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Incidente della USS Panay
parte Seconda guerra sino-giapponese
USS Panay sinking after Japanese air attack.jpg
La USS Panay affonda dopo l'attacco aereo giapponese. Nanchino, Cina. 12 dic 1937.
Data12 dicembre 1937
LuogoFiume Azzurro, fuori Nanchino, Cina
EsitoAffondamento della USS Panay
Schieramenti
Comandanti
Naval jack of the United States (1912–1959).svg James Hughessconosciuto
Effettivi
1 cannoniera12 aerei
Perdite
1 cannoniera affondata
3 morti
45 feriti
nessuna
Perdite civili: 5 feriti
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L'Incidente della USS Panay fu un attacco giapponese alla cannoniera americana USS Panay mentre era ancorata nel fiume Azzurro fuori Nanchino (ora conosciuta come Nanjing), in Cina, il 12 dicembre 1937. Il Giappone e gli Stati Uniti d'America non erano in guerra. I giapponesi sostennero di non aver visto la bandiera americana dipinta sul ponte della cannoniera, si scusarono e pagarono un indennizzo al governo statunitense. Tuttavia, l'attacco e il successivo incidente di Allison a Nanchino causarono l'applicazione di sanzioni da parte degli Stati Uniti verso il Giappone. Fon Huffman, l'ultimo superstite dell'incidente, è morto nel 2008.[1]

L'incidente della USS Panay esacerbò la tensione tra Giappone e Stati Uniti e sembrò rappresentare una risposta inequivocabile di Tokyo al minaccioso "discorso della Quarantena", pronunciato il 5 ottobre 1937 dal presidente Franklin Roosevelt.

Indice

IncidenteModifica

La Panay, un'imbarcazione a fondo piatto costruita a Shanghai appositamente per compiti di sorveglianza fluviale, servì come parte della Yangtze Patrol nell'Asiatic Fleet della marina militare degli Stati Uniti, che era responsabile per il pattugliamento del fiume Yangtze al fine di proteggere le vite e le proprietà americane in Cina.

Dopo l'invasione della Cina nell'estate del 1937, le forze giapponesi si spostarono nella città di Nanchino (ora conosciuta come Nanjing) nel mese di dicembre. La Panay evacuò i restanti cittadini americani dalla città l'11 dicembre, portando a bordo cinque ufficiali, 54 uomini di truppa, quattro funzionari dell'ambasciata degli Stati Uniti, e 10 civili, tra cui il cameraman di Universal News Norman Alley, Eric Mayell di Movietone News, Norman Soong del New York Times, il corrispondente del Collier Weekly Jim Marshall, e due italiani: il corrispondente de La Stampa Sandro Sandri e il corrispondente del Corriere della Sera Luigi Barzini.

 
La USS Panay in corso durante il processo di standardizzazione ai requisiti della US Navy a Woosung, Cina, il 30 agosto 1928.

La mattina del 12, le forze aeree giapponesi ricevettero informazioni che le forze cinesi erano in fuga nella zona in 10 grandi piroscafi e un gran numero di giunche, e che erano in un punto circa 12 e 25 miglia (19 e 40 km) a monte di Nanchino. Mentre era ancorata a monte di Nanchino, la Panay e tre cisterne della Standard Oil, Mei Ping, Mei An e Mei Hsia, vennero attaccate da aerei dell'aeronautica navale giapponese. La Panay venne colpita da due delle diciotto bombe da 132 lb (59 kg) sganciate da tre bombardieri Yokosuka B4Y Type-96 e mitragliata da nove caccia Nakajima A4N Type-95.[2]

Secondo il tenente J.W. Geist, un ufficiale a bordo della Panay, "il giorno prima abbiamo comunicato all'esercito giapponese la zona in cui eravamo," ed erano chiaramente visibili sulla nave tre bandiere americane. Gli aerei mitragliarono anche le piccole imbarcazioni che prendevano i feriti a terra e molti sopravvissuti vennero inoltre feriti. Il corrispondente del Times di Londra Colin MacDonald, che era stato anche a bordo della Panay, disse che una piccola barca dell'esercito giapponese mitragliò la Panay mentre stava affondando nonostante fosse dipinta sul lato del battello la bandiera americana. Poiché gli aerei giapponesi continuarono a girare sopra la testa, i sopravvissuti si accasciarono profondamente in ginocchio nel fango in una palude.[3]

La Panay affondò; il Magazziniere di Prima Classe Charles L. Ensminger, il capitano della Standard Oil Carl H. Carlson e il giornalista italiano Sandro Sandri vennero uccisi, il timoniere Edgar C. Hulsebus morì più tardi quella notte.[4][5] 43 marinai e 5 civili vennero feriti.

