Harrods

grande magazzino di Londra

Harrods Limited, più semplicemente nota come Harrods, è un grande centro commerciale di lusso con oggetti, abbigliamento e servizio esclusivo. Si trova in una delle zone più ricche di Londra ed è collocato in Brompton Road. Fa ormai parte delle icone che rappresentano Londra, e quindi è diventato una vera e propria meta turistica, al di là dello shopping.

Harrods Limited
Logo
Logo
Harrods, London - June 2009.jpg
StatoRegno Unito Regno Unito
Forma societariaLimited company
Fondazione1834 a Londra
Fondata daCharles Henry Harrod
Sede principaleLondra
GruppoQatar Investment Authority
SettoreCommercio
ProdottiGrande magazzino
Fatturato£ 769 milioni (2015)
Utile netto£ 126 milioni (2015)
Dipendenti12 000 (2013)
Slogan«Omnia Omnibus Ubique»
Sito webwww.harrods.com/

I suoi slogan «dallo spillo all'elefante»[1][2] e "tutto per tutti ovunque" (Omnia Omnibus Ubique - everything for everybody everywhere) indicano l'estrema varietà di articoli che vi vengono messi in vendita.

Origini e storiaModifica

Harrods iniziò le attività in Cable Street nell'East End di Londra, venne fondato nel 1834 da Charles Henry Harrod, un droghiere proveniente dall'Essex. Nel 1849 il magazzino venne trasferito nell'elegante quartiere di Knightsbridge, proprio di fronte ad Hyde Park.

Grazie al lungimirante lavoro di Charles Henry Harrod, il quale era già commerciante di prodotti alimentari e in particolare di e prodotti da forno, e a quello di suo figlio, gli affari nella ricca zona di Londra già a quel tempo prosperano, per merito della scelta di prodotti ad altissima qualità. Negli anni seguenti si è allargato inglobando i negozi vicini, fino alla costruzione dell'attuale edificio, dove nel 1898 è stata installata una delle prime scale mobili del mondo.

Nel 1985 Mohammed Al-Fayed ha rilevato il magazzino, pagandolo 300 milioni di sterline[3][4] e ha fatto installare all'ultimo piano una propria statua di cera che lui stesso si fece realizzare dal museo delle cere Madame Tussaud's. In seguito, l'8 maggio 2010 vendette Harrods alla Qatar Holding per 1,5 miliardi di sterline (circa 1,7 miliardi di euro).[5]

EdificioModifica

 
Vetrina su Brompton road

Il palazzo in cui ha sede Harrods, la cui superficie è di oltre 200 000 m2, è composto di 8 piani (di cui due interrati) ed è suddiviso in oltre 300 reparti, con una superficie complessiva di oltre 90 000 m2 riservati alla vendita.

Al piano terra, alcuni dei grandi saloni sono stati decorati ai primi del Novecento con maioliche che richiamano i prodotti alimentari venduti in quel settore (verdura, carne, pesce...).

Una sezione, sviluppata in verticale attorno ad una colonna di scale mobili e rinnovata durante la proprietà Al Fayed, è ispirata invece all'Antico Egitto; per un certo periodo ha ospitato un memoriale di Lady Diana e Dodi Al-Fayed con una fontana e un bassorilievo in stile egizio. Poco distante, vicino alle scale, si trova ancora una statua di Dodi Al-Fayed e Lady Diana, sul cui piedistallo è posta la scritta "Innocent victims" (= vittime innocenti). Una targa reca la scritta "In memoria di Diana, Principessa del Galles, e di Dodi Al-Fayed, uccisi il 31 agosto 1997", e un album è a dispozione dei clienti per lasciare una dedica.

 
Diana e Dodi (1998)

Tutti i piani sono collegati da 146 ascensori, che percorrono in un anno 80 000 chilometri (quasi due volte il giro del mondo)[6] e da numerose scale mobili, una delle quali, installata nel 1898, è fra le prime al mondo. I reparti che si trovano allo stesso piano sono collegati tra di loro tramite corridoi e percorsi delimitati.

L'esterno viene illuminato da 11 300 lampadine e l'ingresso è dotato di 10 porte.

È dotato di 300 linee telefoniche, con tremila derivazioni interne che ricevono in media 12 000 chiamate ogni giorno.

L'attività commercialeModifica

Harrods ha un unico punto vendita principale, a Londra e non ha succursali, se non 11 punti vendita in aeroporti asiatici ed europei.[7] In Italia Harrods è presente unicamente a Porto Cervo, Sardegna, dove sono stati allestiti diversi stand, aree ricreative e passeggiate annessi.

I dipendenti sono 5 000, tra commessi, detective, vigili del fuoco e infermieri.

All'entrata è posto un cartello dove vengono indicate alcune norme di comportamento. Dato che la merce esposta in molti casi è di grande valore ci sono ovunque agenti di sicurezza che invitano in maniera molto decisa a rispettare le regole se si vuole restare nel magazzino.

Dodici milioni di clienti ogni anno acquistano nel negozio e ne escono con in mano le celebri buste verdi a scritte con placcatura dorata.

Tra i prodotti in vendita anche linee esclusive ed oggetti di altissimo valore, come diamanti da 64,9 carati, i sandali più costosi del mondo[senza fonte] (con 642 rubini -120 carati in totale- montati su platino), orologi d'oro tempestati di diamanti al prezzo di 600 000 euro.

Stagione dei saldiModifica

L'apertura della stagione dei saldi è celebrata con un rito d'apertura costante tutti gli anni: una celebre madrina giunge, su una carrozza trainata da due cavalli neri, davanti alle 10 porte d'ingresso, dove è ricevuta dal proprietario in smoking nero. Per questa cerimonia, una volta Mohamed Al-Fayed, precedente proprietario, chiamò Sophia Loren.


NoteModifica

  1. ^ Da Alfayed.com Archiviato l'11 ottobre 2008 in Internet Archive.
  2. ^ Ago o elefante per sua maestà di Paolo Filo della Torre in La Repubblica del 27 gennaio 1989
  3. ^ Da Harrods.com, su harrods.com. URL consultato il 13 ottobre 2008 (archiviato dall'url originale il 3 dicembre 2008).
  4. ^ La somma d'acquisto è questione controversa. Cfr. Un impero nella finanza nato intorno ad Harrods di Eugenio Occorso in La Repubblica del 1º settembre 1997
  5. ^ Harrods cambia proprietà: venduto ai reali del Qatar per 1,5 miliardi di sterline - Adnkronos Esteri, su adnkronos.com. URL consultato il 31 marzo 2011 (archiviato dall'url originale il 12 agosto 2010).
  6. ^ Lorenzo Amuso in La mecca dello shopping nata dal negozietto d'un droghiere immigrato, in Il Giornale del 28 dicembre 2005
  7. ^ L'apertura di Harrods all'aeroporto londinese di Heathrow. Press info da Harrods.com

BibliografiaModifica

Voci correlateModifica

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