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Gorilla gorilla

specie di animale della famiglia Hominidae

TassonomiaModifica

Esistono due sottospecie:

DescrizioneModifica

 
Particolare del capo di un gorilla maschio

Il dimorfismo sessuale è davvero notevole: le femmine di questa specie raggiungono generalmente i 1,2-1,4 metri di altezza su due zampe, e pesano dai 90 ai 110 kg. I maschi sono di gran lunga più grossi, in posizione eretta possono arrivare a 1,6-1,8 metri di altezza e pesare 180–200 kg.

Tra le caratteristiche di questa specie vi è la colorazione meno scura del pelo, che sul capo tende ad essere marrone più che nero. I maschi che hanno raggiunto la piena maturità sessuale sviluppano un pelame argentato sulla schiena e pertanto vengono chiamati "silverback". Il cranio è molto massiccio e presenta una "cresta sagittale", su cui si ancorano i muscoli temporali, che nei maschi adulti è davvero sviluppata. Inoltre presentano un ulteriore supporto detto "cimiero" che conferisce una forma allungata alla testa.

BiologiaModifica

 
Gorilla gorilla nel Bioparc di Valencia

I gorilla occidentali sono erbivori, frugivori e occasionalmente insettivori (nutrendosi di termiti e formiche).

Distribuzione e habitatModifica

 
Gorilla occidentale maschio dello zoo di Bristol

I gorilla occidentali vivono allo stato selvaggio in una zona di circa 710.000 km², che comprende parti di Nigeria, Camerun, Repubblica Centrafricana, Guinea Equatoriale, Gabon, Repubblica del Congo, Angola e l'estremità occidentale della Repubblica Democratica del Congo.

La sottospecie di pianura, tra le quattro sottospecie di gorilla, è quella a rischio di estinzione relativamente meno grave, essendo rappresentata ancora da un numero di individui compreso tra 80.000 e 100.000. La sottospecie gorilla di Cross River è invece ormai ridotta a pochi individui (tra 100 e 200) confinati in una ristretta area al confine tra Nigeria e Camerun (a stento visibile in figura). Quasi tutti i gorilla presenti negli zoo sono gorilla occidentali di pianura.

BibliografiaModifica

Voci correlateModifica

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Collegamenti esterniModifica

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