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Il povero Enrico
Titolo originaleDer arme Heinrich
Altri titoliPoor Heinrich
Armer-heinrich-prolog4.jpg
Prologo dell'Armer Heinrich (Heidelberg, Biblioteca dell'università, Codex palatinus germanicus 341, fol. 249ra)
AutoreHartmann von Aue
1ª ed. originaleXII secolo
GenerePoema epico
Lingua originalealto tedesco medio
ProtagonistiHeinrich
Preceduto daGregorio

Il povero Enrico è un poema medio-alto tedesco di Hartmann von Aue. È stato creato probabilmente nel 1190 ed è considerato il penultimo delle quattro opere epiche di Hartmann.

La breve novella su un nobile cavaliere, afflitto da lebbra, che può essere guarita solo dal sangue del cuore di una vergine che si sacrifica volontariamente, collega modelli narrativi cortigiani e spirituali. Dal 1200 circa non ci sono quasi più storie correlate.

Personaggi e vicendeModifica

Dopo un breve prologo, in cui il narratore si autodefinisce sicuro di sé e dal quale abbiamo la maggior parte delle informazioni su Hartmann von Aue, inizia la storia.

Heinrich, un giovane barone di Ouwe in Svevia, simile a un principe, ha ricchezza materiale e il più alto prestigio sociale. Egli incarna tutte le virtù del cavalliere (êre, stæte, triuwe, muffa) e del comportamento cortese (zuht), incluse abilità come minnesang (und sanc vil wol von minnen, v. 71).

Heinrich recede da questo tipo di vita ideale, quando Dio lo affligge con lebbra e tutto il suo ambiente si allontana da lui con disgusto e paura. In contrasto con l'operato divino, Heinrich non vuole accettare questa nuova condizione e visita i medici di Montpellier, ma nessuno può aiutarlo. Alla famosa Scuola di Salerno, Heinrich apprende da un medico che, sebbene ci sia un rimedio, non è nella disponibilità di Heinrich: egli può solo guarire grazie alla linfa vitale di una vergine in età matrimoniale che volontariamente si sacrifichi per lui. Disperato e senza speranza di guarigione, ritorna, donando la maggior parte delle sue proprietà e ritiri ad una fattoria casearia che appartiene alla sua tenuta.

Lì la figlia del contadino diventa il secondo personaggio principale. La bambina (secondo il manoscritto A lei ha otto anni, secondo il manoscritto B dodici anni) non ha paura di Heinrich e della sua malattia e diventa la sua compagna devota. Così presto Heinrich la chiamerà giocosamente la sua sposa (gemahel). Quando, dopo tre anni, impara qual è l'unico rimedio per lui, lei è determinata a donare la vita per lui. Vuole sacrificarsi per Enrico, perché crede che solo così potrà sfuggire alla vita peccaminosa ed essere in grado di condurre la vita eterna con Dio il più presto possibile nell'aldilà. Convince i suoi genitori e Heinrich con un discorso, la cui lucidità retorica è attribuita all'ispirazione dello Spirito Santo ad accettare il suo sacrificio come voluto da Dio.

Heinrich e la ragazza viaggiano verso Salerno. Quando il medico, dopo vani tentativi di convincere la ragazza a desistere dal suo intento, cercò di asportarle il cuore .. Heinrich che nel frattempo aveva visto, attraverso una fessura nella porta, la ragazza sdraiata nuda e legata al tavolo operatorio, intervenne all'ultimo secondo. Rispetto al suo corpo deformato e alla sua bellezza, si rende conto della mostruosità dell'azione. Attraverso questa conversione interiore improvvisa (er gewinnt niuwen muot, v. 1235) accetta la lebbra come volontà di Dio. La ragazza perde la sua compostezza; vistasi privata della vita eterna, rimproverara ad Heinrich di non voler lasciarla morire e lo respinge come vigliacco.

Sulla via del ritorno Heinrich guarisce miracolosamente attraverso la provvidenza di Dio e torna a casa insieme alla ragazza, dove entrambi si sposano nonostante la differenza di status. Heinrich recupera la sua precedente posizione sociale e il Meier diventa contadino. Heinrich e la ragazza raggiungono così l'eterna beatitudine.

TraduzioniModifica

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