Giovanni Canestrini (biologo)

biologo e naturalista italiano

Giovanni Canestrini (Revò, 26 dicembre 1835Padova, 14 febbraio 1900) è stato un biologo, naturalista e aracnologo italiano.

Giovanni Canestrini

Ebbe un ruolo fondamentale nell'introduzione in Italia delle teorie di Charles Darwin sull'evoluzione, traducendo le sue opere e diffondendo il suo pensiero.

BiografiaModifica

 
Andrea Malfatti, Busto di Giovanni Canestrini in Piazza Dante a Trento

Giovanni Battista Girolamo Romedio Canestrini nacque nel 1835 a Revò, in Val di Non, all'epoca parte dell'Impero austriaco da Giuseppe e Silvia De Carneri.[1][2]

Studiò dapprima a Gorizia e a Merano, successivamente frequentò l'università di Vienna dove si laureò in filosofia e scienze naturali nel 1861. Passò un breve periodo al Museo zoologico dell'Università di Genova.

Dal 1862 al 1868 fu professore di storia naturale nell'Università di Modena e Reggio Emilia. Si occupò di zoologia sistematica, antropologia e paletnologia. Dopo aver richiesto ed ottenuto dal Comune di Modena un fondo di 750 lire, nel 1863 iniziò saggi di scavo nel territorio modenese sui siti delle terramare, villaggi dell’età del bronzo i cui resti erano sfruttati all’epoca come cave di terriccio fertilizzante per usi agricoli. La raccolta di reperti archeologici e zoologici formata da Canestrini costituirà nel 1871 il primo nucleo del Museo Civico di Modena, fondato da Carlo Boni.[3][4] Con la collaborazione di Leonardo Salimbeni, nel 1864 Canestrini farà uscire la prima traduzione italiana dell'opera darwiniana L'origine delle specie, per i tipi della Zanichelli di Modena. Diventò quindi fra i maggiori promotori delle idee darwiniane in Italia. Nel 1865 fu uno dei fondatori della Società dei naturalisti di Modena, di cui fu il primo presidente.

Nel 1869 diventò professore di zoologia, anatomia comparata e fisiologia generale nell'Università di Padova, dove rimarrà fino alla morte. Fino al 1873 si dedicò soprattutto di riordinare e catalogare le collezione zoologiche e aracnologiche del Museo universitario.[5][6] All'Università di Padova fu anche preside della facoltà di scienze dal 1885 al 1891.

Nel 1873 condusse degli studi antropologici sui resti di Francesco Petrarca. Canestrini sostenne che all'apertura della tomba il cranio si disgregò rapidamente a causa dell'esposizione all'aria. L'affermazione è stata messa in discussione perché lo studioso ha avuto comunque modo di prendere diverse misure e realizzare un calco.[7] Vito Terribile Wiel Marin, docente di anatomia patologica a Padova, ha ipotizzato che l'abbia fatto cadere.[8]

Nel 1872 fondò la "Società veneto-trentina di scienze naturali", con lo scopo di incentivare i rapporti fra studiosi delle due regioni. L'attività era malvista dalle autorità austro-ungariche, che per le sue posizioni irredentiste nel 1878 gli vietarono di tornare nella sua terra d'origine.

Nel 1878 curò assieme a Francesco Bassani la traduzione de L'espressione delle emozioni nell'uomo e negli animali di Darwin. Ebbe contatti con Ernst Haeckel e anche con lo stesso Darwin.

Pose le basi per l'insegnamento in Italia dell'antropologia, nel 1878-79 fece istituire il primo corso libero di antropologia e iniziò una raccolta di crani e strumenti antropologici. Fondò nel proprio istituto di Padova il primo laboratorio italiano di batteriologia, conducendovi ricerche pionieristiche e originali, e pubblicando un apprezzato manuale di merito. Sotto il profilo scientifico diede contributi originali e fondamentali in acarologia, in aracnologia (pionieristici in Italia gli studi tassonomici con il collega Pietro Pavesi), e in varie altre discipline di interesse biologico.

Fu socio effettivo dell'Istituto veneto di scienze, lettere ed arti dal 1878 al 1890. Nel 1881 fu eletto nel consiglio comunale di Padova in una lista formata dall'Associazione costituzionale progressista e dai moderati.

Ebbe diversi incarichi governativi. Nel 1882 ad esempio partecipò ad una campagna talassografica sul pirotrasporto Washington assieme al fratello Riccardo.

Morì a Padova nel 1900. Nel 1901 la Società degli studenti trentini propose di apporre una lapide commemorativa sulla sua casa natale a Revò, ma la maggioranza comunale rifiutò con la motivazione che sarebbe stato un atto antireligioso. Il 14 settembre fu inaugurato, in Piazza Dante a Trento, un busto in marmo, opera di Andrea Malfatti. Successivamente fu danneggiato e sostituito con una replica in bronzo, opera dello stesso Malfatti (l'originale in marmo venne custodito dal Museo tridentino di scienze naturali,[9] oggi MUSE). Alcide De Gasperi propose polemicamente di scrivere come dedica: "A Giovanni Canestrini. Studiò e faticò molto ma sbagliò strada. Riposa in pace." Nel 1936 su iniziativa del Museo tridentino di scienze naturali fu posta anche una lapide sulla sua casa natale.

