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Il trenino Thomas
serie TV d'animazione
Thomas, Henry, Duck and troublesome trucks at Kidderminster.jpg
Titolo orig.Thomas and Friends
Lingua orig.inglese
PaeseRegno Unito
AutoreBritt Allcroft, David Mitton
RegiaDavid Mitton, Steve Asquith
ReteITV1
1ª TV1984
Episodi538 (completa)
Aspect ratio4:3 576i (Serie 1-5)
16:9 576i (Serie 6-10)
16:9 1080i (Serie 11-15)
Durata ep.5' (Serie 1-7)
7' (Serie 8–12)
9' (Serie 13-15)
Rete it.Disney Channel
Episodi it.264 / 538 Completa al 49%

Il trenino Thomas (titolo originale: Thomas the Tank Engine & Friends dal 1984 al 2003; Thomas and Friends dal 2003 ad oggi) è una serie televisiva inglese per bambini, trasmessa per la prima volta il 4 settembre 1984 sul canale ITV1. Le prime 12 serie furono girate agli Shepperton Studios in 35 mm. In Italia è stato trasmesso su Disney Channel ed è stato trasmesso in replica anche da Playhouse Disney, JimJam, Italia 1, Cartoonito e Boing.

È basata su una serie di libri del reverendo W.V. Awdry, intitolata The Railway Series. Le storie riguardano un gruppo di treni ed altri mezzi di trasporto antropomorfizzati che vivono sull'Isola di Sodor. I libri erano basati sulle storielle che Awdry raccontava a suo figlio Christopher quando questi era malato di morbillo. Molte storie traggono ispirazione a situazioni reali della vita di Awdry.

Lo show ha visto alternarsi molte celebrità nel ruolo di voce narrante, tra cui Ringo Starr (1984-86) e Michael Angelis (1991-oggi) per la versione inglese, George Carlin (1991-95), Alec Baldwin (1998-02) e Michael Brandon (2003-2012) per la versione americana, Pierce Brosnan in entrambe le versioni come guest star. Attualmente la voce narrante delle due versioni è quella di Mark Moraghan.

Il successo mondiale della serie ha dato vita ad un merchandising che tocca l'inimmaginabile, dai libri e riviste a modellini, dalle posate alle bevande fino addirittura ad una forma di spaghetti.

Anche le ferrovie turistiche hanno beneficiato del fenomeno: in Inghilterra la compagnia "Day Out with Thomas" organizza trenini turistici con locomotive decorate sul modello dei personaggi della serie.

Indice

ProduzioneModifica

AnimazioneModifica

Inizialmente la serie fu prodotta con l'animazione di modellini agli Shepperton Studios. All'epoca l'impiego di modellini veniva considerato un metodo efficace per animare le storie. Le locomotive e gli altri veicoli venivano radiocomandati, mentre i personaggi umani erano figure statiche. In alcune scene fu utilizzata anche la tecnica dello stop-motion, per esempio quando era previsto il movimento di un personaggio umano o animale. Il disegno animato fu invece impiegato nella terza stagione per creare delle api.

Quando la serie fu ideata, nel 1983, l'animazione dei modellini non permetteva la sincronizzazione del labiale, ma il creatore dello show, Britt Allcroft, ed il model director David Mitton non lo considerarono un aspetto limitante. Circa 20 anni dopo, però, con il progresso tecnologico, la serie vide l'introduzione del CGI (Computer-Generated Imagery) da parte della HOT Animation, società satellite della HIT Entertainment. Inizialmente fu utilizzato per creare il fumo ed altri effetti, ma in seguito la HIT (nuova proprietaria del format) annunciò la sua intenzione di farne una serie totalmente in CGI a partire dal 2009. Nella dodicesima serie il CGI della Nitrogen Studios fu utilizzato per animare i volti dei personaggi e per far muovere le persone e gli animali all'interno delle storie. La serie successiva comportò un'animazione CGI integrale.

I modelliModifica

Inizialmente i modellini originali furono filmati in un plastico per trenini, costruito presso gli studios. Erano costruiti in scala 1:32, nota negli ambienti come "Gauge 1". Le locomotive usavano uno chassis della Märklin con un corpo costruito appositamente per la serie. Oltre ai meccanismi per far muovere gli occhi, questi corpi includevano anche un generatore di fumo. Le carrozze ed i trattori erano invece costruiti usando i kit della Tenmille. Successivamente i modelli furono tutti costruiti su progetto originale.

