Il riscatto di Capo Rosso

racconto breve del 1910 di O. Henry

Il riscatto di Capo Rosso (The Ransom of Red Chief) è un racconto umoristico di O. Henry del 1907.

Il riscatto di Capo Rosso
Titolo originaleThe Ransom of Red Chief
RansomHenry.jpg
AutoreO. Henry
1ª ed. originale1907
1ª ed. italiana1967
Genereracconto
Lingua originaleinglese
Protagonisti"Red Chief" Johnny, Bill & Sam

Considerato dei più celebri racconti di O. Henry, fu pubblicato per la prima volta nel numero del 6 luglio 1907 del Saturday Evening Post. Tratta di due malviventi che rapiscono e chiedono un riscatto per il figlio di un ricco possidente in Alabama. Alla fine, gli uomini sono ridotti alla disperazione dal comportamento viziato e iperattivo del ragazzo, al punto da pagare loro il padre del ragazzo perché se lo riprenda.

Il racconto è divenuto parte della cultura popolare. È considerato un esempio classico di due ironie comiche: l'ostaggio che in realtà si diverte ad essere rapito e si prende gioco dei suoi rapitori, e i suoi rapitori che ottengono la giusta punizione, trovarsi costretti a pagare loro un riscatto, pur di sbarazzarsi della presunta vittima.

TramaModifica

Due piccoli malviventi, Bill e Sam, rapiscono Johnny, il figlio dai capelli rossi di 10 anni di Ebenezer Dorset, un cittadino importante, e lo trattengono per un riscatto. Ma nel momento in cui arrivano al loro nascondiglio con il ragazzo, il piano inizia a disfarsi, poiché il ragazzo inizia a prendersi gioco dei suoi rapitori. Chiamandosi "Capo Rosso", il ragazzo li confonde con le sue interminabili chiacchiere e i suoi scherzi maliziosi, chiedendo che essi giochino con lui a giochi estenuanti, come cavalcare 90 miglia sulla schiena di Bill fingendo di essere uno scout indiano. I criminali scrivono una lettera di riscatto al padre del ragazzo, dapprima abbassando il riscatto da 2000 $ a 1500 $, convinti che il padre non pagherà molti soldi per il suo ritorno. Il padre, che conosce bene suo figlio e si rende conto di quanto saprà essere insopportabile con i suoi carcerieri e di quanto presto essi saranno ansiosi di liberarsene, rifiuta la loro richiesta e si offre di riprenderselo solo a condizione di ricevere 250 $. I malviventi esasperati consegnano i soldi e il ragazzo urlante - che in realtà era stato felicissimo di essere stato rapito dal padre severo - e fuggono in gran fretta mentre il padre impedisce al figlio di seguirli.

Principali edizioniModifica

  • O. Henry, Whirligigs, Garden City, NY: Doubleday, 1910.
  • O. Henry, The Complete Writings, Garden City, NY: Doubleday, 1917.
  • O. Henry, The Ransom of Red Chief and Other Stories for Boys, chosen by Franklin K. Mathiews and illustrated by Gordon Grant, New York: Grosset & Dunlap, 1918.
  • O. Henry, The Best Short Stories, ed. Bennett Cerf and Van Henry Cartmell, Garden City, NY: Doubleday, 1953.
  • O. Henry, Complete Works, ed. Harry Hansen, Garden City, NY: Doubleday, 1953.
  • O. Henry, Collected Stories, New York : Gramercy Books, 1986.

In traduzione italianaModifica

  • O. Henry, Il riscatto di Capo Rosso, tr. Luigi Brioschi, Milano: Bietti, 1967 (rist. Parma: Guanda, 2014).
  • O. Henry, Il riscatto di Capo Rosso, tr. Marcella Maffi, Roma: Gruppo editoriale L'Espresso, 2009.

Nei mediaModifica

Adattamenti del racconto al cinema ed alla televisione.

Anno Film "Capo Rosso" I due malviventi Note
1911 Il riscatto di Capo Rosso, regia di J. Searle Dawley Yale Boss Sconosciuti Film muto
1929 Un bambino che non molla mai, regia di Yasujirō Ozu Tomio Aoki Tatsuo Saitō, Takeshi Sakamoto Libero adattamento
1952 "Il ratto di Capo Rosso", episodio del film La giostra umana (O. Henry's Full House), regia di Howard Hawks Lee Aaker Fred Allen, Oscar Levant USA
1959 Noi gangster (Le Grand Chef), regia di Henri Verneuil Papouf Fernandel, Gino Cervi Libero adattamento
1959 Il riscatto di Capo Rosso, regia di Alvin Rakoff Teddy Rooney William Bendix, Hans Conried Film televisivo
1963 "Il riscatto di Capo Rosso", episodio del film Delovye ljudi, regia di Leonid Iovič Gajdaj Sergey Tikhonov Georgiy Vitsin, Aleksei Smirnov URSS
1975 Il riscatto di Capo Rosso, regia di Tony Bill Robbie Rist Harry Dean Stanton, Joe Spinell Film televisivo
1977 Il riscatto di Capo Rosso, regia di Jeffrey Hayden Pat Petersen Strother Martin, Jack Elam Film televisivo
1998 Il riscatto di Capo Rosso, regia di Bob Clark Haley Joel Osment Christopher Lloyd, Michael Jeter Film televisivo

Collegamenti esterniModifica

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