Alcuni taxa descrittiModifica

  Le singole voci sono elencate nella Categoria:Taxa classificati da Giovanni Canestrini

Taxa denominati in suo onoreModifica

Opere principaliModifica

  • Origine dell'uomo. Milano, 1866.
  • Compendio di zoologia e anatomia comparata, 3 voll. Milano, 1869, 1870, 1871.
  • Pesci d'Italia. 1872
  • Manuale di apicoltura razionale. 1873.
  • Prime nozioni di antropologia. Milano, 1878.
  • Apicoltura. Milano, 1880.
  • La teoria di Darwin criticamente esposta. 1880.
  • La teoria dell'evoluzione esposta nei suoi fondamenti. Torino, 1887.
  • Antropologia. 1888.
  • La filossera. 1888.
  • Per l'evoluzione. Recensione e nuovi studi. 1894.
  • Prospetto dell'Arcafauna italiana, 8 voll. Padova, 1885 - 1899.
  • Batteriologia. Milano, 1896.

Pubblicazioni aracnologicheModifica

  • Canestrini, G., 1868 - Nuove aracnidi italiani. Annuar. Soc. nat. Modena.vol.3, pp. 190–206[10]
  • Canestrini, G. & P. Pavesi, 1868 - Araneidi italiani. Atti Soc. ital. sci. nat. vol.11, pp. 738–872
  • Canestrini, G. & P. Pavesi, 1870 - Catalogo sistematico degli Araneidi italiano. Arch. zool. anat. fisiol. Bologna vol.2, pp. 60–64
  • Canestrini, G., 1873 - Nuove specie italiani di Aracnidi. Atti Soc. venet. trent. sci. nat. Pad. vol.2, pp. 45–52
  • Canestrini, G., 1876 - Osservazione aracnologiche. Atti Soc. ven. trent. sci. nat. Padova vol.3, pp. 206–232

NoteModifica

  1. ^ Baccetti 1975.
  2. ^ Nati in Trentino 1815-1923, Un progetto congiunto Provincia Autonoma di Trento - Arcidiocesi Tridentina, su secure.natitrentino.mondotrentino.net. URL consultato il 25 settembre 2018 (archiviato dall'url originale il 18 agosto 2017).
  3. ^ Baldini 1980, p.45.
  4. ^ Cardarelli 2003, p.16.
  5. ^ L. A. Guariento, S. Casellato, U. Devincenzo, G.. Gardini, E. Moretto, P. Pantini, P. Nicolosi. (2016) L'aracnologia a Padova nelle collezioni del Museo di Zoologia dell'Università, su researchgate.net.
  6. ^ L.A. Guariento, M.C. Bonvicini, L. Ballarin, U. Devincenzo, G. Gardini, E. Moretto, P. Pantini & P. Nicolosi (2018) Giovanni Canestrini‘s heritage at the Zoology Museum of Padova University (Italy): a rediscovery of his arachnological collections and described species, su researchgate.net.
  7. ^ Nicola Carrara e Luca Bezzi, Lo strano caso del cranio di Francesco Petrarca, in Imago Animi, Comune di Cles, 2018, pp. 43-46, ISBN 978-88-9776055-9.
  8. ^ (EN) John Hooper, Petrarch - the poet who lost his head, su theguardian.com, 6 aprile 2004. URL consultato il 17 giugno 2018.
  9. ^ Gino Tomasi, Il primo darwinista trentino: Giovanni Canestrini, i suoi legami col Trentino, la traduzione ed il commento agli scritti di Charles Darwin (PDF), in Natura alpina: bollettino della Società di scienze naturali del Trentino-Alto Adige, vol. 59, n. 3/4, Trento, Società di scienze naturali del Trentino-Alto Adige, 2008, pp. 102-128. URL consultato il 23 giugno 2018.
  10. ^ Pubblicazioni sui ragni di Canestrini

BibliografiaModifica

  • Alessandra Baldini, Materiali per una storia del Museo Civico di Modena, in Prospettiva, vol. 23, 1980.
  • Elisa Canadelli, Giovanni Canestrini (1835-1900) tra scienza e società, in Imago Animi, Comune di Cles, 2018, pp. 53-56, ISBN 978-88-9776055-9.
  • Andrea Cardarelli, L’evoluzionismo di Giovanni Canestrini e la scoperta della preistoria, in Atti della Società dei Naturalisti e Matematici di Modena, vol. 134, 2003.
  • Pietro Lorenzi e Silvio Bruni, Uomini, storie, serpenti: contributi alla storiografia erpetologica del Trentino-Alto Adigee Dintorni, in Annali del Museo Civico di Rovereto, vol. 17, 2002, pp. 173-274.
  • (ENIT) Alessandro Minelli e Sandra Casellato (a cura di), Giovanni Canestrini. Zoologist and Darwinist, Venezia, Istituto Veneto di Scienze, Lettere ed Arti, 2001, ISBN 88-86166-98-2.
  • A. Cardarelli, L’evoluzionismo di Giovanni Canestrini e la scoperta della preistoria, in “Atti della Società dei Naturalisti e Matematici di Modena”, 134, 2003, p. 16.

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