Dalla stagione 5 alla 12 furono impiegati dei modellini in scala maggiore per i personaggi a scartamento ridotto, in modo da rappresentare tutti i loro complessi meccanismi mantenendo un sufficiente livello di dettaglio. Nella sesta stagione i personaggi noti "the Pack" (le macchine utensili) furono tutte costruite su scala più grande, e furono così realizzati dei modellini più grandi di Thomas e Percy in modo tale che potessero interagire tra loro. Nella nona stagione, fu costruito un altro modellino di Thomas nella stessa scala delle macchine a scartamento ridotto, in modo tale da aumentare le possibilità di interazione tra questi personaggi. Successivamente, nelle decima stagione, arrivò un modellino più grande anche di James. Nel 2009 questi modelli furono esposti in una mostra speciale tenutasi al Drayton Manor Theme Park. Altri modelli, come quelli di Gordon, Toby, Annie e Clarabel sono invece esposti ai Nitrogen Studios.

La narrazioneModifica

Prima della tredicesima stagione la narrazione ed i dialoghi erano tutti ad opera di un'unica voce. Fu questa una scelta di Allcroft, che desiderava che le storie televisive fossero in qualche modo un'estensione del modo con cui venivano raccontate le storie a casa, in un ambiente confortevole. Tutte le emozioni dei personaggi sarebbero state rese dalle sfumature della voce del narratore, unitamente alle espressioni facciali dei personaggi, alla musica ed all'azione sullo schermo.

Le prime 130 storie furono scritte per la televisione da Britt Allcroft e David Mitton. Per le prime due stagioni e per la quarta stagione la serie si basò strettamente sui libri de "the Railway".

ProduttoriModifica

Si sono succeduti diversi produttori nella serie: Britt Allcroft, David Mitton e Robert D. Cardona (1984–1986) Britt Allcroft e David Mitton (1991–1999) Phil Fehrle (2002–2003) Simon Spencer (2004–2009) Nicole Stinn (2010–present) In origine la serie fu prodotta dalla Britt Allcroft Productions e dalla Clearwater Features Ltd (la società di David Mitton e Robert D. Cardona). La Clearwater chiuse nel 1990 e la Britt Allcroft Company (che nel 2000 cambiò denominazione in Gullane Entertainment) divenne l'unica produttrice fino al 2002, anno in cui la HIT Entertainment comprò la società. La HIT Entertainment fu acquistata nel 2005 dalla Apax. Negli USA la serie è distribuita dalla Connecticut Public Television per la PBS.

SigleModifica

La sigla iniziale, così come la musica e le canzoncine all'interno delle puntate dalla prima alla settima stagione sono composte da Mike O'Donnell e Junior Campbell, per un totale di 182 episodi tra il 1984 ed il 2003. La sigla italiana "Il trenino" è stata incisa da Christian De Sica.

Nel 2004 Robert Hartshorne prese il loro posto come compositore. Ed Welch compose una nuova sigla, "Engine Roll Call".

La storiaModifica

1984-1998Modifica

La prima serie (1984) si basa sulle storie dei primi otto libri, oltre allo speciale scritto dal reverendo W. Awdry, "Thomas's Christmas Party". La seconda serie (1986) è invece basata sulle storie dal libro 9 ("Edward the Blue Engine") al libro 30 ("More About Thomas the Tank Engine"). Questo libro era particolare in quanto fu scritto specificamente da Christopher Awdry per lo show, in quanto al tempo per obbligo contrattuale gli episodi televisivi dovevano essere unicamente adattamenti delle storie scritte sui libri. Oltre alla serie pubblicata sui libri, fu usata anche una storia apparsa su un numero annuale, "Thomas and Trevor" ed un racconto stand-alone, "Thomas and the Missing Christmas Tree". Ci fu anche un episodio, intitolato "The Missing Coach", che non fu completato perché Allcroft lo ritenne troppo disorientante per i bambini più piccoli. La produzione lo sostituì con "Thomas, Percy and the Coal".