Le tre cisterne della Standard Oil vennero bombardate e distrutte, e il capitano della Mei An e molti passeggeri civili cinesi vennero uccisi. Le navi stavano aiutando ad evacuare le famiglie dei dipendenti e dei funzionari della Standard Oil a Nanchino durante l'attacco giapponese a quella città.[6]

Due cameramen di cinegiornale erano a bordo durante l'attacco (Norman Alley di Universal News e Eric Mayell di Movietone News); riuscirono a filmare parte dell'attacco e, dopo aver raggiunto la riva, l'affondamento della nave nel mezzo del fiume. I sopravvissuti vennero poi presi a bordo della nave americana USS Oahu e delle cannoniere inglesi HMS Ladybird e HMS Bee. In precedenza lo stesso giorno, una batteria costiera giapponese aveva fatto fuoco contro la Ladybird.

I sopravvissuti rischiarono il congelamento nella notte successiva, con vestiti inadeguati e senza cibo. Ci vollero tre giorni per spostare i sedici feriti al sicuro sulle diverse navi inglesi e americane.[7]

DiplomaziaModifica

Le conseguenze dell'affondamento della Panay comportarono un momento di agitazione per l'ambasciatore americano in Giappone, Joseph C. Grew. Grew, la cui esperienza nel servizio straniero durava da più di 30 anni, "ricordò il Maine," la nave della US Navy che venne fatta esplodere nella baia dell'Avana nel 1898. L'affondamento del Maine aveva spinto gli Stati Uniti nella guerra ispano-americana, e Grew sperava che l'affondamento della Panay non sarebbe stato un catalizzatore simile per la rottura delle relazioni diplomatiche e per la guerra con il Giappone.

Il governo giapponese si prese la piena responsabilità per l'affondamento della Panay, ma continuò a sostenere che l'attacco non era stato intenzionale. Il capo di stato maggiore delle forze navali giapponesi nella Cina settentrionale, il vice ammiraglio Rokuzo Sugiyama, venne obbligato a porgere le scuse.[8] Le scuse formali raggiunsero Washington D.C. alla vigilia di Natale.

Anche se gli ufficiali giapponesi sostennero che i loro piloti non videro mai alcuna bandiera americana sulla Panay, una corte d'inchiesta della US Navy stabilì che diverse bandiere degli Stati Uniti erano chiaramente visibili sulla nave durante gli attacchi.[9] Nel corso della riunione tenutasi presso l'ambasciata americana a Tokyo il 23 dicembre, gli ufficiali giapponesi sostennero che un aereo della marina aveva attaccato una barca dotata di mitragliatrice per un breve periodo di tempo e che barche a motore o lance dell'esercito giapponese avevano fatto lo stesso con i piroscafi cinesi fuggiti a monte della sponda opposta. Tuttavia, la marina giapponese insistette che l'attacco non era stato intenzionale. Il governo giapponese pagò un indennizzo di $ 2,214,007.36 agli Stati Uniti il 22 aprile 1938, chiudendo ufficialmente l'incidente della Panay.

Tuttavia, la presenza di bandiere della US Navy, che sarebbero state visibili dal cielo,[10] suggerisce che l'attacco non era stato un errore, ma piuttosto un tipo di azione non autorizzata conosciuta con il termine classico giapponese Gekokujō.

Universal Newsreel riguardo l'incidente, 12 dicembre 1937.

