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Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando un significato più generico del termine, vedi Insettivoro.
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Insettivori
Hedgehog-en.jpg
Erinaceus europaeus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Sottoclasse Theria
Infraclasse Eutheria
Ordine Insectivora
Bowdich, 1831
Famiglie

Gli Insettivori (Insectivora Bowdich, 1831) erano, nella classificazione tradizionale, un ordine di Mammiferi, con ampia distribuzione, accomunati dal fatto di avere come principale fonte di cibo gli insetti.

Attualmente questo taxon è ritenuto superato in quanto polifiletico, anche se nel linguaggio comune, in diversi testi non recenti, e nella divulgazione è ancora presente. Le famiglie che in passato venivano classificate tra gli insettivori sono, nella moderna classificazione, suddivisi in tre distinti ordini: Afrosoricida, Erinaceomorpha e Soricomorpha. Gli ultimi due gruppi, tuttavia, secondo ricerche più recenti potrebbero avere un antenato comune e quindi essere inclusi in un ordine a sé stante, Eulipotyphla (Douady et al., 2002).

SistematicaModifica

All'ordine Insectivora venivano assegnate classicamente le seguenti famiglie:

In passato anche per le seguenti famiglie era stata proposta la collocazione all'interno degli Insettivori:

MorfologiaModifica

Gli insettivori sono piccoli animali dal muso aguzzo, terminante con una piccola proboscide, rinforzata da cartilagini e con funzione sensoriale tattile. Le dimensioni variano dai 4 cm di lunghezza e 3 g di peso del Mustiolo (Suncus etruscus), tra i più piccoli mammiferi viventi, ai 45 cm del Ratto lunare (Echinosorex gymnurus), coda esclusa.
Alcune caratteristiche primitive:

  • Encefalo di piccole dimensioni rispetto alla massa corporea e cranio di tipo arcaico.
  • Dentatura generalmente completa, eterodonte, con numerosi denti (fino a 44) provvisti di radice. I canini mostrano spesso aspetto di premolari o incisivi.
Formula dentaria: I 2-3/1-3; C 0-1/0-1; Pm 1-4/1-4; M 2-4/2-4 X2 = 26-44

ComportamentoModifica

Gli Insettivori hanno abitudini notturne, con vita terrestre, sotterranea o, in alcuni casi, anche acquatica. La dieta è tipicamente insettivora, talora carnivora e comprendente piccoli vertebrati.

Specie presenti in ItaliaModifica

In Italia sono presenti 19 specie, in 7 generi e 3 famiglie.

Famiglia Nome comune Nome scientifico Immagine
Soricidi Crocidura minore Crocidura suaveolens  
Crocidura rossiccia Crocidura russula  
Crocidura siciliana Crocidura sicula  
Crocidura a ventre bianco Crocidura leucodon  
Crocidura mediterranea Crocidura ichnusae  
Mustiolo Suncus etruscus  
Toporagno acquatico di Miller Neomys anomalus  
Toporagno alpino Sorex alpinus  
Toporagno appenninico Sorex samniticus  
Toporagno comune Sorex araneus  
Toporagno d'acqua eurasiatico Neomys fodiens  
Toporagno nano Sorex minutus  
Talpidi Talpa cieca Talpa caeca  
Talpa europea Talpa europaea  
Talpa romana Talpa romana  
Erinaceidi Riccio europeo Erinaceus europaeus  
Riccio orientale Erinaceus concolor  

BibliografiaModifica

  • Douady, C. J.; Chatelier, P. I.; Madsen, O.; de Jong, W. W.; Catzeflis, F.; Springer, M. S.; Stanhope, M. J. (October 2002). "Molecular phylogenetic evidence confirming the Eulipotyphla concept and in support of hedgehogs as the sister group to shrews". Molecular Phylogenetics and Evolution. 25 (1): 200–209. doi:10.1016/S1055-7903(02)00232-4

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Collegamenti esterniModifica

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