La terza serie fu trasmessa tra il 1991 ed il 1992 in due parti da tredici episodi l'una. Fu realizzata al costo di 1,3 milioni di sterline. La serie era una combinazione di episodi derivati dai libri de "The Railway Series", dai fumetti di "Thomas the Tank Engine and Friends" e da storie originali scritte da Allcroft e Mitton. Una delle principali ragioni per le quali vennero usate altre storie rispetto a quelle contenute nei libri originali era che molti dei racconti non ancora trasposti in televisione contenevano tanti nuovi personaggi, il che avrebbe incrementato i costi per la loro realizzazione. Un altro motivo era che la produzione preferiva che ci fossero più storie incentrate su Thomas, il personaggio che dava il nome alla serie. Il reverendo W. Awdry lamentò però che le nuove storie erano troppo irreali.

Anche la quarta serie fu trasmessa in due blocchi, dal 1994 al 1995. I produttori avevano pianificato di introdurre qualche nuovo personaggio femminile, tra cui Carolina l'automobile e Nancy, la signora dello spuntino. Alcuni pensano che questa fosse una risposta alle accuse di sessismo mosse alla serie due anni prima. In realtà, però, non si trattava di nuovi personaggi in quanto erano già previsti nei libri di Awdry. La quarta serie fu infatti basata quasi esclusivamente sui libri di "The Railway Series". Furono introdotte i locomotori a scartamento ridotto, al centro di diversi episodi. Fu usata solo una sceneggiatura originale("Rusty to the Rescue"), ma anche questa conteneva alcuni elementi della trama e dei dialoghi di "Stepney the Bluebell Engine".

La quinta serie (1998) rappresentò una svolta epocale in quanto nessuna storia fu presa dalla "Railway Series". In questa stagione vennero introdotti nuovi personaggi e più storie d'azione.

2000Modifica

Nel 2000 uscì il film, "Thomas and the Magic Railroad" (inedito in Italia): conteneva nuovi personaggi ideati da Britt Allcroft, oltre ad altri personaggi apparsi in "Shining Time Station", un programma americano attraverso cui le storie di Thomas entrarono negli Stati Uniti. L'episodio fu pesantemente edito in post-produzione in seguito ad alcuni test sull'audience.

Nonostante l'alto valore della produzione ed il successo di pubblico, il film fu criticato in Inghilterra, dove "Shining Time Station" non era conosciuto. Il film riscosse successo tra i bambini di entrambi i lati dell'oceano Atlantico, ma nei botteghini americani incassò soltanto 16 milioni di dollari a prezzi matinée. Ciò significò una perdita netta, in quanto il film era costato 19 milioni.

2002–2003Modifica

La sesta e la settima serie continuarono ad introdurre personaggi e storie più improntate all'azione, e venne anche introdotto uno staff di scrittori. La sesta serie (2002) è ricordata per il suo tentativo di creare uno spin-off basato sulla serie di successo "Bob the Builder". Due episodi, infatti, presentarono un gruppo di macchine utensili, note col nome di "The Pack". Lo spin-off però non si concretizzò che qualche anno dopo, nel 2006, quando vennero pubblicati 13 episodi su DVD. Il fatto che le scenografie usate fossero vecchie e che gli episodi fossero girati in 35 mm (mentre all'epoca dell'uscita dei DVD gli episodi erano girati in digitale) suggerisce che lo spin-off fu filmato un po' di tempo prima dell'ottava serie. Nella settima serie (2003) il titolo del programma fu definitivamente accorciato in Thomas and Friends.

2004–2008Modifica

L'ottava stagione (2004) introdusse notevoli cambiamenti a seguito dell'acquisto dei diritti del programma da parte della HIT Entertainment, una società specializzata in programmi per bambini. Molti dei fondatori del programma, coinvolti nello show dal 1983, lasciarono la produzione, compresi Britt Allcroft, il direttore e sceneggiatore David Mitton ed i compositori Junior Campbell e Mike O'Donnell; fu composta una nuova sigla e nuova musica incidentale da Ed Welch e Robert Hartshorne rispettivamente. La durata degli episodi fu aumentata di sette minuti. La serie fu prodotta usando il digitale, dando anche un diverso aspetto visivo alle puntate. Altri cambiamenti furono l'aggiunta di computer-grafica in alcune sequenze educative e nella transizione tra le storie.

Venne definito un cast principale composto da Thomas, Edward, Henry, Gordon, James, Percy, Toby ed Emily.