Dopo l'incidenteModifica

Fin dall'inizio, la posizione del Dipartimento di Stato fu che nessuna delle famiglie delle vittime o dei marinai o dei civili feriti avrebbe potuto ricevere dei risarcimenti. Nessun ufficio o ufficio del governo federale avrebbe accettato il denaro. Il Dipartimento di Stato espresse anche il desiderio che tutte le disposizioni necessarie venissero effettuate tempestivamente. Hull non voleva mantenere il popolo giapponese in attesa di una decisione su quello che sarebbe diventato il denaro consegnato. Un ritardo prolungato avrebbe potuto portare a malintesi, soprattutto se una decisione di restituire il denaro ai giapponesi fosse stata presa con mesi di ritardo.

Il telegramma del Dipartimento di Stato del 18 dicembre ordinava anche, almeno per il momento, che solo l'ambasciatore americano in Giappone e l'ambasciatore americano in Cina avrebbero potuto accettare donazioni legate all'incidente della Panay. Molti consolati americani ricevettero denaro, tra cui i consolati a Nagoya, Kōbe, Nagasaki e Osaka, in Giappone; Taipei a Taiwan; Keijo (Seul) in Corea; Dairen in Manciuria; e São Paulo in Brasile. Tali contributi vennero poi inoltrati all'ambasciatore a Tokyo. Grew mantenne in custodia tutti i soldi ricevuti relativi all'incidente della Panay presso l'ambasciata fino a quando il Dipartimento di Stato avesse potuto trovare una soluzione.

I consolati americani a Nagasaki inoltrarono diversi contributi e traduzioni di lettere per l'ambasciata a Tokyo, tra cui 50 ¥ da un certo signor Ichiro Murakami, identificato come un ex pensionato della US Navy, e da un altro individuo che volle rimanere anonimo.

Altre lettereModifica

In una lettera di due giorni dopo, il consolato di Nagasaki riferì a Grew anche che, il 21 dicembre, un bambino della Scuola elementare Shin Kozen portò una lettera e una donazione di ¥ 2 al consolato e venne accompagnato dal suo fratello più vecchio. Il console prese in consegna sia il contributo che la traduzione originale della lettera del ragazzo. Nella lettera si legge: "Il freddo è arrivato. Avendo sentito da mio fratello maggiore che la nave da guerra americana è affondata l'altro giorno, mi è dispiaciuto molto. Avendolo commesso (l'attacco) fuor di dubbio senza intenzione, mi scuso a nome dei soldati. Vi prego di perdonarli. Qui vi è il denaro che ho risparmiato. Vi prego di consegnarlo ai marinai americani feriti." La lettera, indirizzata "Ai marinai americani", era firmata solo "Uno degli allievi della Shin Kozen." Il ragazzo non fornì il suo nome nella lettera e non rivelò quando avrebbe visitato il consolato.

Un giornale locale, il Nagasaki Minyu Shimbun, pubblicò la storia della donazione di Murakami e quella dello scolaro e comprendeva un estratto della lettera del ragazzo. Arthur F. Tower, console americano a Nagasaki, informò l'ambasciatore Grew di questo articolo, che era stato pubblicato il 7 gennaio. Tower informò inoltre Grew che un giornalista di un altro giornale, l'Asahi Shimbun di Tokyo ed Osaka, lo aveva invitato il 23 dicembre per discutere delle donazioni della Panay. Tower rassicurò Grew che "questo consolato non ha cercato di dare pubblicità alle donazioni ricevute od offerte e ha fornito le informazioni che lo riguardano, quando richiesto, in due occasioni soltanto."

PensionatiModifica

Anche se il console a Nagasaki non stava cercando di pubblicizzare i doni, le storie dei giornali potrebbero aver aumentato i contributi al suo consolato. L'8 gennaio, un pensionato giapponese della Marina degli Stati Uniti si presentò di persona per dare un contributo di ¥ 5 per il sollievo di coloro che erano stati coinvolti nell'incidente della Panay. Quando il suo contributo venne accettato, l'ex marinaio informò il console che anche un gruppo di altri pensionati statunitensi avrebbe voluto donare soldi.

