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Ghiacciaio del Calderone
Calderone.jpg
Il Calderone nel settembre 2011
StatoItalia Italia
RegioneAbruzzo Abruzzo
ProvinciaTeramo Teramo
CatenaAppennini
Coordinate42°28′13″N 13°33′56″E / 42.470278°N 13.565556°E42.470278; 13.565556Coordinate: 42°28′13″N 13°33′56″E / 42.470278°N 13.565556°E42.470278; 13.565556
Altri nomiCalderone Superiore, Calderone Inferiore (dopo la separazione avvenuta nel 2000)[1]
TipoGlacionevato
Glacieret
ValleValle del Vomano
Corso d'acqua alimentatoVomano - Mavone - Fosso S. Nicola
Superficie0,01 + 0,03 [2] km²
Mappa di localizzazione
Mappa di localizzazione: Abruzzo
Ghiacciaio del Calderone

«Tutti quelli che non sono stati alla cima dicano che vi è una Fontana in cima. Dico che non vi è Fontana nessuna, ma che vi è bene un gran vallone tra il Monte di Santo Niccola et il Corno Monte, dove sempre vi è la nieve alta quindeci o venti piedi, e più in alcun luocho dove la nieve e ghiaccio sta perpetuamente. E quest'è una quantità d'un grosso miglio di lunghezza, e di larghezza più di mezzo miglio, della qual sempre puoco o assai se ne disfà...»

(Francesco De Marchi, In Cima al Corno Monte, 1573)

Il ghiacciaio del Calderone è l'unico ghiacciaio appenninico, situato in Abruzzo, nell'Appennino centrale abruzzese, all'interno del massiccio del Gran Sasso d'Italia, sul versante settentrionale del Corno Grande, nel territorio del comune di Pietracamela (provincia di Teramo).

Posto in una conca esposta direttamente a nord, chiusa e relativamente ombreggiata da due linee di cresta del Corno Grande, ad una quota compresa tra i 2650 e i 2850 metri s.l.m. è, con la sua latitudine di 42°28' nord, considerato tradizionalmente il ghiacciaio più meridionale d'Europa, non considerando la catena dell'Elbrus (comunemente considerata come facente parte dell'Asia) e non venendo considerati come ghiacciai alcuni apparati[3] recentemente discussi in letteratura.

Indice

StoriaModifica

 
Ghiacciaio del Calderone, parte sommitale, estate 2007
 
Ghiacciaio del Calderone, parte inferiore, settembre 2011
 
Fotografia del ghiacciaio del Calderone nel 1916 (Foto O. Marinelli)
 
il ghiacciaio ad agosto del 2013

Il ghiacciaio del Calderone si formò durante le grandi glaciazioni del Quaternario, quando occupava tutto il vallone delle Cornacchie nel versante nord-est teramano di Pietracamela/Prati di Tivo, giungendo probabilmente fino al punto dove si trova attualmente il Rifugio S. Nicola (quota 1665 m).

Dopo l'ultimo periodo glaciale probabilmente è scomparso, per poi riformarsi in forma minore intorno al XV secolo d.C. a causa dell'irrigidimento improvviso del clima. Durante la Piccola era glaciale, e in particolare fra il 1550 e il 1850, il ghiacciaio del Calderone raggiunse la sua massima espansione storica, occupando tutto il circo glaciale delimitato dalla grande morena frontale, in parte risalente al suddetto periodo.

A partire dalla metà dell'Ottocento iniziò a ritirarsi, passando da un'area di 7,5 ettari nel 1916 a una di 4,5 ettari alla fine del secolo scorso. Nel 1925 presentava ancora crepacci e piccoli seracchi, oggi del tutto assenti[1]. Da misurazioni sistematiche, effettuate fra il 1929 e il 1960 da Dino Tonini per conto del Comitato Glaciologico Italiano, risultò che il ghiacciaio ha perduto, in un quarto di secolo, quasi mezzo milione di metri cubi di volume (420.000 m³).

Complessivamente tra il 1800 circa e il 2000 il ghiacciaio è passato da più di quattro milioni di metri cubi di ghiaccio a meno di 500.000 metri cubi. Il volume si è quindi ridotto di circa il 90% e la superficie del 50%.