Fu anche realizzato un film straight-to-video, Sono tutte locomotive! (in originale Calling All Engines!), distribuito poco prima della nona serie nel 2005. Nonostante presentasse gli stessi personaggi di Thomas and the Magic Railroad, non ne era un sequel. Si dimostrò un successo e questo fece sì che anche in futuro venissero prodotti ulteriori speciali direct-to-video.

La nona serie (2005) e la decima (2006) videro l'ampliamento del cast secondario, con personaggi nuovi e vecchi. Dalla nona serie il narratore enuncia il titolo dell'episodio e dalla decima la sigla comincia con un fischio di treno. La decima serie fu trasmessa in ventotto episodi anziché i ventisei delle serie precedenti. L'undicesima serie (2007) fu girata in alta definizione. Venti episodi furono trasmessi mentre sei vennero pubblicati direttamente in DVD.

La serie del 2008 vide l'introduzione di altri effetti digitali, con l'intenzione di arrivare poi a produrre l'intera serie in computer grafica negli anni successivi. Solo venti episodi furono trasmessi in TV (negli USA furono trasmessi sei episodi aggiuntivi da "Engines and Escapades").

2008–2009Modifica

Le tecniche di produzioni utilizzate furono simili a quelle del quadriennio 2004-2008, con l'eccezione che grazie all'introduzione della CGI i personaggi potevano muovere le loro facce, mentre i movimenti di uomini e animali divennero più realistici.

2009–oggiModifica

La HIT annunciò molteplici cambiamenti a partire dal 2009. Una prima novità fu l'introduzione di un segmento in cui vengono presentate le nuove uscite home video della serie: il tutto presentato da un personaggio della "Fat Controller's railway", che da istruzioni di bricolage agli spettatori.

Gli altri cambiamenti importanti furono uno spostamento nella produzione in CGI, sempre più prevalente rispetto all'uso dei modellini fisici, e l'aggiunta di un cast di voci a supporto del narratore. Questi cambiamenti sono apparsi dapprima solo su un DVD, "Hero of the Rails", mentre il nuovo formato apparirà televisivamente nella tredicesima stagione.

Nel 2012 esce un altro film, Blue Mountain Mistery. Le locomotive a scartamento ridotto Skarloey, Rheneas, Sir Handel, Peter Sam e Rusty ricompaiono in CGI.

Nel 2015 escono due film: Dinos and Discoveries e Sodor's Lost Treasure Legend. In quest'ultimo film ricompaiono i personaggi della Railway Series Mike, Rex e Bert tre piccole locomotive a scartamento ridotto che lavorano alla cava di Amsdale.

FilmModifica

Elenco parziale degli episodiModifica

Prima stagione (1984-85)Modifica

Titolo
1 Una bella lezione
2 Edward e Gordon
3 Paura della pioggia
4 Libertà ritrovata
5 Il trenino di Thomas
6 Un trenino dispettoso
7 L'incidente
8 Sbagliando s'impara
9 Un treno merci combinaguai
10 La rivincita di James
11 Thomas e il capotreno
12 I trenini non vanno a pescare!
13 Thomas, Terence e la neve
14 Il trenino e la corriera
15 Locomotive arrabbiate
16 Guai al deposito
17 Percy fugge via
18 La locomotiva malata
19 Lo scambio ghiacciato
20 Fischi e starnuti
21 Una strana locomotiva
22 Thomas nei guai
23 Che sporcizia!
24 La locomotiva brontolona
25 La locomotiva sprofondata
26 La festa di Natale di Thomas

Seconda stagione (1986)Modifica

Titolo
1 Nera come il carbone
2 Mucche sui binari
3 La folle corsa
4 Il trattore salvato
5 Un audace salvataggio
6 Thomas e Trevor
7 Percy e il segnale
8 Il nuovo arrivato
9 La locomotiva e l'elicottero
10 Una corsa sfrenata
11 Il tuffo di Percy
12 La locomotiva diesel
13 Soprannomi
14 Scampato pericolo
15 Ritardi
16 Le locomotive gemelle
17 Tutti per due
18 La locomotiva presuntuosa
19 La locomotiva capricciosa
20 Daisy pigrona
21 Solo un equivoco
22 Linea sbagliata
23 La locomotiva coraggiosa
24 Il treno fantasma
25 Il millepiedi verde
26 La notte di Natale

