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Iva Withers nel 1947

Pearl Iva Edith Withers, nota semplicemente come Iva Withers (Rivers, 7 luglio 1917Englewood, 7 ottobre 2014) è stata un'attrice e cantante canadese naturalizzata statunitense, nota soprattutto come interprete di musical a Broadway[1].

Indice

BiografiaModifica

Nel corso della sua carriera teatrale ha spesso recitato in ruoli principali, ma sempre come sostituta o rimpiazzo in musical rimasi a lungo in cartellone. Debuttò a Broadway nel 1943 nella prima produzione di Oklahoma!, in cui recitava nell'ensemble ed era la sosituta per i ruoli principali di Laurey e Ado Annie. nella prima produzione di Carousel (1945) e quando la protagonista Jan Clayton lasciò il cast la Withers la rimpiazzò nel ruolo di Julie Jordan. Tornò ad interpretare Julie nel tour del 1947, a New York nel 1949, a Londra nel 1950 e a Dallas nel 1952; in totale, interpretà il ruolo per oltre seicento repliche. Nell'estate del 1945 recitò nella pomeridiana di Carousel e nella serale di Oklahoma! nello stesso giorno, diventando quindi la prima attrice ad apparire in due blockbuster di Broadway nell'arco della stessa giornata.[2]

In seguito interperò altri grandi ruoli da protagonista a Broadway e in tour, tra cui Magnolia in Show Boat (St Louis, 1951), Miss Adelaide in Guys and Dolls (Broadway, 1951; tour, 1953; New York, 1959) e Nellie Forbush in South Pacific (tour statunitense, 1951). Recitò per l'ultima volta a Broadway tra il 1968 e il 1970 nella commedia Forty Carats, dove interpretava Mrs Adams e faceva da sostituta a Julie Harris e poi Zsa Zsa Gábor.[3] Al termine delle repliche si ritirò dalle scene.

Vita privataModifica

Dopo aver perso il fidanzato all'inizio della seconda guerra mondiale, la Withers sposò Robert Strom nel 1943.[4] Nel 1946, durante una tournée di Carousel, incontrò Kazimir Kokich, ex ballerino del Ballet Russe de Monte Carlo e al tempo sposato con Alexandra Danilova. Entrambi ottennero l'annullamento dai rispettivi coniugi e si sposarono nel 1949.[5] L'alcolismo di Kokich gli impedì di lavorare e, alla fine, l'uomo tornò nella natia Croazia. Per mantenere se stessa e i figli, dopo il ritiro dalla scene la Withers lavorò come segretaria per un medico fino alla pensione, all'età di settantasette anni. La figlia Kim Alexandra Kokich è una reporter della National Public Radio, il figlio Jerry Kokich un insegnante di danza ed ex ballerino del Joffrey Ballet.[6]

NoteModifica

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Collegamenti esterniModifica

Controllo di autoritàVIAF (EN36220173 · ISNI (EN0000 0003 5442 1460 · LCCN (ENn97873861