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Coordinate: 8°00′S 35°00′E / 8°S 35°E-8; 35

Grandi Laghi (Africa)
Stati
I grandi laghi africani visti dallo spazio. Sulla destra si intravede l'Oceano Indiano.

I Grandi Laghi africani sono una serie di laghi nella parte meridionale della Rift Valley. Tra essi vi è anche il lago Vittoria, il terzo lago più grande del mondo. I grandi laghi sono:

I laghi Vittoria, Alberto e Eduardo alimentano le acque del Nilo bianco, invece le acque dei laghi Tanganica e Kivu si riversano nel fiume Congo.

La regione dei Grandi LaghiModifica

Con il termine Grandi Laghi si indica anche la regione in cui essi si trovano. Questa regione comprende gli stati:

È una delle aree più densamente popolate del mondo, con una popolazione stimata di 107 milioni di persone. Un'antica attività vulcanica, ora estinta, ha reso queste terre molto fertili, e quindi adatte alla coltivazione ed alla pastorizia. In più la sua altitudine porta ad un clima piuttosto temperato, a dispetto della sua latitudine equatoriale. Questo ha fatto sì che la zona rimanesse fuori dalla miseria, permettendo la diffusione dell'uso del bestiame, specialmente di bovini e caprini.

Gli europei sono stati storicamente interessati a questa regione, in quanto per lungo tempo hanno cercato di raggiungere la sorgente del fiume Nilo. I primi europei a raggiungere la regione furono dei missionari, che tuttavia ebbero scarso successo nel convertire le popolazioni locali. Essi però aprirono la strada alla colonizzazione. I contatti con popolazioni estranee hanno portato a devastanti epidemie che hanno colpito sia gli uomini che gli animali da pascolo, e che, in alcune aree, hanno portato a una diminuzione della popolazione anche del 60%. Solo a partire dagli anni cinquanta del XX secolo la popolazione è tornata ai livelli del periodo precoloniale.

Sebbene vista come una regione dal grande potenziale economico, negli anni recenti è stata scenario di guerre civili e immense violenze, che hanno fatto cadere la zona, con le sostanziali eccezioni di Kenya e Tanzania, in una grande povertà.

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