Terza stagione (1991-92)Modifica

Titolo
1 Una sciarpa per Percy
2
3 Aria di guai
4 Gordon e l'ospite famosa
5 L'anatroccolo
6 L'amicizia vince sempre
7 Thomas, Percy e il drago
8 Diesel ci riprova
9 La foresta
10 Una doccia ci vuole
11 Gli scherzi di James
12 Il treno postale
13 Fidati di me
14 Mavis
15 Sospeso nel vuoto
16 Rendersi utili
17 Api all'attacco
18 La regata
19 Bill e Ben fanno pace
20 Locomotive bisbetiche
21 Oliver
22 Oliver si ricrede
23 Bulgy
24 Che sorpresa!
25 Locomotive nei pasticci
26 Un regalo inatteso

Quarta stagione (1995-96)Modifica

Titolo
1 Vecchio sbuffo
2 Bella addormentata
3 Bulldog
4 Non mi batti
5 Quattro piccole locomotive
6 Una giornata no per Sir Handel
7 Peter Sam e la ristoratrice
8 Carri!
9 Finalmente a casa
10 Rock and roll
11 Una ciminiera speciale
12 George il rullo compressore
13 Niente lucidatura per Duncan
14 La locomotiva coraggiosa
15 La locomotiva delle campanelle
16 Thomas e Stepney
17 Partita interrotta
18 L'automotrice diesel
19 Henry e l'elefante
20 Il piano di Toad
21 Occhi di bue
22 Una lettera speciale
23 Arriva la regina
24 Che puzza di pesce!
25 Attrazione speciale
26 Tom Tipper il postino

Quinta stagione (1996-98)Modifica

Titolo
1 Cranky la gru
2 Odiosi camion
3 Aria di guai
4 La festa di compleanno di Lady Hatt
5 Temporale per James
6 Gordon e il folletto
7 Addio, George
8 L'ariete
9 Percy è sfruttata
10 Toby e l'alluvione
11 Henry stregato
12 Un diesel novellino
13
14 La scoperta di Toby
15 Henry a mollo
16 La vecchia carrozza lenta
17 Non dare retta alle dicerie
18 La scoperta di Oliver
19 E vissero felici e contenti
20 Le vacanze di Pallone Gonfiato
21 Una sorpresa per Percy
22 Fai felice qualcuno
23 Indietro tutta
24 Scherzetto per Duncan
25 Rusty e il masso
26 La valanga

Sesta stagione (2002-2003)Modifica

Titolo
1 Il segreto di Salty
2 Harvey corre in soccorso
3 Cranky non dorme mai
4 Una giornata per l'elicottero Harold

Settima stagioneModifica

Ottava stagioneModifica

Nona stagioneModifica

Decima stagioneModifica

Undicesima stagioneModifica

Dodicesima stagioneModifica

Titolo
1 Thomas e il manifesto
2 Edward la roccia
3 Il trasporto speciale di Rosie per la fiera
4 La meraviglia delle montagne
5 Henry capisce male
6 Ciao a te Thomas
7 La sorpresa speciale di Toby
8 L'eccellente Emily
9 La festa a sorpresa
10 Eroe a tutti i costi
11 Duncan e la mongolfiera
12 I consigli di un amico
13 Problemi di tram
14 Vietato correre all'indietro
15 Gordon prende una scorciatoia
16 L'uomo delle colline
17 Problemi di freni
18 Percy e il palco della banda
19 Io spingo te, tu spingi me
20 Il migliore amico

Tredicesima stagioneModifica

Titolo
1 Cranky scricchiolio
2 Il leone di Sodor
3 James, la locomotiva rosa
4 Festa di compleanno a sorpresa
5 Un buffo fumaiolo
6 Thomas si sveglia presto
7 Un vero spasso
8 Thomas e i maialini
9 L'ora delle storie
10 Il regalo di compleanno
11 Un nuovo fischio per Toby
12 Fiori per Mavis
13 Thomas e l'aquilone
14 Thomas, il capo officina
15 Splish, Splash, Splosh
16 Il regalo più bello del mondo
17 Binari innevati
18 Le buone azioni di Henry
19 Api ronzanti
20 Hiro, l'aiutante

