma numerosi manoscritti e chiamò dall'Irlanda molti monaci dotti (il che fa pensare che le monache potessero seguire la regola di san Colombano) come san Foillano, che rimase a Nivelles per educare i monaci, e il fratello di questi sant'Ultano, che si dedicò anche all'evangelizzazione delle vicine terre germaniche, ancora pagane.

Si dedicò allo studio e alla contemplazione: la tradizione la vuole mistica e destinataria di visioni.

Morì ancora giovane, secondo gli Annales Xantenses, nel 664[2], e venne acclamata subito come santa.

CultoModifica

Il suo culto ebbe una rapida diffusione, soprattutto nei Paesi Bassi e in Inghilterra.

Nelle rappresentazioni iconografiche, santa Gertrude indossa l'abito monastico e tiene in mano un pastorale, simbolo dell'autorità di badessa; inoltre è abitualmente raffigurata con uno o più topi, poiché era considerata la protettrice contro le invasioni di ratti.

Forse in relazione a ciò, è anche considerata patrona dei gatti[5].

Memoria liturgica il 17 marzo.

I suoi resti sono conservati in un reliquiario nella collegiata di Santa Gertrude

NoteModifica

  1. ^ Andrea Malossini, Dizionario dei santi patroni. 800 santi patroni e oltre 3000 patronati, Area51 Publishing, 2012, pagina. ISBN 978-88-6574-109-2
  2. ^ a b c d e f (LA) Annales Xantenses, pag 34
  3. ^ (LA) Annales Mettenses, pag 4
  4. ^ (LA) Annales Marbacenses, pag 2
  5. ^ Ilaria Sabbatini, La santa dei gatti, Gertrude di Nivelles, su Medievista, 17 marzo 2018. URL consultato il 17 marzo 2020.

BibliografiaModifica

Fonti primarieModifica

Letteratura storiograficaModifica

Voci correlateModifica

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