Apri il menu principale
Herbert Samuel, I Visconte Samuel
Herbert Samuel.JPG

Cancelliere del Ducato di Lancaster
Durata mandato 25 giugno 1909 –
14 febbraio 1910
Capo del governo Herbert Henry Asquith
Predecessore Lord Fitzmaurice
Successore Joseph A. Pease

Durata mandato 25 novembre 1915 –
11 febbraio 1916
Capo del governo Herbert Henry Asquith
Predecessore Winston Churchill
Successore Edwin Samuel Montagu

Ministro delle Poste
Durata mandato 14 febbraio 1910 –
11 febbraio 1914
Capo del governo Herbert Henry Asquith
Predecessore Sidney Buxton
Successore Sir Charles Hobhouse

Durata mandato 26 maggio 1915 –
18 gennaio 1916
Capo del governo Herbert Henry Asquith
Predecessore Sir Charles Hobhouse
Successore Joseph A. Pease

Segretario di Stato per gli Affari Interni
Durata mandato 12 gennaio - 7 dicembre 1916
Capo del governo Herbert Henry Asquith
Predecessore Sir John Simon
Successore Sir George Cave

Durata mandato 26 agosto 1931 –
1 ottobre 1932
Capo del governo Ramsay MacDonald
Predecessore John Robert Clynes
Successore Sir John Gilmour

Dati generali
Prefisso onorifico The Right Honourable
Suffisso onorifico GCB OM GBE PC
Partito politico Liberale
Università Balliol College, Oxford

Herbert Louis Samuel, I Visconte Samuel GCB OM GBE PC (Liverpool, 6 novembre 18705 febbraio 1963), è stato un politico britannico liberale.

Fu capo del partito tra il 1931 e il 1935. Fu il primo ebreo nominalmente praticante a servire come ministro del Governo e a diventare il leader di un grande partito politico britannico (anche se fu notato per il suo ateismo personale), e l'ultimo membro del Partito Liberale a tenere uno dei quattro Grandi Uffici di Stato.[1][2] Servì anche come diplomatico.

Indice

BiografiaModifica

Herbert Samuel nacque al Claremont n° 11 di Belvedere Road, Toxteth, Liverpool, Lancashire, nel 1870. L'edificio ospita ora parte dell'Accademia Belvedere . Era il fratello di Sir Stuart Samuel. Venne istruito alla University College School di Hampstead, Londra e al Balliol College di Oxford. Aveva una educazione religiosa ebraica ma nel 1892, mentre era a Oxford, rinunciò ad ogni credenza religiosa, e scrisse a sua madre ebrea per informarla. Era stato influenzato dal lavoro di Charles Darwin e dal libro Il compromesso del politico liberale senior John Morley.[3] Tuttavia, rimase un membro della comunità ebraica per compiacere la moglie,[2] e tenne il kosher e il Sabbath "per motivi igienici".[4]

Samuel, senza successo, partecipò a due elezioni generali prima di essere eletto parlamentare alle elezioni di Cleveland del 1902, come membro del Partito Liberale. Venne nominato per il Consiglio dei Ministri nel 1909 dal primo ministro Herbert Henry Asquith, prima come Cancelliere del Ducato di Lancaster, e poi come Ministro delle Poste, Presidente del Governo del Consiglio Locale, e infine Segretario di Stato per gli Affari Interni. Egli avanzò l'idea di istituire un protettorato britannico sulla Palestina nel 1915 e le sue idee influenzarono la Dichiarazione Balfour. Come Ministro dell'Interno, Samuel affrontò una carenza di manodopera necessaria per combattere nella prima guerra mondiale, e avviò una legge che offrì a migliaia di rifugiati russi (molti dei quali giovani ebrei) la scelta tra l'arruolamento nell'esercito britannico, o tornare in Russia per il servizio militare.[5]

Nel dicembre 1916 Asquith fu sostituito come primo ministro da Lloyd George. Lloyd George chiese a Samuel di continuare come Segretario di Stato, ma Samuel scelse invece di dimettersi.[3] Tentò di trovare un equilibrio nel dare sostegno al nuovo governo pur rimanendo fedele a Asquith. Alla fine della guerra cercò l'elezione nelle elezioni generali del 1918 come liberale a sostegno del governo di coalizione. Tuttavia, l'approvazione da parte del governo venne data al suo avversario unionista e venne sconfitto.

