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Il professore e il pazzo

film del 2019 diretto da Farhad Safinia
Il professore e il pazzo
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Sean Penn e Mel Gibson (di spalle) in una scena del film
Titolo originaleThe Professor and the Madman
Lingua originaleinglese
Paese di produzioneIrlanda
Anno2019
Durata124 min
Generebiografico, drammatico
RegiaP. B. Shemran
Soggettodal libro di Simon Winchester
SceneggiaturaTodd Komarnicki, P. B. Shemran
ProduttoreNicolas Chartier, Gastón Pavlovich
Produttore esecutivoDominic Rustam, Zev Foreman, Peter McAleese, Tyler Zacharia, Manu Gargi
Casa di produzioneVoltage Pictures, Fábrica de Cine
Distribuzione in italianoEagle Pictures
FotografiaKasper Tuxen
MontaggioDino Jonsäter
Effetti specialiDanilo Bollettini
MusicheBear McCreary
ScenografiaTom Conroy
CostumiEimer Ni Mhaoldomhnaigh
TruccoChloe Bourke, Sonia Dolan, Fiona Hogan
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani

Il professore e il pazzo (The Professor and the Madman) è un film del 2019 diretto da P. B. Shemran con protagonisti Mel Gibson, Sean Penn e Natalie Dormer.

La pellicola, adattamento cinematografico del libro del 1998 L'assassino più colto del mondo (The Surgeon of Crowthorne: A Tale of Murder, Madness and the Love of Words) scritto da Simon Winchester,[1] narra le vicende di Sir James Murray, che nel 1857 inizia a lavorare alla prima edizione dell'Oxford English Dictionary.[2]

TramaModifica

Fine del XIX secolo, Inghilterra. William Chester Minor, un ex-medico americano in passato di servizio nella guerra di secessione americana, è affetto da allucinazioni in cui si vede perseguitato da un soldato che aveva dovuto marchiare a fuoco per diserzione. Durante una di queste visioni, scambiandolo per l'uomo che lo perseguita, insegue e uccide George Merrett: per questo crimine gli viene riconosciuta l'infermità mentale e viene portato al manicomio di Broadmoor. Intanto, il professor James Murray viene ammesso dalla Oxford University Press nella commissione incaricata di redigere l'Oxford English Dictionary, un imponente vocabolario in grado di elencare ogni termine della lingua inglese e di spiegarne etimologia e variazioni di significato, con citazioni letterarie a supporto. L'opera è stata iniziata vent'anni prima, ma portarla a termine è difficoltoso data la mole di lavoro e la velocità con cui la lingua inglese muta. Murray ha così l'idea di lanciare un appello al popolo inglese: chiede che chiunque lo desideri invii alla commissione una cartolina postale recante un lemma. Questo guadagna a Murray il posto di direttore della commissione.

A Broadmoor, Minor alterna momenti di follia ad altri di totale freddezza mentale: durante uno di questi, l'uomo salva la vita di una guardia eseguendo l'amputazione di una gamba in maniera esemplare. Per questo motivo, il dottor Brayne, direttore del manicomio, decide di sperimentare nuove tecniche di supporto psicologico: gli consente di avere una piccola biblioteca e di poter dipingere. Minor chiede inoltre di devolvere la sua pensione da medico di guerra a Eliza, vedova dell'uomo che ha ucciso, ma questa, inizialmente, rifiuta a causa dell'odio che nutre per lui. Minor viene a sapere dell'iniziativa di Murray, e inizia a mandargli numerosi lemmi con tanto di citazioni e esempi: da solo ne riesce a inviare diverse centinaia.

I contributi di Minor salvano il lavoro della commissione e di Murray, giudicato ancora troppo lento dai committenti. Murray decide di andare a trovare l'uomo, scoprendo così la sua condizione. Tra i due uomini si stabilisce immediatamente una forte amicizia; Murray tuttavia decide di tacere le reali condizioni di Minor ai suoi colleghi di Oxford e a sua moglie Ada. Intanto Eliza, per sfamare i suoi figli, è costretta ad accettare l'offerta di Minor, e si reca a Broadmoor per guardare in faccia l'assassino di suo marito: anziché odiarlo, tuttavia, la donna scopre di provare pena per lui e inizia ad andare spesso a trovarlo, portandogli in regalo dei libri; l'uomo ricambia insegnandole a leggere perché lei lo trasmetta ai suoi figli e consenta loro di avere un futuro migliore. Brayne decide di lasciare che questo rapporto evolva come parte dell'esperimento di cura.

Esce il primo volume dell'Oxford Dictionary, ma alcuni colleghi della commissione contestano a Murray che il lavoro non sia preciso e manchi di molte parole d'uso comune: dietro questa protesta c'è Henry Bradley, che desidera screditare Murray per prendere il suo posto come direttore dei lavori. Intanto il rapporto tra Minor e Eliza diventa sempre più stretto: la donna gli presenta i suoi figli, ma la figlia maggiore lo schiaffeggia, consapevole di avere di fronte l'assassino di suo padre. Poco dopo Eliza lo bacia, chiedendogli cosa fare se il sentimento che prova fosse davvero amore. Questo destabilizza completamente la psiche di Minor, che torna ad avere allucinazioni in cui comincia a vedere anche il marito di Eliza, il quale lo accusa di averlo ucciso due volte rubandogli la moglie oltre che la vita. Durante una crisi, Minor si autoevira con il sostegno in ferro di un tavolino; Brayne constata il fallimento della terapia sperimentale e gli toglie tutti i privilegi, cominciando a curarlo con metodi molto più violenti, che includono indurlo continuamente al vomito e altre vessazioni.