Quattordicesima stagioneModifica

Quindicesima stagioneModifica

Titolo
1 Gordon e Ferdinand
2 Toby e Boffo
3 Un numero davvero speciale
4 I nuovi amici di Percy
5 Eddy, l'eroe
6 James, il soccorritore
7 Un caro amico
8 Vola vola nel cielo
9 Henry, la locomotiva speciale
10 Le vacanze di Natale
11 Sorpresa sorpresa
12 Spencer, il grande
13 Fermate quell'autobus
14 Pronti ad intervenire!
15 Le campane di Sodor
16 Un gioco per Kevin
17 Il fischio stonato
18 Percy, lo sbuffaneve
19 Il più bell'albero di Natale
20 Il bravo pompiere

Sedicesima stagioneModifica

Titolo
1 Missione soccorso
2 Ol' Wheezy ha smesso di funzionare!
3 Attenzione passa l'espresso
4 Percy e il mostro di Brendam
5 Il pupazzo di neve
6 La foto più bella del mondo!
7 Thomas e il treno dei rifiuti
8 Lo spaventapasseri
9 Per tutti i respingenti!
10 Percy e la calliope
11 I veri suoni di Sodor
12 Un regalo per Salty
13 La giornata della sorpresa di Sodor
14 La grande festa d'inverno di Sodor
15 La foto sul giornale
16 Soffio, il grandioso
17 Benvenuto, Stafford!
18 Non disturbate Victor!
19 Buon compelanno, Signore!
20 Non e' Natale senza l'albero di Natale

Diciassettesima stagioneModifica

Titolo
1 Un aiuto per Cranky
2 Il nuovo look di Sciatto
3 La grande corsa di Winston
4 Gordon resta a secco
5 Calmati Caitlin
6 Lo stafford a vapore
7 I vagoni indisciplinati
8 Il nuovo amico di Luke
9 Lo scambio
10 Non adesso Charlie
11 Lo sbuffo perduto
12 L'elicottero prende il treno
13 L'espresso fantasma
14 Il portafortuna
15 Bill o Ben
16 Troppi mezzi antincendio
17 Una fitta nevicata
18 La slitta di Babbo Natale
19 Regalo di Natale
20 Chi la fa l'aspetti
21 Il carbone scadente
22 Mai lontano dal mare
23 La scorciatoia di Thomas
24 Alla larga dal pesce!
25 La locomotiva pescatrice
26 L'espresso del te' delle cinque

Diciottesima stagioneModifica

Diciannovesima stagioneModifica

Titolo
1 Chi e' Geoffry
2 La verita' su Toby
3 Oggetti smarriti
4 Henry e l'epidemia
5 Il Natale di Cranky
6 Sotto un manto di neve
7 L'abominevole uomo delle nevi
8 Toad e la balena
9 Pecore molto preziose
10 Salty il marinaio
11 Den e Dart
12 Thomas alla ricerca dei pezzi perduti
13 Stephen e il ponte sospeso
14 Due ruote bastano
15 Rossi contro blu
16 La migliore locomotiva del mondo
17 La piccola locomotiva che vinse la corsa
18 Philip alla riscossa
19 Due vagoni e un bebe'
20 Locomotive per niente utili
21 L'altro versante della montagna
22 Salvataggio in acque agitate
23 Il salvataggio di Rocky
24 Addio Sir Topham
25 Un Natale fantasmagorico (parte 1)
26 Un Natale fantasmagorico (parte 2)

Ventesima stagioneModifica

Ventunesima stagioneModifica

Ventiduesima stagioneModifica

CastModifica

PersonaggiModifica

Le storie si svolgono attorno alle macchine ed alle persone che popolano l'immaginaria Isola di Sodor. Dall'avvento del cast centralizzato nel 2004, noto come "The Steam Team", sono otto i personaggi principali:

  • Thomas: locomotiva blu. Il suo numero è l'1, una locomotiva-tender da manovra usata nelle ferrovie inglesi, simpatico e dolce, un po' combina guai. Ha una cotta per Rosie, ricambiato. Ha due carrozze personali:Annie e Clarabel. È il migliore amico di Percy.
  • Edward: locomotiva blu. Il suo numero è il 2, una locomotiva con rodiggio in servizio presso la Furness station, saggio e ottimista, Da sempre buoni consigli a tutti. Gordon lo prende in giro per la sua vecchiaia, ma ha saputo riconoscere che è ancora utile. È il migliore amico di james. Quando si parla di lui arrossisce e prova un leggero imbarazzo.
  • Henry: locomotiva verde. Il suo numero è il 3 è il rodiggio della London Scottish Railway. Gentile ed educato, ma è anche un po' fifone. Ha una cotta per Emily, ricambiato. È il migliore amico di Gordon.
  • Gordon: locomotiva blu. Il suo numero è il 4, locomotiva da treni espressi con rodiggio ed è progettata per la London & North Eastern Railway. Molto vanitoso e si crede il migliore di tutti ed è molto brontolone. A volte si comporta in modo gentile. Ha un fratello, odia i diesel. Ha una cotta per Mavis e Rebecca, ricambiato. È il migliore amico di Henry. Quando parla con mavis prova un po' di imbarazzo e arrossisce e quando nota rebecca non si imbarazza e le si avvicina. Ha una cotta anche per nia e quando la vede lei lo aiuta e lui fa fatica a ringraziarla.
  • James: locomotiva rossa. Il suo numero è il 5 ed è una locomotiva con rodiggio in servizio per la London & Yorkshire Railway. Si vanta per la sua splendida vernice. Gli piace spaventare i suoi amici con le sue storie di paura. È il migliore amico di edward. Quando fa le figuracce arrossisce e si imbarazza molto
  • Percy: locomotiva-tender. Il suo numero è il 6, con rodiggio Costruito per la Great Western Railway. Buono, gentile e simpatico, adora il suo lavoro, consegnare la posta. Anche lui ha una cotta per Rebecca. Quando gli si fa un complimento arrosisce e prova un po' di imbarazzo. È il migliore amico di Thomas. A volte è timido.
  • Toby: tram a vapore marrone, la sua struttura esterna è in legno. Il suo numero è il 7. Simpatico e gentile, anche se a volte è un po' fifone come Henry. Anche lui ha una carrozza personale: Henrietta.
  • Duck: Locomotiva verde. Nelle Railway Series venne stato un trenino messo con la numerazione 5741. Invece nella serie televisiva ha la numerazione 8, infatti nella 7 stagione fu messo nelle Railway Series perché fu rimpiazzato da Emily. Però sostituì Emily ritornando nella 20 stagione. Molto serio e odia i ritardi.
  • Emily: locomotiva verde scuro e decorazioni gialle e marroni. Non ha numeri scritti ma nell'ordine è la numero 8. Simpatica e allegra. Ha una cotta per Thomas e Henry, ricambiata da Henry. È molto amica di Kaitlyn.

A questi si aggiungono dei personaggi secondari, che possono essere raggruppati a loro volta in diverse categorie:

  • Altre locomotive:

Luke: Locomotiva verde, amante degli animali, lavora alla cava blue mountain. Ha una cotta per Milli ricambiato. Nia: locomotiva arancione del Kenya, sempre pronta ad aiutare gli altri, si trasferisce a sodor. Appare nella ventiduesima stagione. Lei sa che gordon ha una cotta per lei, ma lo considera solo un amico. Rebecca :locomotiva gialla, allegra e solare, si trasferisce dalla terra ferma a sodor, sembra sentire dei sentimenti per Gordon, ma anche per percy. . Appare nella ventiduesima stagione. Mavis: diesel nera e gialla. Molto determinata nei confronti dei vagoni indisciplinati. Anche lei sembra sentire dei sentimenti per Gordon. Bell: locomotiva antincendio blu. Arrossire ad ogni complimento. Ha una cotta per flinn ricambiata. Lavora al centro di salvataggio e soccorso.

  • Carrozze:

Annie e Clarabel: le carrozze personali di Thomas. Arancione scuro e sono molto saggie. Henrietta: la locomotiva rossa di Toby, anche lei è molto saggia. Toad:la carrozza personale di Oliver, è verde oliva, adora cantare.

  • Persone ed animali:

Allevatore McCool: allevatore della fattoria di sodor.

  • Veicoli non ferroviari:

Butch: camion che abita nel centro salvataggi e soccorsi. Berty:autobus rosso che adora fare le gare con Thomas. Arnold: elicottero del centro salvataggi e soccorsi. Flinn :autopompa che può stare sia sui binari sia su strada. Tutti lo chiamano il ruggente flinn. Ha una cotta per Bell. Lavora al centro salvataggi e soccorsi.

NarratoriModifica

La figura della voce narrante esiste sin dalla prima serie. Britt Allcroft la riteneva essenziale per ricondurre l'episodio all'idea di una lettura casalinga di un libro.