I diritti delle donneModifica

Inizialmente non fu un sostenitore del suffragio femminile ma cambiò la sua posizione. Nel 1917 una Conferenza dei Relatori venne incaricata di esaminare il dare il voto alle donne, ma non ebbe come termini di riferimento la considerazione alle donne in piedi come candidati per il Parlamento. Tuttavia, Samuel spostò una mozione separata il 23 ottobre 1918 per permettere alle donne di essere ammissibili come membri del Parlamento. La votazione venne approvata 274 a 25 e il governo si precipitò attraverso un disegno di legge a rendere la legge in tempo per le elezioni generali del 1918.[6]

La nomina come Alto Commissario della PalestinaModifica

Due mesi dopo la dichiarazione di guerra della Gran Bretagna all'Impero Ottomano nel mese di novembre 1914, Samuel fece circolare un memorandum intitolato Il futuro della Palestina ai suoi colleghi di governo, il quale suggeriva che la Palestina diventasse una casa per il popolo ebraico sotto il dominio britannico.[7] Il memorandum affermava che: "Sono sicuro che la soluzione del problema della Palestina, che sarebbe molto gradita ai dirigenti e ai sostenitori del movimento sionista in tutto il mondo, permetterebbe l'annessione del paese all'Impero britannico".

Nel 1917, la Gran Bretagna occupò la Palestina (allora parte dell'Impero Ottomano) nel corso della prima guerra mondiale. Samuel perse il suo posto nelle elezioni del 1918 e divenne un candidato per rappresentare gli interessi britannici nel territorio. Venne nominato alla carica di Alto Commissario nel 1920, prima che il Consiglio della Società delle Nazioni approvasse un mandato britannico per la Palestina. Ciò nonostante, il governo militare si ritirò al Cairo, in preparazione dell'atteso Mandato britannico, che venne finalmente concesso due anni dopo dalla Società delle Nazioni. Servì come Alto Commissario fino al 1925. Samuel fu il primo ebreo a governare il paese storico di Israele in 2.000 anni.[8] Riconobbe la lingua ebraica come una delle tre lingue ufficiali della Palestina mandataria. L'undici giugno 1920 ricevette la Gran Croce di Cavaliere dell'Ordine dell'Impero britannico (GBE).

La nomina di Samuel ad Alto Commissario della Palestina fu controversa. Mentre i sionisti accolsero con favore la nomina di un ebreo sionista al posto, il governo militare, guidato da Allenby e Bols, definì la nomina di Samuel "estremamente pericolosa".[9] Tecnicamente, osservò Allenby, la nomina era illegale, in quanto un'amministrazione civile che avesse costretto gli abitanti di un paese occupato ad esprimere la loro fedeltà prima che venisse firmato un trattato di pace formale (con la Turchia), era in violazione sia della legge militare che della Convenzione dell'Aia.[10] Bols disse che la notizia era stata accolta con '(c)onsternazione, sconforto ed esasperazione' dalla popolazione cristiana [e] musulmana [...] Essi sono convinti che sarà un sionista di parte e che rappresenta gli ebrei e non il governo britannico.'[11] Allenby disse che gli arabi lo avrebbero visto "come la consegna immediata di un paese ad una amministrazione sionista permanente" e prevedeva numerosi gradi di violenza. Lord Curzon lesse quest'ultimo messaggio a Samuel e gli chiese di riconsiderare l'accettazione della carica. Samuel chiese il parere di una delegazione rappresentante dei sionisti che era a Londra, al momento, che gli disse che questi rapporti "allarmistici" non erano giustificati.[12] L'Associazione musulmano-cristiana inviò un telegramma a Bols:

«'Sir Herbert Samuel è considerato come un leader sionista, e la sua nomina come primo passo nella formazione del focolare nazionale sionista in mezzo a popoli arabi contraria ai loro desideri. Gli abitanti non riescono a riconoscerlo e l'associazione musulmano-cristiana non può assumersi la responsabilità di tumulti o altri disturbi di pace'.»

