Harz

catena montuosa tedesca

Coordinate: 51°45′N 10°30′E / 51.75°N 10.5°E51.75; 10.5

Harz
Harz map.png
Mappa della catena montuosa
ContinenteEuropa
StatiGermania Germania
Cima più elevataBrocken (1.141 m s.l.m.)
Lunghezza95 km
Larghezza35 km
Superficie2000 km2

Lo Harz è una catena montuosa nella Germania settentrionale. Si trova sul confine tra i Länder della Bassa Sassonia e della Sassonia-Anhalt, ed è quindi la più settentrionale delle catene montuose tedesche. Il nome "Harz" viene da una parola dell'alto tedesco medio che significa "foresta".

CaratteristicheModifica

 
Veduta da Grossen Knollen (Turm).
 
La Valle dell'Oker.

Lo Harz è lungo 95 km (da sudest a nordovest) ed è largo 35 km. Occupa un'area di circa 2000 km². La vetta più alta è il Brocken (1141 m) ed è situata nella parte orientale della catena. La montagna più alta della parte occidentale (appartenente alla Bassa Sassonia) è il Wurmberg (971 m).

La parte occidentale è chiamata Oberharz ed è caratterizzata da ampie foreste di abeti, mentre la parte orientale, detta Unterharz, è ricoperta di foreste decidue frammiste a prati.

StoriaModifica

I primi insediamenti urbani sullo Harz, come la città di Goslar, si svilupparono nel Medioevo: in tempi antichi le dense foreste rendevano la regione inaccessibile. Tuttavia la catena montuosa fu frequentata fino dal III secolo a.C da tribù celtiche e in seguito da tribù germaniche, come i Cherusci. Nell'opera del geografo Tolomeo lo Harz viene menzionato come Μηλίβοκον (Mēlíbokon). Durante il III secolo d.C. nelle colline adiacenti il massiccio montuoso fu combattuta la battaglia di Harzhorn fra l'esercito romano e le tribù germaniche. Fu solo nel X secolo che i re di Sassonia presero possesso delle montagne e le usarono come terreno di caccia. Nel 968 depositi d'argento vennero scoperti nei pressi della città di Goslar. Nei secoli seguenti vennero aperte miniere lungo tutta la catena. Il benessere della regione declinò dopo che questi giacimenti furono esauriti, all'inizio del XIX secolo. I paesi vennero abbandonati per un breve periodo, ma la prosperità tornò con il turismo. Tra il 1945 e il 1990 lo Harz venne diviso tra la Germania Ovest e la Germania Est. Oggi lo Harz rappresenta una meta di turismo molto popolare, sia per gli escursionisti estivi, che per gli amanti degli sport invernali.

Flora e faunaModifica

Lo Harz è sede di due parchi nazionali: il Parco Nazionale dello Harz nella Bassa Sassonia, e il Parco Nazionale dello Hochharz nella Sassonia-Anhalt. La sorgente del fiume Oker si trova sullo Harz. In questi parchi è tutelato un ambiente silvestre montano, caratterizzato da una flora e fauna tipicamente centro europea.

Sul massiccio montuoso abbiamo una varietà di paesaggi, che vanno dai boschi di abete rosso fino ad alcune zone umide, costituite da stagni e paludi. Queste zone acquitrinose sono fra i migliori esempi di paludi centro europee ancora ad oggi conservatesi integramente: la loro formazione risale infatti a circa 10.000 anni fa. Per quanto riguarda le varietà boschive, fino ad un'altezza di 700 metri, il paesaggio è dominato da faggete. Seguono, fra un'altezza di 800 e 1000 metri, i boschi di abete rosso arricchiti anche dalla presenza di numerose betulle e salici.

Fra gli animali più caratteristici di questo territorio troviamo il gallo cedrone, il gatto selvatico e la lince. Fra gli altri mammiferi si annovera la presenza del cervo rosso, del capriolo, del cinghiale e anche del muflone.

 
Lince dello Harz

Località dello HarzModifica

Fiumi dello HarzModifica

Galleria d'immaginiModifica

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