  • Ringo Starr (serie 1-2): l'ex batterista dei Beatles fu il primo narratore, ed anche quello che viene più frequentemente associato al programma. Gli fu offerta la parte dopo che Allcroft lo aveva sentito in un'intervista, ma Starr inizialmente fu riluttante ad accettare, anche perché non aveva mai letto un libro della "Railway Series" e pensava che ai bambini interessassero di più i "dinosauri con i laser". Alla fine cambiò idea ed accettò il ruolo, andando a narrare le prime due stagioni, dal 1984 al 1986. Fece un'apparizione anche nel 1989 nella prima serie di Shining Time Station, nel ruolo di Mr. Conductor - il personaggio che collegava le storie di Thomas agli altri personaggi di "Shining Time" - e dovette ridoppiare la sua parte per adeguare la terminologia al pubblico americano. Starr non tornò per la terza serie, adducendo come motivazione di volersi concentrare sulla sua carriera di musicista, ma rimase in contatto con Wilbert Awdry fino alla sua morte. Starr fece un breve ritorno nel 2009 per lo special della BBC Children in Need, recitando con la voce di Thomas per il singolo The Official BBC Children in Need Medley.
  • Michael Angelis (serie 3-16 nel Regno Unito: è la voce narrante più duratura dello show, visto che ha ricoperto il ruolo per oltre diciannove anni. Ha fatto il narratore anche per gli episodi direct-to-video "Calling All Engines", "On Site with Thomas", "Engines and Escapades" e "Hero Of The Rails". Angelis era la voce narrante anche negli USA prima di Michael Brandon. È stato coinvolto nel mondo di Thomas anche al di fuori dello schermo: tra le altre cose, ha prestato la sua voce ad una serie di musicassette di canzoni e storie nel 1995, e dal 2006 ai primi cinque volumi di The Railway Series su CD.
  • George Carlin (serie 1-4 in USA): assunse il ruolo di Mr. Conductor in "Shining Time Station" ed in seguito andò a ri-narrare tutte le prime quattro stagioni per il pubblico americano. Nonostante Carlin fosse famoso per le sue interpretazioni in programmi non certo destinati ai bambini, Britt Allcroft afferma che fu gentile ed entusiasta nel suo approccio alla serie. Allcroft afferma che Carlin era nervoso nel registrare la sua voce da solo nella cabina insonorizzata - la soluzione fu allora quella di tenere un orsacchiotto nella cabina nel ruolo di pubblico in ascolto. Allcroft ricorda anche di essersi intrattenuto più di una volta con Carlin a parlare della loro infanzia solitaria, ed ha l'impressione che il mondo di Thomas fosse un modo per "colmare il vuoto". Alla fine anche Carlin abbandonò la serie e tornò alle sue commedie.
  • Alec Baldwin (serie 5-6 in USA): Baldwin fu selezionato come voce narrante americana per la quinta stagione e ricevette il ruolo di Mr. Conductor in "Thomas and the Magic Railroad" nel 2000. Tornò in seguito per un'ulteriore serie nel 2002 prima di decidere di ritornare all'industria cinematografica.
  • Michael Brandon (serie 7-16 negli USA): quando "Il trenino Thomas" debuttò negli USA nel suo nuovo formato da 30 minuti nel 2004, Michael Brandon fu ingaggiato non solo per narrare i nuovi episodi dell'ottava serie, ma anche tutti gli episodi della settima. Ri-narrò anche sei episodi della sesta serie. Brandon diede la sua voce a tutte le produzioni legate a questo format, comprese le uscite americane di "Calling All Engines", "On Site with Thomas", "Engines and Escapades" e "Hero Of The Rails".
  • Pierce Brosnan (Guest Narrator): l'ex James Bond fece da voce narrante sullo speciale, uscito in DVD, The Great Discovery. Brosnan era entusiasta del ruolo, ricordandosi di quando interpretava Thomas nel leggere le storie a suo figlio. Nel 2007 la HiT Entertainment annunciò che Brosnan aveva firmato per "tutte le pubblicazioni in lingua inglese relative al marchio, incluse tre imminenti serie televisive de Il trenino Thomas e tre speciali su DVD". L'annuncio precedette di molti mesi la dodicesima stagione, e Brosnan registrò per la dodicesima stagione benché poi non apparì nella loro trasmissione. Per questo motivo fu promosso a "guest narrator" per The Great Discovery.

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