La saggezza della nomina di Samuel venne discussa alla Camera dei Lord il giorno prima del suo arrivo in Palestina. Lord Curzon disse che nessuna osservazione 'sprezzante' era stata fatta durante il dibattito, ma che 'sono stati espressi dubbi molto gravi circa la saggezza dell'invio di un amministratore ebreo nel paese in questo momento'. Le domande anche nella Camera dei Comuni del periodo mostrano molta preoccupazione per la scelta di Samuel, chiedendo tra l'altro 'quali azioni sono state intraprese per placare la popolazione araba [...] e quindi porre fine alle tensioni razziali'. Tre mesi dopo il suo arrivo, il Morning Post scrisse che 'la nomina di Sir Herbert Samuel come Alto Commissario è stata considerata da tutti, tranne dagli ebrei, come un grave errore.'

 
Targa storica su King George Street, Gerusalemme, apposta nel 1924 da Herbert Samuel durante il suo mandato come Alto Commissario della Palestina
 
T. E. Lawrence (alias Lawrence d'Arabia) con Sir Herbert Samuel, Sheik Majid Pascià el Adwan (a destra) e Gertrude Bell (a sinistra) all'aerodromo di Amman, aprile 1921
 
Sir Herbert Samuel, seduto al centro, con i dirigenti della chiesa di Gerusalemme e i funzionari britannici, 1922.

Alto Commissario della PalestinaModifica

Come Alto Commissario, Samuel tentò di mediare tra gli interessi sionisti ed arabi, agendo a rallentare l'immigrazione ebraica e a conquistare la fiducia della popolazione araba. Sperava di ottenere la partecipazione araba negli affari del mandato e di custodire i loro diritti civili ed economici, mentre allo stesso tempo rifiutava loro qualsiasi autorità che avrebbe potuto essere utilizzata per fermare l'immigrazione ebraica e l'acquisto dei terreni.[13] Secondo Wasserstein la sua politica fu "subtly designed to reconcile Arabs to the [...] pro-Zionist policy" of the British.[14] L'usanza islamica a quel tempo era che il capo spirituale islamico, il Gran Mufti di Gerusalemme, fosse scelto dal sovrano temporale, il Sultano ottomano a Costantinopoli, da un gruppo di chierici che venivano nominati dai chierici indigeni. Dopo che gli inglesi conquistarono la Palestina, Samuel scelse Hajj Amin Al Husseini, che poi si rivelò una spina nel fianco dell'amministrazione britannica in Palestina. Allo stesso tempo, godette del rispetto della comunità ebraica, e fu onorato di essere chiamato per la lettura della Torah nella sinagoga Hurva nella Città Vecchia di Gerusalemme.[15]

Durante la somministrazione di Samuel venne pubblicata la Carta Bianca del 1922, sostenente l'immigrazione ebraica all'interno della capacità di assorbimento del paese e che definiva la patria nazionale ebraica non come "l'imposizione della nazionalità ebraica sugli abitanti della Palestina come totale, ma l'ulteriore sviluppo della comunità ebraica esistente, con l'assistenza degli ebrei in altre parti del mondo, in modo che possa diventare un centro in cui il popolo ebraico nel suo complesso possa prendere, per motivi di religione e di razza, un interesse e un orgoglio. "[16]

Samuel vinse la fiducia di tutti gli strati della popolazione con la sua celebre "imparzialità".[17] Colpì particolarmente il forte rapporto con Pinhas Rutenberg, concedendogli concessioni esclusive per la produzione e la distribuzione di elettricità in Palestina e in Transgiordania e spesso sostenendo fortemente Rutenberg nei suoi rapporti con il Ministero delle Colonie di Londra.[18]

Il governo di Samuel firmò l'Accordo della Terra Ghor-Mudawarra con le tribù beduine della Valle Baysan, che accantonò il trasferimento di 179.545 dunam di terra statale per i beduini.[19]