Il 10 gennaio, visitò di nuovo il consolato, questa volta con due rappresentanti dei pensionati giapponesi della US Navy che vivevano nella zona. A questo punto, però, il consolato di Nagasaki aveva ricevuto una circolare di vigilanza del consolato generale, informandoli che tutti i contributi relativi alla Panay dovevano essere fatti o all'ambasciatore in Cina o all'ambasciatore in Giappone. I signori tentarono di donare denaro, ma vennero informati che il console non poteva più ricevere contributi, e gli uomini vennero invitati a comunicare direttamente con l'ambasciata americana a Tokyo. Subito dopo la partenza degli ex marinai americani, due uomini giapponesi arrivarono al consolato. Questi signori, che rappresentavano l'Associazione buddista di Nagasaki, erano venuti anche loro per donare fondi per le vittime della Panay e anche loro vennero allontanati.[11]

Responsabilità dell'attaccoModifica

Gli storici moderni tornarono ad analizzare l'attacco. Molti ora credono che l'attacco potrebbe essere stato intenzionale. Secondo John Prados, i crittografi della Marina avevano intercettato e decodificato il traffico relativo ai piani degli attaccanti che indicava chiaramente che erano sotto ordini durante l'attacco e che non era stato un errore di qualsiasi tipo. Questa informazione non venne rilasciata, al momento, per ovvie ragioni di segretezza.[12] Lo scrittore Nick Sparks ritiene che il caos a Nanchino abbia creato un'opportunità alle fazioni ribelli all'interno dell'esercito giapponese, che volevano obbligare gli Stati Uniti ad un conflitto attivo in modo che i giapponesi potessero una volta per tutte cacciare gli Stati Uniti dalla Cina.[13]

Rappresentazioni successiveModifica

L'episodio venne citato da Philip K. Dick nel suo romanzo La svastica sul sole, raffigurato in un quadro di carte collezionabili del 1940, nella serie Orrori di guerra con il titolo "l'affondamento della Panay."

L'incidente caratterizza il romanzo Un Inverno in Cina dello scrittore britannico Douglas Galbraith. Viene anche descritto nel romanzo storico Pearl Harbor di Newt Gingrich e William R. Forstchen.

Il film del 2009 John Rabe ritrae una versione romanzata dell'incidente.

NoteModifica

  1. ^ Obituaries in the news: Fon B. Huffman, in Associated Press, International Herald Tribune, 7 settembre 2008. URL consultato il 13 settembre 2008.
  2. ^ Swanson, Harland J., The Panay Incident: Prelude to Pearl Harbor, United States Naval Institute Proceedings, December 1967.
  3. ^ The Oregonian, Saturday, December 18, 1937. page 24.
  4. ^ Jason McDonald, USS Panay (PR-5) Casualty List On Board USS Augusta (CA-31), su The World War II Multimedia Database, 2009. URL consultato il 29 agosto 2014.
  5. ^ Luigi Barzini, La drammatica fine della "Panay" e la stoica morte di Sandro Sandri nel racconto di Luigi Barzini, in Corriere della Sera, 18 dicembre 1937.
  6. ^ Mender, P., Thirty Years a Mariner in the Far East 1907–1937, The Memoirs of Peter Mender,a Standard Oil ship captain on China's Yangtze River, ISBN 978-1-60910-498-6.
  7. ^ Yangtze Patrol: The U.S. Navy in China. Kemp Tolley. Naval Institute Press, Mar 22, 2013
  8. ^ Prados, John., Combined Fleet Decoded: The Secret History of American Intelligence and the Japanese Navy in World War II, ISBN 0-679-43701-0, page 50.
  9. ^ http://digicoll.library.wisc.edu/cgi-bin/FRUS/FRUS-idx?type=turn&id=FRUS.FRUS193141v01&entity=FRUS.FRUS193141v01.p0638&q1=japan 1931–1941.
  10. ^ A Japanese Attack Before Pearl Harbor : NPR
  11. ^ Basato su materiale di pubblico dominio del Prologue Magazine
  12. ^ Vedi il libro di John Prados sui codici e i cifrari giapponesi della seconda guerra mondiale per i dettagli
  13. ^ NPR: A Japanese Attack Before Pearl Harbor

Voci correlateModifica

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