La situazione precipita quando un giornalista incaricato dalla Oxford Press di indagare su Minor scopre la verità su di lui: tuttavia, mosso a compassione, prima di dare alle stampe l'articolo l'uomo ne parla con Murray, che viene così a sapere di cosa sta accadendo all'amico. Bradley coglie l'occasione come pretesto per l'estromissione di Murray dal progetto del dictionary, ottenendo inoltre che il nome di Minor venga tolto dalla lista dei collaboratori. Ada, dapprima sconvolta per le omissioni di suo marito, presto comprende quanto lui tenga al suo amico e al dictionary, così intercede in suo favore presso la commissione. Intanto Murray, con l'aiuto di Muncie, una guardia che si era presa cura di Minor, riesce a combinare un incontro tra lui e Eliza. L'uomo, sprofondato in una grave catatonia, trae beneficio dal sapere di essere stato perdonato, e lentamente migliora. Nel frattempo, con l'apporto del mecenate di Murray, il nobile Frederick Furnivall, il professore riesce a ottenere una revisione del processo per l'amico, nella speranza di sottrarlo al manicomio. Nonostante Eliza interceda in suo favore, la giuria non può ritirare la diagnosi di infermità mentale.

Murray e Furnivall chiedono così udienza presso Winston Churchill, all'epoca Segretario di Stato. Nel sentire con quanta passione Murray difenda Minor, Churchill decide di non rilasciare l'uomo né di revocare l'infermità mentale, ma di rimpatriarlo in America, dove grazie alla qualifica di medico potrà ottenere il ricovero presso una struttura migliore. Minor viene così rilasciato da Broadmoor, e prima che parta per l'America i due amici si salutano per l'ultima volta. Frederick intanto ha ottenuto dal Re la reintegrazione di Murray come direttore della commissione per l'Oxford Dictionary e il reinserimento del nome di Minor tra i collaboratori alla stesura del primo volume.

Murray morirà nel 1915, Minor nel 1920; l'Oxford English Dictionary sarà completato solo nel 1928, composto da dodici volumi anziché i quattro previsti inizialmente, composto da più di quattrocentomila vocaboli corredati da più di un milione di citazioni.

ProduzioneModifica

Mel Gibson ha lavorato all'adattamento del libro di Simon Winchester a partire dagli anni novanta, ma la produzione del film è partita solo nel 2016; inizialmente lo stesso Gibson doveva dirigere il film, ma viene poi sostituito da P. B. Shemran, già suo collaboratore in Apocalypto.

Le riprese del film sono iniziate nel settembre 2016 a Dublino.[3]

Il budget del film è stato di 25 milioni di dollari.[4]

PromozioneModifica

Il primo trailer del film viene diffuso il 1º febbraio 2019.[5]

DistribuzioneModifica

La pellicola è stata distribuita nelle sale cinematografiche italiane a partire dal 21 marzo 2019[6] ed in quelle statunitensi dal 10 maggio 2019.

Questioni legaliModifica

Nel luglio 2017, Mel Gibson e la sua casa di produzione, la Icon Productions, hanno citato in giudizio la Voltage Pictures per ottenere il controllo sul montaggio finale del film e altri aspetti della produzione, tra cui delle riprese aggiuntive.[7]

Il 19 giugno 2018, il giudice della Corte Suprema di Los Angeles ha respinto le richieste per l'aggiudicazione sommaria fatte da Gibson, negandone così l'acquisizione dei diritti del film.[8]

NoteModifica

  1. ^ Antonio Genna, Il professore e il pazzo, su Il mondo dei doppiatori. URL consultato il 28 agosto 2019.
  2. ^ Andrea Francesco Berni, The Professor and the Madman: finalmente il trailer del film con Mel Gibson e Sean Penn, badtaste.it, 1º febbraio 2019. URL consultato il 1º febbraio 2019.
  3. ^ (EN) David Knox, Braveheart Mel returns to the screen as a Borders teacher, bordertelegraph.com, 22 dicembre 2016. URL consultato il 1º febbraio 2019.
  4. ^ (EN) Gene Maddaus, Judge Denies Director’s Bid to Seize and Destroy ‘The Professor and the Madman’, Variety, 22 settembre 2017. URL consultato il 1º febbraio 2019.
  5. ^   Kinoafisha International, The Professor and the Madman (2019) Trailer HD, su YouTube, 1º febbraio 2019. URL consultato il 1º febbraio 2019.
  6. ^ IL PROFESSORE E IL PAZZO, MYmovies.it. URL consultato il 1º febbraio 2019.
  7. ^ (EN) Gene Maddaus, Mel Gibson Sues Voltage Pictures Over Final Cut of ‘Professor and the Madman’, Variety, 31 luglio 2017. URL consultato il 1º febbraio 2019.
  8. ^ (EN) Eriq Gardner, Mel Gibson Loses Court Bid to Reclaim Rights to 'Madman' Film, The Hollywood Reporter, 20 giugno 2018. URL consultato il 1º febbraio 2019.

Collegamenti esterniModifica