Henri Christophe

militare e politico haitiano
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Henri Christophe (Saint Kitts, 6 ottobre 1767Cap-Haïtien, 8 ottobre 1820) è stato un militare e politico haitiano. Generale dell'esercito, si proclamò re di Haiti il 26 marzo 1811 col nome di Enrico I di Haiti.

Enrico I di Haiti
Henri Christophe.jpg
Ritratto di Enrico I, Re di Haiti di Richard Evans, 1816, Musée du Panthéon National Haïtien
Re di Haiti
Stemma
Stemma
In carica26 marzo 1811- 8 ottobre 1820
Predecessorese stesso come capo dello Stato di Haiti
SuccessoreEnrico II
Nome completoChristopher Henry
Altri titoliSovrano di Tortuga e Gonâve
NascitaSaint Kitts, 6 ottobre 1767
MorteCap-Haïtien, 8 ottobre 1820
Luogo di sepolturaCitadelle Laferrière
Casa realeChristophe
PadreChristophe
ConsorteMarie-Louise Coidavid
FigliFrançois-Ferdinand Christophe
Françoise-Améthyste Christophe
Athénaïs Christophe
Jacques-Victor Henry Christophe
ReligioneCattolicesimo
Henri Christophe
Henry I, King of Haiti.jpg
Ritratto di Enrico I di Haiti attiribuito a Johann Gottfried Eiffe, 1817, Cap Henry

Capo dello Stato di Haiti
Durata mandato17 ottobre 1806 –
28 marzo 1811
Predecessorecarica creata
(Giacomo I come Imperatore di Haiti)
Successoresé stesso come Re di Haiti

BiografiaModifica

Nato Christopher Henry a Grenada o a Saint Kitts,[1] fu condotto a Santo Domingo in schiavitù. Lavorò nel ristorante di un albergo, per riottenere poi la libertà. Nel 1779 potrebbe aver servito come tamburino nelle forze francesi nella guerra d'indipendenza americana, nel corpo degli Chasseurs-Volontaires de Saint-Dominigue, un reggimento composto da uomini di colore.[2]

Christophe si distinse nella rivoluzione haitiana del 1791, giungendo sino al grado di generale nel 1802. Nel 1806 venne a conoscenza di un piano per uccidere Jean Jacques Dessalines, primo sovrano haitiano col nome di Jacques I; vedendo in ciò un'opportunità di raggiungere il potere, non avvisò Dessalines. Il piano fu messo in atto da Alexandre Sabes Pétion, anch'egli ansioso di raggiungere il potere.[3]

Nel 1807 Christophe fu eletto capo dello "Stato di Haiti" (Président et généralissime des forces de terre et de mer de l'État d'Haïti), mentre Pétion proclamò l'indipendenza della repubblica di Haiti nel sud, di cui divenne presidente. Nel 1811 Cristophe dichiarò la nascita del regno di Haiti, e se ne proclamò sovrano. Un editto del 1º aprile 1811 gli conferì il titolo col nome di[4]

(FR)

«Henri, par la grâce de Dieu et la Loi constitutionelle de l'État Roi d'Haïti, Souverain des Îles de la Tortue, Gonâve, et autres îles adjacentes, Destructeur de la tyrannie, Régénérateur et bienfaiteur de la nation haïtienne, Créateur de ses institutiones morales, politiques et guerrières, Premier monarque couronné du Nouveau-Monde, Défenseur de la foi, Fondateur de l'ordre royal et militaire de Saint-Henri.»

(IT)

«Enrico, per grazia di Dio e della legge costituzionale, Re dello Stato di Haiti, sovrano di Tortuga, Gonâve, e altre isole vicine, Distruttore della tirannia, Rigeneratore e Benefattore della nazione haitiana, Creatore delle sue istituzioni morali, politiche e militari, Primo monarca incoronato del Nuovo Mondo, Difensore della fede, Fondatore dell'Ordine reale militare di Saint-Henry.[5]»

Il suo unico figlio vivente, Jacques-Victor Henry, divenne suo erede col titolo di principe reale di Haiti.

Christophe costruì per sé sei castelli, otto palazzi e la massiccia Citadelle Laferrière, un capolavoro di ingegneria militare dell'epoca.[6]

Nobiltà ed araldicaModifica

Uno dei suoi primi atti in qualità di sovrano fu l'istituzione della Paria haitiana, con la creazione di 4 principi, 7 duchi, 22 conti, 40 baroni e 14 cavalieri. Fondò anche un collegio armoriale, per la codifica degli stemmi per la nobiltà da poco creata.[7]

Fine del regnoModifica

Nonostante gli sforzi per promuovere l'educazione e stabilire un sistema legale, il cosiddetto Codice Henri, Henri fu un monarca autocratico ed impopolare, il cui regno era in costante conflitto con il sud repubblicano. L'opinione pubblica divenne sempre più insofferente a quelle che percepiva come politiche feudali, seppure intese a sviluppare la nazione. Malato ed infermo, sebbene solo cinquantatreenne, Henri si suicidò piuttosto che affrontare un colpo di Stato; il figlio adolescente non ebbe il tempo di prendere il potere perché il Paese era già in rivolta, fu ucciso dagli insorti nel palazzo di Sans Souci dieci giorni dopo la morte del padre; la moglie e le figlie andarono in esilio in Italia. Cristophe fu sepolto alla Citadelle Laferrière.[8]

OnorificenzeModifica

Onorificenze haitiane[9]Modifica

  Gran maestro e collare dell'ordine reale e militare di San Enrico
— 20 aprile 1811

Riferimenti nella cultura di massaModifica

Aimé Césaire ne fece il protagonista di un lavoro teatrale, La Tragédie du roi Christophe, nel 1963. È anche ritratto nella novella El Reino de Este Mundo (Il regno di questo mondo) di Alejo Carpentier, del 1949.

NoteModifica

  1. ^ Clive Cheesman, The Armorial of Haiti, Londra, The College of Arms, 2007, ISBN 978-0-9506980-2-1. Secondo alcuni nacque a Santo Domingo, mentre per Henri D'Alméras venne al mondo nell'isola di saint-Christophe, da cui avrebbe tratto anche il nome; cfr. H. D'Alméras, Paolina Bonaparte, Milano, Dall'Oglio, 1964, p. 108.
  2. ^ Toni, p. 17.
  3. ^ Saint-Remy, p. 20.
  4. ^ Cheesman, op. cit.
  5. ^ Toni, p. 38
  6. ^ Saint-Remy, p. 15.
  7. ^ Toni, p. 57
  8. ^ Saint-Remy, p. 22
  9. ^ Royal Ark

BibliografiaModifica

  • Evins Toni, A King in Haiti: the story of Henri Christophe, Farrar Straus Giroux, 1972
  • J. Saint-Remy, Essai sur Henri-Christophe General haitien, Hascette BNF, 2018
  • Jeremy D. Popkin, Haiti: storia di una rivoluzione, Torino, Einaudi, 2010.

Voci correlateModifica

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Collegamenti esterniModifica

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