Il ruolo di Samuel in Palestina è ancora dibattuto. Secondo Wasserstein, "Egli non è ricordato gentilmente né dalla maggior parte degli storici sionisti, che tendono a considerarlo come uno degli ideatori del processo attraverso il quale la dichiarazione Balfour a favore del sionismo venne gradualmente diluita ed infine tradita dalla Gran Bretagna, né dai nazionalisti arabi che lo considerano una personificazione dell'alleanza tra il sionismo e l'imperialismo britannico e come uno dei responsabili per lo spostamento dei palestinesi dalla loro patria. In realtà, entrambi sono in errore. "[20]

Ritorno in Gran BretagnaModifica

Al suo ritorno in Gran Bretagna nel 1925, il primo ministro Stanley Baldwin chiese a Samuel di esaminare i problemi del settore minerario. La Commissione Samuel pubblicò la sua relazione nel marzo 1926, raccomandando che l'industria venisse riorganizzata ma respingendo il suggerimento di una nazionalizzazione. Il rapporto raccomandava inoltre che la sovvenzione del governo dovesse essere revocata e gli stipendi dei minatori dovessero essere ridotti. Il rapporto fu uno dei fattori che portarono allo sciopero generale del 1926.

Samuel tornò alla Camera dei Comuni in seguito alle elezioni generali del 1929. Due anni più tardi divenne vice leader del Partito Liberale e agì come leader nell'estate del 1931, quando Lloyd George era malato. Sotto Samuel il partito servì nel primo Governo Nazionale del Primo Ministro Ramsay MacDonald costituito nel mese di agosto 1931, con Samuel che servì come Segretario di Stato degli Affari Interni. Tuttavia, la volontà del governo di prendere in considerazione l'introduzione di tariffe protezionistiche e di chiedere elezioni generali per chiedere un altro mandato portò alla frammentazione del Partito Liberale in tre gruppi distinti. Sir John Simon aveva già guidato un gruppo separatista di parlamentari per formare il Partito Nazional Liberale.

Il leader liberale, Lloyd George, guidò un piccolo gruppo d'indipendenti liberali che decisero di opporsi al governo nazionale. Questo lasciò Samuel efficacemente come leader del partito parlamentare e al controllo della sede del partito. Le mosse del governo d'introdurre le tariffe causarono ulteriormente attrito per i liberali e Samuel ritirò il partito dal governo in più fasi, in primo luogo ottenendo la sospensione della responsabilità collettiva di gabinetto sulla questione per consentire ai membri liberali del governo di opporsi alle tariffe, quindi nel mese di ottobre 1932 i ministri liberali si dimisero dai loro incarichi ministeriali, ma continuarono a sostenere il governo nazionale in Parlamento, e, infine, nel novembre 1933 Samuel e la maggior parte del deputati liberali attraversarono il piano della Camera dei Comuni per opporsi al governo ora a titolo definitivo. Rimase leader del Partito Liberale fino a quando perse di nuovo il suo seggio nel 1935.

Nel 1937, gli fu concesso il titolo di Visconte Samuel; in quello stesso anno, Samuel, pur essendo nato in una famiglia ebrea, si allineò con la politica di appeseament del primo ministro Neville Chamberlain verso Adolf Hitler e sollecitò che la Germania fosse cancellata delle sue colpe della guerra del 1914 e raccomandando il ritorno delle colonie tedesche perse dopo la guerra. Più tardi rifiutò un'offerta da Chamberlain per tornare al governo. Nel 1938, sostenne il movimento Kindertransport per i bambini rifugiati dall'Europa con un appello per loro per le case.

Samuel in seguito divenne il leader del partito liberale alla Camera dei Lord (1944-1955). Durante le elezioni generali del 1951, il 15 ottobre 1951, Samuel fu il primo politico britannico a fornire una trasmissione politica di partito in televisione.[21]

Suo figlio, Edwin, servì nella Legione ebraica.