Variazione volumetrica e areale del ghiacciaio del Calderone:
Anno Area m² Volume m³
1794 104.257 4.332.207
1884 90.886 3.382.166
1916 63.335 3.386.485
1934 59.713 2.461.529
1960 60.030 1.729.934
1990 52.586 360.931
2005 32.900 ---
2006 32.700 ---
2008 35.545 ---

DescrizioneModifica

ConformazioneModifica

Oggi il Calderone è classificato come un glacionevato o glacieret, ovvero ghiaccio senza movimento gravitativo[1]. Il Calderone Inferiore è collocato alla base del circo glaciale e si presenta completamente ricoperto di detriti, a differenza del Calderone Superiore localizzato nella parte alta del circo e libero da copertura detritica. Le placche di ghiaccio residue agli inizi degli anni '90 avevano uno spessore massimo di circa 25 metri nella parte inferiore; da allora si registra una costante riduzione[1].

La superficie del ghiacciaio è soggetta ad ampia variabilità stagionale e interannuale in funzione delle mutevoli condizioni meteo-climatiche. Tra il 2003 e il 2006 è cresciuto di poco grazie all'aumento delle precipitazioni invernali negli Appennini.

Nel 2007, complice uno scarso innevamento dovuto ad un inverno mite e con scarse precipitazioni, ed un'estate molto calda per lo stazionamento dell'anticiclone africano, il ghiacciaio ha subíto una fortissima riduzione.

Nel 2008, invece, complice un inverno più umido ed un'estate che non ha fatto registrare grossi picchi di caldo, il ghiacciaio si è presentato in una situazione migliore rispetto allo stesso periodo del 2007. Anche le annate 2009, 2010, 2013, 2014 sono state relativamente positive, mentre il 2015 e 2016 hanno visto nuove riduzioni.

Nel 2017 al pari del 2012 e del 2007, a causa di simili condizioni meteo-climatiche, il ghiacciaio ha subito una nuova fortissima riduzione nella sua parte esterna visibile raggiungendo probabilmente il suo minimo storico da inizio rilevamento.

Tuttavia, la dinamica dell'apparato è quella tipica di un ghiacciaio in via di estinzione, fatto questo denotato dalla scissione in due parti e dal ricoprimento del ghiaccio da parte di detriti i quali, temporaneamente, contribuiscono a conservare il ghiaccio residuo.

Il Lago SofiaModifica

Posto a 2678 metri s.l.m. vi era, un tempo, un lago proglaciale, il Lago Sofia. Esso ha iniziato a ridursi a partire dagli anni settanta durante la costruzione del traforo del Gran Sasso, e la sua estinzione si è completata alla fine degli anni ottanta. Aveva un diametro variabile tra gli 8 metri e i 60 metri e una profondità di circa 3 metri. Era alimentato dall'acqua di fusione del ghiacciaio, che vi confluiva attraverso due o più ruscelli. L'acqua poi si incanalava in un inghiottitoio, che in alcune estati rimaneva ostruito dal ghiaccio. Negli ultimi anni si è verificato un riempimento nella conca dove c'era il laghetto dell'acqua di fusione dei ghiacci, presente soprattutto in primavera.

Importanza del CalderoneModifica

Il ghiacciaio del Calderone è stato studiato da geologi e glaciologi di tutto il mondo in quanto rappresenta l'unico ghiacciaio appenninico rimasto dopo la fine dell'ultimo periodo glaciale. In altre località appenniniche sono presenti solamente placche di neve pluriennali, come quelle della Valle delle Cornacchie, del Gravone e del Fondo della Salsa[1].

AccessibilitàModifica

Il Ghiacciaio è raggiungibile tramite i percorsi di avvicinamento e salita sul Corno Grande attraverso le vie normali al Gran Sasso, ovvero sia dal versante teramano di Prati di Tivo attraverso il Vallone delle Cornacchie e il Rifugio Franchetti, sia dal versante aquilano di Campo Imperatore, raggiungendo in entrambi i casi la Sella dei due Corni posta alla base della conca del ghiacciaio.

FilmModifica

NoteModifica

  1. ^ a b c d e Smiraglia C. & Diolaiuti G. (a cura di), Il Nuovo Catasto dei Ghiacciai Italiani, Bergamo, Ev-K2-CNR, 2015.
  2. ^ Anno di rilevo 2011.
  3. ^ (EN) Grunewald K. e Scheithauer J., Europe's southernmost glaciers: response and adaptation to climate change (PDF), in Journal of Glaciology, vol. 56, nº 195, 2010. URL consultato il 21 luglio 2019.

BibliografiaModifica

Voci correlateModifica

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