Carriera letterariaModifica

Nei suoi ultimi anni, rimase preoccupato per il futuro dell'umanità e della scienza, scrivendo tre libri: "Saggi in Fisica" (1951), "Alla ricerca della realtà" (1957) e un lavoro di collaborazione, "Una corda a tre capi: Filosofia , Scienza, Religione "(1961). Le tre opere tendevano ad entrare in conflitto con le credenze della comunità scientifica, tanto più che il suo collaboratore e amico nell'ultimo lavoro era Herbert Dingle.

NoteModifica

  1. ^ Profile: Michael Howard | Politics | The Guardian
  2. ^ a b Bernard Wasserstein, Samuel, Herbert Louis, Oxford University Press, Oxford Dictionary of National Biography. URL consultato il 22 marzo 2014.
  3. ^ a b Memoirs by Viscount Samuel (1945)
  4. ^ Wasserstein, Bernard, "Herbert Samuel: A Political Life" 1992, p.9. Cited by Huneidi, Sahar "A Broken Trust, Herbert Samuel, Zionism and the Palestinians", 2001. p.80
  5. ^ Modern British Jewry, Geoffrey Alderman, Oxford University Press p.237-238
  6. ^ Memoirs, Viscount Samuel (1950) p131
  7. ^ C.D. Smith, 2001, 'Palestine and the Arab-Israeli conflict', 4th ed., ISBN 0-312-20828-6, p. 60,112
  8. ^ Jewish Virtual Library Herbert Louis Samuel (1870 - 1963)
  9. ^ Vital, Zionism, p. 83. Also Knox, The Making of a New Eastern Question, p. 153, and Ingrams, Palestine Papers, p. 105.
  10. ^ Henry Laurens, La Question de Palestine, Fayard, Paris 1999 vol.1 p.523
  11. ^ Ingrams, Palestine Papers, p. 106.
  12. ^ Samuel, Memoirs, p. 152.
  13. ^ C.D. Smith, 2001, 'Palestine and the Arab-Israeli conflict', 4th ed., ISBN 0-312-20828-6, p. 110-112
  14. ^ B. Wasserstein, 1978, 'British in Palestine', p.92
  15. ^ [Horovitz, Ahron. Jerusalem, Footsteps Through Time, pp.171-174, Feldheim, 2000. ISBN 1583303987]
  16. ^ The Palestine White Paper of 1922 (Cmd. 1700) Archiviato il 25 luglio 2011 in Internet Archive.
  17. ^ Encyclopædia Britannica, Vol. 32, (1922) p. 1131
  18. ^ Shamir, Ronen (2013) Current Flow: The Electrification of Palestine. Stanford: Stanford University Press
  19. ^ Seth J. Frantzman e Ruth Kark, Bedouin Settlement in Late Ottoman and British Mandatory Palestine: Influence on the Cultural and Environmental Landscape, 1870-1948 (PDF), su geography.huji.ac.il, 2011, p. 16.
  20. ^ Bernard Wasserstein, Herbert Samuel and the Palestine Problem, in The English Historical Review, vol. 91, 1976, pp. 753–775, DOI:10.1093/ehr/xci.ccclxi.753.
  21. ^ Wasserstein, Bernard, "Herbert Samuel: A Political Life" 1992, p.396

BibliografiaModifica

  • John Edward Bowle, Viscount Samuel: A Biography (Victor Gollancz 1957)
  • Biography of Viscount Samuel by John Bowle, 1957, su amazon.com.
  • Viscount Samuel, Memoirs (London 1945)
  • Bernard Wasserstein, Herbert Samuel: A Political Life (Clarendon Press 1992)
  • Huneidi, Sahar "A Broken Trust, Herbert Samuel, Zionism and the Palestinians" (London 2001).
  • Tom Segev, One Palestine, complete: Jews and Arabs under the British mandate, London, Little, Brown (2000) ISBN 0-316-64859-0.

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

Controllo di autoritàVIAF (EN89420638 · ISNI (EN0000 0001 2282 7955 · LCCN (ENn79083940 · GND (DE118794329 · BNF (FRcb12366070t (data) · NLA (EN35473796 · WorldCat Identities (ENn79-083940
  Portale Biografie: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di biografie